28 de noviembre de 2020

Crónicas de lo Oculto: Introducción

Saludos a todo el mundo y sed bienvenidos a "Crónicas de lo Oculto", una nueva serie de relatos en los cuales Andrés Ibáñez Monachil, un periodista de sucesos paranormales, deberá investigar diferentes casos para compartir sus experiencias, hallazgos y conclusiones en la revista en la que trabaja: "Crónicas de lo Oculto". 

En este texto te introducción, os presentaré a Andrés y su lugar de trabajo, y os daré a conocer un suceso que tendrá que investigar para descubrir si realmente hay algo paranormal o no en ello. Las imágenes que acompañan al texto están creadas por mi amigo Pauli Junquera, dibujante con el que ya he colaborado hasta la fecha en varias ocasiones. Espero que os guste adentraros en este nuevo universo literario ... 

Crónicas de lo Oculto: Introducción

Crónicas de lo Oculto. San Fernando (Cádiz), marzo de 2016.

Era casi mediodía cuando Andrés se encontraba en aquel momento en su despacho, colocando un póster de "Los Cazafantasmas" en una de las paredes. Tras terminar de hacerlo, se alejó unos pasos y quedó satisfecho con la forma en que la imagen lucía junto a otros carteles de cine ubicados en esa misma, como los de "Christine", "La Cosa de John Carpenter" o "Agárrame esos fantasmas ", películas que Andrés había disfrutado viendo una y otra vez. La parte mala de haber colocado al final ese último póster, es que en aquella parte del despacho no entraba nada más, ni siquiera una chincheta. Flanqueando las imágenes de cine había sendas estanterías, repletas a su vez de libros, revistas, objetos singulares y fotos en pequeños marcos. Pero era lógico, Andrés casi pasaba más tiempo en esa estancia que en su propio piso, 

Tras dar una vuelta entre aquellas paredes, con un aire similar al de un terrateniente que observar todas sus tierras, Andrés se dio cuenta de que era difícil encontrar algún espacio virgen en aquella habitación para poner más cosas; eso le hizo sentir un tanto triste, pero por otra parte estaba sumamente contento. Cuando llegó allá por el 2012 a la revista y le enseñaron el que iba a ser su despacho, sintió un escalofrío al ver el lugar vacío prácticamente de mobiliario y decoración, a excepción de un escritorio y una lámpara, por eso desde el principio comenzó a transformar aquello en un espacio cálido y personalizado, donde el único frío que uno sintiera era el de lo paranormal. 

Continuando un poco con el repaso visual a su despacho, Andrés se detuvo en otra de las paredes, en el cual había colgados numerosos diplomas y premios otorgados a Andrés por su trayectoria profesional como investigador paranormal. También se podría ver entre esas distinciones algunas fotografías donde posaba junto a otras personalidades españolas del mundillo, como Iker Jiménez. Hacía apenas unos meses que Andrés había participado como invitado en "Cuarto Milenio", para hablar de una de sus investigaciones realizadas en Cádiz capital. El teléfono inalámbrico del despacho sonó, sacando a su ocupante de los recuerdos más recientes. Al tercer timbre, logró descolgar, sentándose tras su escritorio mientras hablaba:

- ¿Diga? Al habla Andrés Ibáñez, de "Crónicas de lo Oculto" - seguramente quien llamaba ya sabía adónde hacía, pero había que respetar el protocolo-.

- Hola, soy Celeste Benítez, dueña de "Libros del alma", una librería que está en Almuñécar- Andrés extrajo un bloc de notas de uno de los cajones del escritorio, y fue anotando con un bolígrafo algunos datos-. Verá, conozco su trabajo porque aquí vendo "Crónicas de lo Oculto", y soy una gran fan suya.

- Gracias Celeste, me agrada saber que disfrutan de la revista por tierras granadinas- y aunque ella no pudiese verla, Andrés le dedicó una sincera sonrisa al teléfono-. ¿En qué puedo ayudarla?

