9 de mayo de 2022

Reseña de Nocturnos de Dan Brereton. Historias protagonizadas por personajes pintorescos que hacen frente a amenazas sobrenaturales

Un nocturno saludo gente lectora. La reseña que toca compartiros en esta ocasión está relacionada con el mundo de la noche. Y no es porque haya ninguna fiesta en esta historia, sino porque es el momento del día en el que suelen actuar los personajes protagonistas, quienes deben hacer frente a diferentes amenazas que pondrían en jaque la cordura de cualquier ser humano. Es momento de hablaros de "Nocturnos de Dan Brereton: Volumen 1" de Norma Editorial. 


Esta colección, que llega a España a través de Norma Editorial en un formato recopilatorio de dos tomos (respetando así los Omnibus de Dark Horse), vio la luz originariamente en la década de los 90 en Malibu Comics. Si me permitís, dejo aquí un extracto del artículo promocional que le dedicó la editorial cuando anunció el primer volumen: "Cuenta la leyenda que Dan Brereton, su autor, era un temeroso chiquillo al que le daba miedo la oscuridad, tenía pesadillas con horribles monstruos y odiaba las pelis de terror que le hacían mojar la cama. También cuenta que al pequeño Dan le chiflaba disfrazarse en Halloween y tenía fascinación por los cómics. Tal es así que este hijo de la ciudad de San Francisco venció sus demonios aprendiéndolos a dibujar sobre el papel para crear un clásico contemporáneo del terror y lo sobrenatural. La serie contó en su día con un montón de miniseries editadas en distintas editoriales como por ejemplo Dark Horse, Oni Press o Image Comics y que hasta se mantuvo coleando gracias al mecenazgo de Kickstarter". A todo eso no está de más añadir una nominación que tuvo Dan Brereton como mejor pintor en los Eisner de 1995. Creo que, a tenor de las distintas imágenes que iré dejando en la reseña, podéis ver las virtudes de este artista. 


Ahora bien, considero necesario ser honesto y confesar, antes de extenderme más en el apartado para ello, que a pesar del espectacular arte de Brereton, me ha costado cogerle el pulso a esta serie, pues precisamente me atrajo la sinopsis de la misma (además de su arte) para decidirme a leer el tomo. Esto no deja de ser una cuestión puramente personal, por eso siempre digo que mi intención con las reseñas es compartir mi impresión de tal o cual obra, por si os resulta útil como orientación para leerla o no, o para que al menos sepáis más sobre un cómic concreto. Pues bien, por cambiar de tercio, en "Nocturnos" el mundo de la noche tiene una importancia capital, pues todo sucede en esa franja del día, en la que un grupo de personajes, capitaneados por el Doctor Horror, deberán hacer frente a diferentes amenazas que pondrán en peligro la ciudad en la que se encuentran. Es inevitable pensar en la influencia que Halloween y el legado de Lovecraft (esto se aprecia especialmente con la historia inicial) tienen aquí, conformando así una narrativa de lo más peculiar. 

¿Qué autores han participado aquí? El maestro de ceremonias aquí es el creador de este universo, Dan Brereton (conocido en España por su participación en "Batman y Superman: Leyendas de los mejores del mundo" o "Buffy"), quien hará de guionista, ilustrador y colorista según la ocasión. Junto a él aparecen numerosos autores desempeñando distintas facetas, como Viktor Kalvachev, Rubén Martínez, Stan Sakai, Bruce Timm, Arthur Adams o Kieron Dwyer, por citar solamente unos pocos. La traducción al castellano es de Víctor Manuel García de Isusi, y la realización técnica de El Torres. 

¿Qué historias nos encontraremos aquí? Están recopilados diferentes arcos argumentales, por lo que os dejo la sinopsis editorial:

"Las trepidantes e innovadoras historias creadas por Dan Brereton de amenazas sobrenaturales y heroicidades descarnadas, son recogidas por fin en un formato de lujo. 

Este primer volumen de dos recoge Planeta negro, la obra por la que Dan Brereton fue nominado a mejor pintor en los premios Eisner de 1995, así como Cabezas de calabaza, Desfile de bestias y El puente del troll, cautivadoras historias policíacas y de terror. 

Nocturnos gira alrededor de la misteriosa búsqueda del Doctor Horror, un investigador del inframundo con conocimientos del mundo sobrenatural; de Crepúsculo, su hija —también conocida como Niña Halloween—, que va de un lado para el otro con una calabaza llena de juguetes encantados; de Brujo Pistolero, un zombi silencioso armado con dos pistolas y ansia de matar monstruos; de Polícroma, una esbelta espectro; y de una hueste de curtidos personajes inhumanos que se enfrentan a los males que acechan en los límites del conocimiento humano."

La primera historia de todas, titulada "Planeta negro", es la más extensa con diferencia sobre el resto, y la que presenta todos los elementos en torno a los cuales gravitará la serie. En dicha historia inicial, ambientada en Ciudad Pacífica, se puede conocer la existencia de un taller de monstruos del que está huyendo un personaje híbrido llamado Komodo, perseguido por Fane, quien trabaja en dicho taller. Komodo no tardará en toparse con Brujo Pistolero, uno de los miembros del grupo del Doctor Horror. Poco después, unos cuantos personajes de lo más peculiar, como Estrella de Mar, Crepúsculo, o Polícroma irán al rescate del Doctor Horror, su jefe y amigo, que se encuentra retenido en uno de los escondites de un mafioso local. Irán sucediendo una serie de acontecimientos que provocarán que el Doctor Horror tenga que hacer frente a una antigua amenaza de la que creía haberse deshecho tiempo atrás. Y sobre esto girará el resto de la trama, con los Nocturnos intentando acabar con ese peligro para Ciudad Pacífica. 