- Pues... verá... desde hace algunas semanas... he notado un cambio importante en mi negocio- parecía como si Celeste estaba intentando elegir las palabras adecuadas para que no se rieran de ella-. Cada mañana, al abrir el local y mirar las estanterías... me encuentro muchos libros cambiados de lugar, e igual sucede con las revistas y otro tipo de publicaciones que vendo. Y eso que diariamente tengo que volver a poner cada cosa en su lugar. Pero e s como si al cerrar la librería por las noches, alguien entrase y me lo revolviese todo nuevamente... ¿sigue usted ahí?

- Por supuesto Celeste- Andrés había tomado más notas mientras la escuchaba-. ¿Y dice que sucede desde hace poco? 

- Sí, que yo haya advertido, hace al menos tres semanas que esto viene ocurriendo cada día de la semana, exceptuando el domingo que no abro, pero me encuentro todo tal como le cuento los lunes al volver. 

- Interesante - él tomó más anotaciones, y comenzó a sentir un inicio de cosquilleo en su interior-. ¿Tiene usted más empleados a su cargo? ¿Alguien que pueda tener una copia de las llaves?  

- No, llevo sola la librería, y nadie más tiene acceso a las llaves. ¿Y sabe qué? El local tiene una alarma, y ​​en estas semanas... jamás ha saltado. Me ha dado por pensar que, si llego a tener alguna cámara de vigilancia- Andrés, cuyo cosquilleo interior se había intensificado, notó que a ella le costaba seguir hablando, quizás por miedo a lo que pudiera pensar de su estabilidad mental-, las imágenes podrían haber mostrado algo inquietante. ¿Me comprende? Es solo una percepción, ya que no tengo ninguna forma de saber lo que pasa en mi negocio.

- Sí, la entiendo perfectamente. Y me interesa lo que usted cuenta- a estas alturas, él ya tenía bastante claro el motivo de la llamada-. ¿Me ha llamado porque quiere que vaya a ver qué sucede en su negocio?

- Pues sí, sería excelente si pudiese usted venir- otra pausa, y Andrés pudo escuchar a la mujer soltar una bocanada de aire, como si se quitara un peso de encima-. Me quedaría mucho más tranquila. Y por descontado que correré con los gastos que le ocasione el viaje y su estancia aquí, su visita sería de enorme ayuda para mí. 

- No se preocupe ahora por el tema económico- Andrés hizo unas últimas anotaciones en el bloc, y consideró que ya tenía suficientes datos para pensar en el tema-, lo primordial es ver cómo puedo ayudarla. Si no le importa, la llamaré dentro de un par de horas, he de pensar en todo lo que usted me ha dicho y en cómo proceder. ¿Le parece bien? 

- Sí sí, desde luego. No cerraré hasta el final de la tarde, puede localizarme aquí sin problemas.

- Bien, así lo haré. Volveremos a hablar más tarde Celeste.

- Gracias, no sabe cómo le agradezco que pueda dedicarme un rato de su tiempo. 

- No hay de qué, luego la llamo.

Tras despedirse, Andrés se puso manos a la obra. Habitualmente, cuando alguna persona entraba en contacto con él para contarle algo que pudiera suponer un misterio a investigar, había que intentar discernir si la cosa merecía la pena y necesitaba dedicarle tiempo. Desde que Andrés había alcanzado cierta fama dentro del mundillo de lo paranormal, recibía muchas llamadas o correos de gente que quería que él se pusiera a indagar sobre algún extraño suceso. A veces se trataba de gente que andaba mal de la cabeza, y sencillamente se pensaban que cada minuto del día sucedía algo anómalo a su alrededor. En otras ocasiones le contactaba gente que se sintió demasiado sola o necesitada de compañía, y también había personas que sencillamente pretendían gastarle una broma y reírse a su costa por dedicar su vida a desvelar sucesos sobrenaturales. No obstante, Celeste no parecía encajar en ninguna de esas categorías. 