Después del anterior arco argumental, vendrán una serie de historias cortas, ambientadas igualmente en Ciudad Pacífica, y con los diferentes miembros de los Nocturnos viviendo diferentes aventuras. Hay que recalcar que el nombre del grupo no es casual, sino que, por su aspecto y condición, al vivir entre humanos, suelen actuar al amparo de la noche, cuando hay más posibilidades de pasar desapercibidos mientras combaten diferentes amenazas que se alejan de lo común para un humano normal. Un ejemplo de esto es "Cabezas de calabaza", historia en la cual Crepúsculo y Brujo Pistolero salen a por caramelos en la noche de Halloween, mientras otros de los Nocturnos encuentran en este evento tan especial una de las escasas oportunidades de mezclarse con los seres humanos. 


Por lo demás, el resto de episodios revisten los mismos elementos que los vistos anteriormente, tanto en la ambientación, muy al estilo Halloween, como en la galería de personajes pintorescos y de naturaleza híbrida o propios de una película de terror. Y no es muy diferente el esquema narrativo,  que muestra a los Nocturnos teniendo que afrontar amenazas de toque marcadamente sobrenatural, o donde la ciencia tiene bastante peso, como sucede en "Desfile de bestias", que es una continuación más directa de la primera historia que "Cabezas de calabaza", y tiene una clara referencia a "La isla del Doctor Moreau" por la experimentación con seres vivos. Esto último es algo que ya se había comentado respecto a la existencia del taller de monstruos, por lo que no es algo inesperado, pero sí sintomático del esquema de la serie. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? A la hora de hablar de los guiones de la serie, lamento decir que no he podido disfrutar en demasía lo que Brereton cuenta. Antes de empezar este tomo, la sinopsis me atraía mucho, y luego cuando me he puesto con la lectura en sí, he encontrado  elementos interesantes, como la peculiar galería de personajes protagonistas o la ciudad donde se ambientan las aventuras, pero por alguna razón, a pesar de eso, no he conseguido conectar con los guiones, y no me importaba demasiado lo que les sucediese a los personajes. La primera historia es un buen ejemplo de ello, pues el arranque deja la sensación de que sea un número avanzado de una colección y no de inicio de la misma, y el enfoque es poco dado a la introducción para alguien nuevo en este universo. Además, ese primer arco argumental es de ritmo pausado y reiterativo en lo que sucede, habiéndome encontrado algo más satisfecho en las historias cortas, como la curiosa "Cabezas de calabaza", que tiene cierta revisión de "Hansel y Gretel" en clave de Halloween. Por eso y como conclusión, mis sensaciones con los guiones son bastante frías. No son malos, pero tampoco me han enganchado lo suficiente como para haberlos disfrutado. 

El apartado artístico me ha seducido mucho más, especialmente las historias ilustradas por Brereton, ya que su estilo es claramente el de alguien que domina muy bien la pintura, y tiene facilidad para el diseño de personajes, por más pintorescos que sean. Del mismo modo, en la mayoría de viñetas hay una tendencia a dotar los fondos y escenarios con un toque que, además de a películas clásicas de terror, también hace pensar constantemente en Halloween. No es ninguna exageración el hecho de que el autor fuese nominado a un Eisner por su trabajo aquí, lo raro es que no se llevara el gato al agua. Por eso, en su faceta de pintor, Brereton hace un excelso trabajo, que eclipsa el del resto de artistas, ya que cada uno de los demás tiene un trazo diferente, cosa que se aprecia especialmente en la última historia, donde participan un montón de autores con su estilo, pero que rompen un poco el sello impuesto por Brereton. 

Sobre el color, es especialmente notorio en las historias ilustradas por Brereton, ya que aquí se ensalzan las virtudes del pintor en la variada aunque oscura paleta de colores, a juego con el espíritu de los personajes y sus vivencias nocturnas. En otro par de historias, los colores oscuros son sustituidos por unos más anaranjados, como los de las calabazas, que intentan dar esa sensación de que Halloween está en todas partes. 

¿Merece la pena el cómic? Es una obra que EN GRAN PARTE, SE SUSTENTA EN SU ARTE, y es lo que ha permitido que, en lo que a mi valoración final se refiere, no me haya quedado con un mal sabor de boca permanente. En ese sentido, a quienes os guste Halloween y lo relacionado con ello, puede sorprenderos gratamente por su estética. Recalco que únicamente es mi opinión, y que en mi caso la narrativa no me ha convencido, ni he podido empatizar con los personajes o sentirme atrapado por su mundo. Es una pena porque tenía bastantes expectativas con la obra, y me deja frío no haberlas visto satisfechas del todo. No obstante, eso no significa que no haya cosas que otra persona puede apreciar mejor que un servidor, por lo que espero que este análisis os sirva de utilidad para decidir si le dais o no una oportunidad a la obra.

Por ir terminando, y sobre la genial edición de Norma Editorial, es de gran dimensión y en tapa dura con sobrecubierta. Como contenido extra están las diferentes portadas de Brereton, y algunas notas del autor al final de ciertas historias. Esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

6 de mayo de 2022

Reseña de AIDP: Integral 4. Acaba el ciclo de las ranas, y se cierra el círculo con otras historias importantes de este universo

¡Saludos desde el mundo de la investigación de lo paranormal! En mi afán de leer y reseñar diferentes obras pertenecientes al universo de Hellboy, tuve la agradable sorpresa de disfrutar un montón de lo que podía ofrecer la serie de AIDP desde el comienzo. Como confirmación de esas maneras tan buenas que apuntaba esta cabecera, me encuentro aquí para comentaros qué me ha parecido "AIDP: Integral 4" de Norma Editorial.