Por lo que contaba, y por las sensaciones que Andrés había tenido durante la conversación telefónica, la librera había hecho méritos para pertenecer al grupo de gente que sí que podría estar viviendo algo que él quisiera investigar. Es por eso que, tras repasar su bloc de notas, Andrés se preparó un café, encendió su ordenador portátil, y se puso a buscar información sobre la librería y sobre cualquier leyenda urbana o historia de fantasmas que existiese en Almuñécar. Para facilitar la retención de cuanta información útil encontrase, sacó su grabadora de uno de los cajones del escritorio y la puso en marcha, comentando cada cosa de interés que encontró navegando en internet.


Posteriormente, cuando acabó esa labor de prospección, salió de su despacho para entrar en el del jefe de la revista, que estaba en la misma planta del edificio. Alrededor de media hora después, y ya nuevamente en su hábitat, Andrés cogió su teléfono y marcó el número de Celeste. Cuando ella respondió, él le dijo que al día, posiblemente por la tarde, estaría en Almuñécar y se pasaría a verla. Tras terminar la conversación, Andrés comprobó con agrado que su cosquilleo interior seguía presente. Quizás no encontrara nada, o quizás sí en su visita a "Libros del alma", pero algo le decía que se llevaría una grata sorpresa. Su instinto le había fallado a veces, pues era fácil ilusionarse cuando uno anhela encontrar nuevas historias paranormales que descubrir. Pero pronto saldría de dudas. Con esa certeza, se puso manos a la obra para preparar todo de cara al viaje del día siguiente. 

Continuará...

19 de noviembre de 2020

Reseña de Merlín Integral 1 de 2. Un acercamiento cómico a los primeros años de vida del famoso mago

Saludos y sed bienvenid@s a una nueva entrega de esta sección de reseñas en la burbuja. Si hace poco estrenaba este nuevo apartado con mi análisis de "Wild's End 1. Primera Luz" (podéis leerlo aquí) de Dolmen Editorial, ahora he vuelto a escoger otro título de la misma editorial para compartiros mis impresiones tras su lectura. Y el título elegido para esta ocasión es “Merlín Integral 1 de 2”.

Hay que avanzar que, respecto al material contenido aquí, este tomo recopila los tres primeros álbumes de esta serie (de los seis que tuvo en total), que vio la luz originariamente en Francia entre los años 1999 y 2000 a través de la editorial Dargaud, pero que hasta su publicación por Dolmen era un material inédito en España. Más adelante, y tras leerme el segundo integral que contiene los otros tres álbumes, os compartiré mis impresiones.


Pues bien, una de las cosas que más interés me suscitó a la hora de leer este tomo, es conocer de qué forma podría haber sido la infancia del famoso mago Merlín. Y aunque esto no deje de ser una libre interpretación de cómo habrían sido sus primeros años de vida, es agradable que la perspectiva desde la que se aborde sea humorística. Esto permite que tanto los más peques de la casa, como los lectores más adultos, disfruten de la experiencia, porque cada lector le sacará unos matices distintos a cada chiste o situación cómica.

¿Quiénes han creado "Merlín"? Al frente de esta obra tenemos a Joann Sfar (que escribió entre otras cosas "La mazmorra") y José Luis Munuera (que hace un gran trabajo como dibujante en "El juego de la luna", o como artista completo en "Los Campbell"). A día de hoy son dos figuras muy reconocidas para los lectores de cómic europeo, pero hacia finales de los años 90, cuando vieron la luz las peripecias de Merlín, su popularidad no era tan alta, al menos no por tierras españolas. Sfar y Munuera ya habían colaborado previamente en "Los Potamoks", por lo que no era su primer rodeo como equipo artístico, y eso se nota en el buen trabajo que hacen aquí.

¿De qué va este primer integral de "Merlín"? Aquí os adjunto la sinopsis oficial de editorial:

Hace muchos años, en una isla mágica llamada Inglaterra, vivió el mago Merlín…

Pero antes de convertirse en el famoso consejero del rey Arturo, Merlín también fue un niño. Gracias al ingenio del guionista Joann Sfar unido al talento artístico de José Luis Munuera, podemos disfrutar, por primera vez en castellano, de las delirantes aventuras del pequeño Merlín, en un mundo fantástico en el que habitan dragones, ogros, cerdos que hablan y otras criaturas no menos sorprendentes.