Como nunca está de más hacer algún recomendatorio sobre el camino recorrido por la serie hasta este tomo, hay que decir que, prácticamente desde "AIDP: Integral 1", la colección contiene el mega arco argumental de la guerra contra las ranas. Eso sí, aunque las primeras ranas aparecieron en la cabecera de Hellboy (concretamente en la historia "Semilla de destrucción"), ha sido precisamente en AIDP donde han tenido un extenso e intenso desarrollo, mostrándose durante los primeros integrales de esta serie la batalla que deben librar todos los efectivos de la agencia contra estas ranas de gran tamaño y peores intenciones, estuviesen dirigidas por alguien o simplemente obedeciendo a impulsos destructivos. No obstante, y dentro de este ciclo de las ranas, "AIDP: Integral 3" supuso una especie de pausa en la contienda, pues sus tramas no incidían directamente en la guerra, pero sí se iban dejando en ellas diferentes pistas de lo que terminaría cociéndose aquí, en este integral objeto de reseña, y que supone un fin de ciclo. 


Una de las principales características de AIDP, es que su recorrido bebe tanto de algunos arcos argumentales de la cabecera de Hellboy, como de los suyos propios. Eso es algo que queda perfectamente retratado en las historias contenidas en este cuarto integral, pues una de ellas viene a cerrar lo visto en AIDP, concretamente en "Las tierras huecas", otra supone un cierre a una trama de Hellboy llamada "El gusano vencedor", y la tercera miniserie es una mezcolanza de cosas pertenecientes a ambas colecciones. Esto último es lo que mejor simboliza la esencia de AIDP, pues salió a rebufo de Hellboy y ha ido desarrollando conceptos y sucesos de dicha serie, pero a su vez ha tenido un gran desarrollo propio, convirtiéndose por méritos propios en una de las colecciones más disfrutables del ya de por sí genial "Mignolaverso". Si las aventuras del demonio rojo se caracterizan entre otras cosas por lo onírico de la mayoría de sus propuestas y la naturaleza más solitaria del personaje, ha sido en esta otra colección donde el aire es diferente, percibiéndose como un gran conjunto de historias protagonizadas por un reparto (con cierto cambios de vez en cuando) coral, que además tienen mucha acción. Al menos hasta ahora, incluyendo lo narrado en este cuarto integral.

¿Qué autores han participado en este cómic? Como no podía ser menos, encabeza el equipo Mike Mignola (conocido entre otras cosas por "Batman: Luz de gas" o "Drácula de Bram Stoker"), creador de la agencia y Hellboy, y siempre presente en un rol u otro en las obras de este universo. Como figuras más importantes le acompañan entre otros el guionista John Arcudi (autor muy curtido en este mundo escribiendo en "Abe Sapien" o "Hellboy y la AIDP 1952"), el ilustrador Guy Davis (dibujante en "Batman / Edgar Allan Poe: Nunca más" y artista completo en "The Marquis") y el colorista Dave Stewart (muy ligado al Mignolaverso con series como "Bogavante Johnson" o "Sir Edward Grey: Cazador de brujas"). Traduce al castellano Héctor Lorda y rotula Martín Garcés.

¿Qué historias nos encontraremos aquí? La sinopsis dice lo siguiente:

"La conclusión al ciclo de "Una plaga de ranas".

Con las amenazas creciendo en todo el mundo, los miembros de la AIDP deciden meterse en la boca del lobo y enfrentarse al ejército de ranas y la misteriosa y poderosa figura que parece dirigirlas.

Una batalla subterránea que tendrá como consecuencia la llegada del Infierno en la Tierra."

Por haceros un resumen de lo visto en el tomo anterior, una de las tramas más importantes, y a su vez de las más tristes, era la concerniente a Roger el homúnculo. Roger falleció en una explosión tiempo atrás, pero no todo el mundo aceptaba esa pérdida. Kate Corrigan y Andrew Devon fueron a buscar un libro que podía contener los secretos que ayudarían a resucitar a Roger, aunque la cosa no saldría bien, y el homúnculo no volvería del más allá, donde Johann Krauss comprobó que su amigo estaba en paz y era feliz. Poco después, y obteniendo más detalles de su pasado, Abe Sapien se topó con unos peculiares hombres-robot que pertenecían a la Sociedad Oannes, una especie de grupo intelectual, y que tenían como prisionera a una momia llamada Panya. 

Tras enfrentarse a ellos y salir victorioso, Abe rescatará a Panya, que será trasladada a la sede de la AIDP, donde poco tiempo después se pudo ver a Johann con un nuevo cuerpo humano, fruto de un hallazgo que se hizo en los laboratorios de la Sociedad Oannes. A su vez, Liz Sherman volverá a ser contactada por aquel tipo tan extraño que la ayudó a acabar con la amenaza de Katha-Hem. Todo se tornará más peligroso con la llegada de un wendigo a la base que provocará el caos, en especial cuando se desvelen todos los secretos del pasado de Benjamin Daimio. Daimio se convertirá en una horrible y peligrosa criatura, que dejará mucha muerte a su paso, escapando de la base. Y es ahí donde empieza este tomo, con Abe liderando la búsqueda de Daimio, tanto si está vivo como si ha muerto por las bajas temperaturas de toda la región que rodea el cuartel de la AIDP. Por otra parte, Kate, Liz, Johann y Panya intentarán realizar una sesión de espiritismo para que Bogavante Johnson acuda ante ellos, pues podría saber quién es el tipo que ha contactado varias veces a Liz. 



A raíz de la respuesta que les transmitirá Bogavante, y pasando por varias situaciones (entre ellas el rapto de Liz por el extraño hombre que conoce), la AIDP terminará en tierras alemanas (allí aparecerá  el policía Bruno, que hará buenas migas con Kate), haciendo frente a una nueva amenaza para la tierra, que a su vez no es tan nueva para la agencia, pues ya combatieron a ese enemigo tiempo atrás, en la historia llamada "Las tierras huecas". En el segundo arco argumental, los personajes intentarán descubrir el paradero de Liz, lo que, gracias a diversos hallazgos, les conducirá a un lugar muy especial, donde no solamente sabrán más del tipo que se llevó a Liz, sino que también deberán hacer frente a un enorme mal, pues varios de sus enemigos del pasado se han aliado y son mucho más peligrosos. La última historia tendrá a los personajes repartidos en varias misiones, pues por un lado Kate, Bruno y el espíritu del Bogavante irán al lugar donde se produjo la muerte de éste último; y mientras Abe, Devon y Liz intentarán acabar del todo con la última amenaza a la que se enfrentaron, lo cual les llevará a reencontrarse con otro antiguo villano de la AIDP. Como ya es sintomático de la colección, todo está vinculado y no deja de ser un nexo cíclico de personajes y situaciones que se van ampliando para ser resueltas.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Como tengo por costumbre, comienzo hablando de los guionistas, que aquí vuelven a ser Mignola y Arcudi. La conclusión del ciclo de las ranas es algo que resuelve los arcos argumentales más recientes, pero que supone a su vez cerrar el círculo de lo iniciado largo tiempo atrás, primero por el propio Mignola, y luego por Arcudi tras unirse a la serie. Porque una de las consignas de AIDP es que todo está conectado, y por eso es importante tener fresco en la mente todo lo acontecido previamente, para saborear mejor este final y no perderse entre menciones a hechos pasados. Los guionistas, como viene siendo costumbre, ofrecen una narración intensa y muy disfrutable, que se ambienta en diferentes lugares del mundo, y tiene muchos momentos de acción, pues aquí no cabe ninguna duda de que la guerra contra las ranas alcanza su momento más intenso. Pero eso no quiere decir que los personajes dejen de tener desarrollo, pues también hay momentos para seguir conociendo más de ellos, y ese combo de película palomitera y personajes con carisma sigue siendo de lo más notable, recordándome (aunque ya lo tengo bien presente), que Mignola y Arcudi forman una dupla de guionistas que es pura dinamita. 

Respecto al dibujo de Davis, y por el nivel de exigencia que debió suponer para él ilustrar las diferentes batallas recopiladas en este tomo, estamos ante uno de sus mejores trabajos para la serie, regalándonos muchas viñetas memorables, como por ejemplo la que podéis observar aquí, y que me hizo recordar inevitablemente la célebre obra de "La guerra de los mundos" de H.G. Wells. Que Davis es un artista de trazo rápido no me cabe ninguna duda, pues es algo que se puede observar en ciertos detalles, pero desde que se unió a esta colección es uno de los soportes de la misma, y páginas como las que pueden verse en las distintas y numerosas batallas de esta guerra, son una inmejorable carta de presentación de lo que puede ofrecer este gran dibujante. 

No menos grande es Stewart, otro de los puntales del "Mignolaverso", quien rinde prácticamente siempre a un gran nivel como colorista. También ha tenido una nivel de exigencia más elevado en esta ocasión, por los diferentes contrastes necesarios tanto de iluminación en los escenarios, como de diferenciación con los distintos personajes que han ido apareciendo a lo largo de las viñetas. Por eso he vuelto a disfrutar de su trabajo, y tampoco puedo pensar en el mundo de AIDP sin este colorista.

¿Merece la pena el cómic? Para quienes lleven un tiempo leyendo AIDP, ES UNA LECTURA OBLIGADA, que cierra un ciclo, pero deja bastantes pistas de lo que vendrá después, coincidiendo con el ciclo "Infierno en la Tierra" que arranca en la cabecera de Hellboy. No es el tomo indicado para comenzar a leer AIDP, pero si por la razón que sea es con el que os estrenáis, si bien os podéis perder un poco, es un claro exponente de alguna de las virtudes que atesora esta colección y la hacen tan interesante como contrapunto a Hellboy. Por lo demás, se cierran unas tramas y se abren otras, pero eso ya es lo habitual aquí, y es un buen aliciente para seguir con esta serie, que mantiene un nivel memorable de calidad en todos los arcos argumentales hasta el presente. 

Por ir terminando, y sobre la edición de Norma Editorial, es de cartoné, forrado con tela y con cinta marcapáginas. Como contenido extra hay textos sobre la publicación editorial y comentarios, diseños y bocetos tanto de Mignola como de Davis, así como un interesante texto del propio Davis, donde cuenta cómo surgió su amor por el Bogavante. Esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

3 de mayo de 2022

Reseña de Joan Boix: Antología. Un tomo genial para tener recopiladas nuevas historias con el sello de este gran artista

¡Un nuevo saludo gente lectora! He perdido la cuenta de las veces en las que, leyendo alguna obra concreta (y de la que tenía pocas referencias previas) para hacer reseña de ella aquí, me he llevado una gratísima sorpresa. Es cierto que aquí no se cumple totalmente esa serie de condiciones, pues había querido leer la obra objeto de reseña hoy precisamente por su autor, y me ha vuelto a dejar muy satisfecho. Por eso quiero hablaros de "Joan Boix: Antología" de Aleta Ediciones. 