Pues bien, como ya había mencionado antes, este primer integral contiene los tres primeros álbumes de la colección, constituyendo cada uno de ellos una historia independiente, sobre las cuales voy a compartiros algunas pinceladas:

1) Jamón y Tostada. Sirve para presentarnos al joven Merlín y a sus dos secuaces. Veremos los primeros encontronazos entre el joven Merlín y una princesa, que llevará a una serie de enredos muy divertidos. 

2) Merlín contra Papá Noel. Las personalidades de Merlín, Jamón y Tostada están perfectamente definidas en una hilarante historia con Papá Noel, en la que se nos explicará cómo logró convertirse en el querido Santa Claus. 

3) Merlín va a la playa. Empiezan las vacaciones en Inglaterra y, cómo no, comienza la temporada de invasiones: tanto las sajonas como la de los malditos franceses que, con Guillermo al frente, capturan a Merlín y sus amigos, que se verán involucrados en la batalla de Hastings.
 
El primero de los tres no solamente fue el que inauguró la colección con su publicación, sino que es el que nos presentará al joven Merlín, y veremos la manera en la que conocerá al cerdo hablador “Juanón” (al cual llamarán todos Jamón), así como al ogro comeniños “Tostada”, precisamente por comérselos con tostadas. Eso sí, por el devenir de la historia, Merlín entablará una profunda relación con ambos personajes, logrando que el otrora comeniños cambie sus hábitos alimenticios para poder unirse al grupo y vivir aventuras juntos.

Y aventuras será lo que nos encontremos con el paso de las páginas, multitud de situaciones cómicas en las que el trío se verá inmerso, y donde su manera de salir de los apuros dará lugar a escenas no menos delirantes, que os sacarán más de una sonrisa.

¿Qué valoración merece el trabajo de Sfar y Munuera? Comenzando por la labor de Sfar en los guiones, nos encontramos con una narración divertida y fluida, en la que los personajes no dejan de meterse en líos, y se pasan la mayor parte del tiempo intentando salir de ellos o bien empeorándolos. El sentido del humor en Merlín tiende a veces hacia lo oscuro (de otra manera sería difícil que un personaje como Tostada, que come niños, pudiera ser un protagonista que caiga hasta simpático cuando se reforma), y eso hace que se le puedan sacar distintas valoraciones a esta lectura.

Sobre Munuera, su trabajo aquí, aunque no alcanza la precisión y brillantez de años y obras posteriores (cosa lógica que fuera puliendo todo con el tiempo), sí que nos permite disfrutar de ese trazo tan característico de muchas obras francobelgas, donde el humor y las viñetas dinámicas tienen gran presencia. 

También es muy acertado el diseño de las criaturas mágicas que aparecen en la obra, como la familia de dragones que precede a cada aventura de Merlín, así como ogros y otros seres que pueblan este mundo ficticio. Así que en suma, en el apartado gráfico nos encontramos un notable trabajo, que está bien acompañado en el coloreado por Julia y Walter.

¿Merece la pena el cómic? Por supuesto que SÍ. Es una obra donde la magia, la fantasía, las gamberradas infantiles y el humor se funden para dar lugar a una narración divertida y entrañable que saca más de una carcajada. Y como defensor que soy de la lectura como medio de evasión en ocasiones, me parece una buena elección darle una oportunidad a este pequeño Merlín para ver cómo podría haber sido la infancia de un personaje tan mítico y conocido por todo el mundo. Por ello os animo a darle una oportunidad a este integral.

Por terminar, y sobre la edición, tal como viene haciéndose con las distintas obras de la colección “Fuera Borda”, este primer integral de Merlín es de tapa dura, y contiene bastantes extras en los que conoceremos la trayectoria de Sfar y Munuera, y sabremos a través del dibujante cómo fue la experiencia de publicar Merlín.