Pero conviene retrotraerse un poco en el tiempo, pues, antes de hablar de esta antología, me parece necesario mencionar otra obra también dedicada a Joan Boix, y publicada en 2021 por la propia Aleta con el nombre de "Grandes de lo Macabro: Joan Boix". ¿Por qué la mención? En mi caso, he de confesar que, hasta la lectura de ese tomo, no conocía a este autor, o, si en su día había leído alguna de sus historias cortas u otros trabajos, mi memoria lo había olvidado (algo que por suerte se pudo enmendar). Y fue gracias a este recopilatorio de lo sórdido que disfruté enormemente de todo lo que podía aportar Boix como narrador, ya fuese como guionista, o como ilustrador, siendo esta segunda la labor que siempre ha desempeñado, si bien cada vez ha tenido más presencia escribiendo sus propias historias. Así que, de no haber sido por "Grandes de lo Macabro" y el gran sabor de boca que me dejó, posiblemente no habría llegado a leer esta antología, y es algo que a lo mejor le puede haber pasado a más de una persona.


Las historias recopiladas aquí, que entre otras vieron la luz en publicaciones como "1984", "Creepy" o "Dossier Negro", fueron creadas en la década de los 70 y los 80. Eso sí, hay algunas que son inéditas y no se habían publicado hasta entonces, y, aunque en la gran mayoría Boix desempeña el rol de artista completo, en el resto son otros autores quienes escribieron los guiones. En este tomo hay ideas que parecen en perfecta sintonía con muchas de las que ya se vieron en "Grandes de lo Macabro", pues la atmósfera de cada relato tiende a ser oscura, trágica, y delatora de lo turbio que será el panorama para cada personaje protagonista. Pero al margen de eso, y con otra vertiente no menos trágica pero sí más cínica, hay también episodios que me han gustado mucho, y podrían haber formado perfectamente parte de cualquier aventura del Juez Dredd por la presencia de la tecnología, una época del futuro, o el mensaje que se transmite. Además, y teniendo en cuenta que Boix también ha hecho todo tipo de ilustraciones, otra de las grandes bazas de esta obra es traer una generosa cantidad de portadas, encargos y demás del artista. 

¿Qué autores han participado en esta obra? Aunque en los guiones algunas historias están escritas por otros autores, en lo referente al dibujo, en formato blanco y negro, están ilustradas totalmente por Joan Boix (autor conocido por participar en muchas historias de "Hazañas Bélicas" o por su labor como artista completo en "Jonathan Strupy. El condenado del faro"), de quien no todas sus obras para el extranjero han sido publicadas en España, como por ejemplo su larga etapa con la serie "El Hombre Enmascarado". De la realización técnica de la obra se ocupa Gaizka Medrano.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? Al ser una antología de narraciones cortas, más que sinopsis os comparto la información de la editorial:

"JOAN BOIX ANTOLOGÍA reúne historias publicadas anteriormente en revistas como Dossier Negro, Metropol, S.O.S., Creepy, Terror Gráfico o Zona 84. Historias del maestro perdidas en el tiempo y apenas conocidas, incluyendo algunas que permanecían inéditas hasta ahora.

Este volumen de lujo se cierra con una selección del arte de Joan Boix en forma de ilustraciones, portadas y encargos, algunos nunca vistos, que convierten esta antología en indispensable para los amantes del autor y de las viñetas a las que ha dedicado su vida."

Conviene señalar que todas las historias recopiladas aquí son de corta extensión, pero no por ello carentes de interés. Por su propia naturaleza breve, son también auto-conclusivas, razón por la que estamos ante una de esas obras que no os dejará ningún cabo suelto. Hecha esa indicación, la mayoría de episodios tienen un trasfondo trágico, como ya sucedía en esa otra recopilación del autor que publicó Aleta y os he mencionado antes. 

Para que os hagáis una idea del corte de las historias contenidas aquí, abre el tomo una cuyo protagonista es un socorrista de una piscina municipal. Mientras el texto en off nos comparte los pensamientos de dicho personaje a lo largo de una jornada de trabajo, se irán sucediendo distintas imágenes que permitirán darse cuenta de que ahí hay mucho más que un tipo que vigila una superficie de agua desde su hamaca. Es cuanto menos un interesante inicio para hincarle el diente al tomo, y denota lo que ya contaba antes, el espíritu de lo que vendrá después.


Y piscina al margen, otros contenidos que hay aquí me han hecho pensar que, al margen de estar ante una historia corta hecha para ser publicada en una revista, tranquilamente podría haber tramas que habrían encajado a las mil maravillas en una serie como la del Juez Dredd. Baste como ejemplo el episodio en el que un niño consigue unas cintas que, insertadas en una máquina para aprender, le permitirán saber sin esfuerzo una materia concreta para sus estudios. También habría sido buena aportación al mundo de la Mega-City Uno otra historia que tiene como motor el mundo de la publicidad, que prácticamente es el pan de cada día en el contexto donde se narra este episodio. Y no faltan tramas que, por su tono, escenarios o sucesos, me hacen recordar sin esfuerzo cosas como las películas de terror de la Hammer, o bien algunas de esas publicaciones que aparecían en recopilaciones como "Clásicos del suspense" de la editorial Forum. 

¿Qué valoración merece el trabajo del autor? Como ya tenía cierta experiencia con la capacidad de Boix como guionista, tenía la intuición de que aquí, tal y como ha sucedido, iba a disfrutar de lo que contaba en cada historia escrita por él. Tanto los episodios escritos por otras personas, como los confeccionados por él mismo, tienen su interés y virtudes propias, a pesar de que, como ya sabéis, no siempre es sencillo condensar en pocas páginas algo que esté no solamente bien relatado, sino que realmente contenga una trama o personajes de interés. Por eso mis sensaciones han sido bastante agradables con los guiones.

Igual valoración me merece lo referente al apartado gráfico. Ya se indicaba en una de las páginas introductorias del tomo, el hecho de que se pueden apreciar diferentes estilos visuales por parte de Boix, quien suele escoger el tipo de trazo más acorde a la narración de turno. En ese sentido, el buen sabor de boca queda reforzado por ese estilo de dibujo tan pulido del autor, que deja la constante sensación de que, si estas historias hubiesen sido a color, posiblemente el lector se habría perdido el placer de disfrutar plenamente del trabajo de Boix. Y aunque ha sido muy satisfactorio ver la labor visual de Boix en todas las historias, termino sintiendo un placer lector más acentuado cuando son narraciones con un terror más clásico y primario, como el que me ha hecho rememorar esas películas clásicas o incluso las propias historias de Poe o Lovecraft que tanta escuela crearon con el tiempo. 

¿Merece la pena el cómic? Se trata de una obra que, por su contenido y extras, ES ALTAMENTE RECOMENDABLE. Encuentro razones de sobra para que una persona amante del terror y el suspense disfrute mucho con los diferentes episodios, pero también es un producto que, por su carácter antológico de un autor de enorme talento, debería formar parte de la colección de toda persona amante de las viñetas. El carácter cerrado de cada capítulo, y el hecho de que estén recopiladas una gran cantidad de historias, hacen que por lógica podáis disfrutar de al menos unas cuantas. 

Por último, y respecto de la edición, Aleta ha sacado la obra en formato de tapa dura, e incluye como extras una enorme cantidad de portadas, comisiones y otros trabajos de ilustración del autor, así como una lista de muchas de sus publicaciones. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

28 de abril de 2022

Reseña de WinterWorld: La niña. El regreso de Scully y Wynn, quienes sobreviven cada día como pueden

¡Gélidos saludos! En esta ocasión me ha sido difícil encontrar un lugar caliente para poder contaros qué me ha parecido la obra objeto de reseña, pues está ambientada en un mundo helado. No es la primera vez que me encuentro en esta tesitura, ya que en el pasado analicé el inicio de esta serie que hasta hace poco tiempo estaba inédita en nuestro país. Toca hablaros de "Winterworld: La niña" de Aleta Ediciones.


Antes de iniciar el análisis de la obra en sí, y como me gusta hacer, conviene abordar algunas cuestiones más históricas y técnicas. Fue en el ya lejano 1987 cuando, a través de la desaparecida editorial americana Eclipse Comics, se publicó la primera historia de "Winterworld", la cual tardó 34 años en llegar a España. Esto último tuvo lugar a inicios del 2021 gracias a Aleta Ediciones, que prácticamente ha cogido la genial costumbre de traer a nuestro país obras que están inéditas en castellano. Pues bien, en esa edición de Aleta (aquí podéis leer la reseña de "Winterworld"), no solamente estaba el primer arco argumental de esta serie, sino que además recopilaba la segunda parte, titulada "Wintersea", que no llegó a publicar Eclipse tras su cierre, y que apareció vía IDW Publishing en 2010. A partir de ahí, han salido algunas historias más, como es el caso de la obra objeto de reseña en esta ocasión, que comprende los números 1 a 4 de "WinterWorld" publicados en 2014, y que en este 2022 ya se pueden encontrar en castellano.


Otra cuestión a citar es el hecho de que entre la edición anterior de Aleta, y ésta de aquí, hay un gran cambio, pues el primer volumen era en blanco y negro, y este segundo a color. Además, el co-creador de la serie, Jorge Zaffino, falleció en 2002 y fue el guionista Chuck Dixon, el otro padre de la criatura, quien ha continuado ligado a esto cómics encargándose de su escritura. Eso sí, la familia Zaffino sigue vinculada a esto, pues el hijo de Jorge, Gerardo, realiza algunas portadas. Así pues, si bien encontraréis esa diferencia a nivel visual con respecto al trabajo previo de Zaffino padre, la coherencia argumental no se verá perjudicada por seguir al frente el mismo escritor, quien hace que el desarrollo de los personajes y sus aventuras en este mundo helado donde subsisten, siga una dinámica similar a la que había desde los primeros cómics. 

¿Qué artistas hay al frente de esta obra? Como guionista está uno de sus creadores, como es el citado Chuck Dixon (que entre sus muchos trabajos en DC y Marvel escribió "Batgirl: Año Uno" o "El Castigador: Zona de guerra"). Le acompaña en el dibujo Jackson "Butch" Guice (participó en el mega-evento "La muerte de Superman" y también se ocupó de "El Soldado de Invierno" de Ed Brubaker), y el colorista es Diego Rodríguez (que ha estado en series como "Britannia" o "Ninjak"). Traduce al castellano Joseba Basalo, y rotula Gaizka Medrano. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis nos cuenta lo siguiente:

"Scully y una niña de 14 años, Wynn, sobreviven en una Tierra convertida en un páramo estéril sin vida. 

Juntos viajan por este brutal mundo buscando a los padres de Wynn, solo para descubrir que el lugar más frío de la Tierra es el corazón humano.

La sensación apocalíptica de una Tierra convertida en un infierno helado vuelve con una historia completamente nueva de la mano del co-creador Chuck Dixon y el artista Butch Guice, haciendo uno de sus mejores trabajos."

Por si alguna de las personas que estáis leyendo esta reseña no conocíais de antes esta serie, y aunque se puede leer este cómic perfectamente sin saber nada previamente, os haré un resumen para orientaros mejor. En los dos arcos argumentales que recopilaba el primer tomo, se presentaba a los personajes de Scully y su tejón Rah Rah, quienes conocían a una niña llamada Wynn. Como ella estaba sola, y el mundo aquí es un gigantesco páramo helado y salvaje, donde sobrevivir cada día ya es un logro, Wynn se unió al dúo de Scully y el tejón. Juntos fueron sorteando cuantas situaciones peligrosas aparecían en el horizonte, que no fueron pocas. Tras su paso por un lugar llamado "Tierra de Fuego", donde sus habitantes lograban subsistir bien gracias a una provisión de calor y energía, Wynn y Scully lograron obtener cierta información sobre el posible paradero de los padres de la niña.

Es a partir de aquí donde comienza este "WinterWorld: La niña". Si bien las primeras páginas muestran una situación peligrosa que vivirá una chica rodeada de hielo, poco después aparecerán los protagonistas de la obra, Scully y Wynn. Acompañados nuevamente de Rah Rah, siguen juntos, pero mantienen esa costumbre de experimentar un problema tras otro. Con su único medio de transporte mecánico averiado y sin poder ser arreglado, tendrán que ir caminando en busca de un refugio. Y eso les supondrá un recordatorio de lo adversas que son las condiciones del mundo en el que están, y donde no queda nadie vivo que viera el planeta antes de la catástrofe que lo convirtió en un páramo helado. Esto es algo que no se desveló en el tomo anterior, ni tampoco se hace aquí, por lo que sigue siendo una incógnita qué desencadenó todo, y cómo tuvo lugar. 


Una vez que Scully y Wynn encuentren un nuevo medio de transporte, continuarán su periplo, el cual les llevará hasta una población conocida como "La Niña", donde, sorprendentemente, hay una comuna de personas que vive en unas tierras llenas de vegetación y recursos, y que incluso pescan en el mar en ocasiones. No es que los protagonistas no se hayan topado antes con una zona donde hay comida en abundancia, pero sí que es nuevo el hecho de que el territorio tenga partes donde el hielo no hace acto de presencia. Ahora bien, pronto serán conocedores de que, en aquel lugar, tiene un fuerte impacto la existencia de algo llamado "El Niño", que es quien logra que las condiciones para la obtención de alimentos sea más sencilla. Pero para que eso se produzca, hay que dar algo a cambio. Además, entre la gente de allí existe el deseo de volver a lograr que el mundo sea como antaño, y creen que para ello la contaminación jugará un papel primordial. Por último pero no menos importante, se producirán las primeras apariciones de un personaje femenino cuya presencia tendrá seguramente más peso en un próximo tomo. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Una de las cosas que más agradezco de que Dixon siga al frente de los guiones, es el hecho de que, aunque haya pasado un tiempo desde que leí el tomo anterior (también transcurrieron varios años desde que él mismo escribió ambos arcos argumentales), no me he sentido desconectado de la historia, sino que es como si la hubiera leído ayer mismo y hoy la retomase. En ese sentido, valoro de forma notable la sensación continuista que impregna la obra, que constantemente muestra lo salvaje que es este mundo helado. Scully y Wynn siguen sus aventuras, aunque es cierto que, continuando lo planteado anteriormente, evoluciona su relación, y se nota que perfectamente podrían ser una familia aunque no compartan vínculo de sangre. Por otra parte, la trama del cómic ya se ha tratado antes y no ofrece nada nuevo, pero sigue siendo entretenida, los cuatro capítulos se leen de un tirón, y me quedo con ganas de más, porque es evidente que esto no ha terminado y continuará. Por eso, y porque ofrece lo que buscaba, valoro muy positivamente la labor de Dixon.

Respecto a la parcela gráfica, hay que tener en cuenta que la papeleta de tomar el relevo de Zaffino era muy complicada. El fallecido dibujante tenía un estilo ideal para el mundo salvaje y violento donde se narran estas historias, y aunque Guice tiene un trazo bastante diferente, con su trabajo demuestra que es igualmente válido. El fuerte de Guice está más centrado en los diseños de los vehículos y personajes, así como en la expresividad de los rostros, que en los fondos y escenarios. No es que esto último sea un lastre, pues esta serie es por encima de todo una narración sustentada en la violencia y los personajes que pueblan sus páginas, y en ese sentido la labor de Guice ha sido una grata sorpresa y supone una elección acertada. 

Queda hablar del color (la gran novedad de este tomo con respecto al anterior), a cargo de Rodríguez. Precisamente el hecho de que esta vez no sea en blanco y negro la historia, me ha dejado con la agradable sensación de que este mundo ficticio se puede disfrutar perfectamente de una manera u otra. Y ahí tiene mucho que ver Rodríguez, que desempeña su labor con mucho acierto, especialmente usando una extensa gama de tonalidades de azules y oscuras para dar vida a ese mundo helado y desolador. 

¿Merece la pena este tomo? Mantengo la opinión del primer volumen de la serie, y ES UNA OBRA DISFRUTABLE PARA DARLE UNA OPORTUNIDAD. Si ya os gustó el tomo anterior, aquí hay más de lo mismo y sigue siendo disfrutable. Aunque siempre es mejor para degustar un poco más del contexto, no es indispensable haber leído antes nada más de estos personajes. Eso sí, el último capítulo concluye el principal arco argumental, pero queda bien claro que la historia continua por ciertos sucesos que acontecen. Personalmente me quedo con ganas de más, y eso, unido al disfrute y el entretenimiento que me han dado el cómic, hacen que os anime a darle una oportunidad.

En lo concerniente a la edición, este tomo está sacado en formato de tapa dura y la historia es a color esta vez. Como extras contiene las portadas oficiales, y varias alternativas de Gerardo Zaffino. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías, podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

21 de abril de 2022

Reseña de Atom Agency 2: Pequeña Escarabajo. La agencia recibe un nuevo caso de investigación

Un saludo para todo el mundo. Fue allá por mayo de 2021 cuando os hablé en este espacio del primer álbum de una nueva serie europea sobre una agencia de investigación, pues había disfrutado un montón con aquella lectura, y me quedé con ganas de más. Es ahora, ya en este 2022, cuando salió la continuación de aquella obra, y no solamente he vuelto a pasarlo bien, sino que aquí me tenéis, para hablaros de "Atom Agency 2: Pequeña Escarabajo" de Nuevo Nueve.


Hay que recordar que esta serie pertenece a Dupuis, quien lanzó este segundo álbum en 2020, y que gracias a Nuevo Nueve hemos podido disfrutar de esta obra en este 2022. Como llevo un par de años leyendo muchos cómics europeos, no puedo hacer otra cosa que agradecer la enorme labor que una editorial como Nuevo Nueve ejerce a este respecto, trayendo tantos y tan interesantes contenidos aquí a España. Aunque he de admitir que no todo son buenas noticias, pues hace poco me enteré de que "Atom Agency" no tendrá más entregas, al menos no a corto plazo y durante un tiempo indeterminado. La razón no es la falta de ventas, sino el hecho de que su dibujante, Olivier Schwartz, ha firmado un contrato para dedicarse a ilustrar las próximas aventuras de Spirou. En un caso como éste, y siendo consciente de que parte del encanto de esta colección reside en la labor conjunta de sus autores y podría resentirse de cambiarse al ilustrador, no queda otra cosa que esperar y desear que no pase demasiado tiempo hasta que aparezca un tercer álbum de "Atom Agency". Porque precisamente aquí se ha notado que una de las tramas principales estaba pensada para continuarse en la próxima obra, y queda este álbum un tanto inconcluso.


Ahora bien, cuando se produce algo como eso, lo mejor que nos queda es disfrutar de lo que se ha podido leer (e incluso releer) hasta la fecha de esta serie, como son "Atom Agency 1: Las joyas de la Begum" y el cómic objeto de reseña. En este sentido, este segundo álbum sigue los mismos patrones ya expuestos en el anterior, sosteniéndose la narración a medio caballo entre una situación de misterio, el día a día de los diferentes personajes protagonistas, y situaciones con raíces en hechos reales. Quizás uno de los elementos más potenciados aquí es la cultura armenia, pues varios de los protagonistas son de ascendencia armenia, y aunque vivan en Francia, siguen viviendo conforme a las costumbres de su país. Si bien en este punto se contraponen dos maneras de hacerlo, una la de Tigran Vercorian, totalmente chapado a la antigua y respetuoso de cada tradición armenia, mientras que su hijo Atom es diferente, pues no quiere que algunas cosas que se le imponen por su procedencia, deban condicionarle su camino hacia la felicidad. Es por eso que este álbum no recorre un sendero muy diferente al anterior, aunque sí se magnifiquen algunos aspectos ya expuestos con anterioridad. Aunque sí que hay que indicar que, al menos en mi caso, esta continuación me ha parecido más floja que la anterior por diversas razones, aunque sobre eso hablaré al final. 

¿Qué autores han participado en este tomo? Al frente del guion se encuentra Yann Le Pennetier (escritor entre otras obras de "Basil & Victoria" o bastantes aventuras de "Marsupilami"), mientras que del dibujo se ocupa Olivier Schwartz (conocido por "Gringos locos", donde repetía con Yann, o "Inspector Bayard"). Al color tenemos a Isabelle Merlet (ha trabajado en "El canto de las Estrigias" o "La gran Odalisca") y Hubert Boulard (1971-2020), conocido artísticamente también como "Hubert" (guionizó "Belleza" o ejerció de colorista en "Los naúfragos del tiempo"), quien antes de su fallecimiento pudo colaborar en este segundo álbum de "Atom Agency". La traducción al castellano la realiza Lorenzo F. Díaz y la rotulación Fernando Fuentes.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis nos describe lo siguiente:

"Nadie ha visto a la heroica enfermera Annette (Pequeña Escarabajo) desde que terminó la guerra. Es una heroína de la “Rochambelle”, unidad integrada en la segunda División Acorazada del General Leclerc.

Cinco años después, el cuartel general de la policía de París está en el punto de ebullición, ya que el comisario Vercorian le pisa los talones al enemigo número uno de la sociedad, René La Canne. 

Cuando un viejo compañero de guerra de la segunda División le pide ayuda para encontrar a Annette, Vercorian le pasa el asunto a su hijo, Atom, alabando sus méritos. 

Los detectives de la Agencia Atom, que se están cansando de los casos de infidelidad, se lanzan de mala gana al caso de la veterana de guerra desaparecida."

La trama arranca en Francia, en 1945. Una pequeña columna de vehículos de la Resistencia es atacado por los nazis, quienes acabarán dejando muertos y heridos antes de ser eliminados por sus enemigos. Para socorrer a quien necesite atención médica y ser llevado a un hospital, aparecerá una ambulancia conducida por Annette, una mujer más conocida con el mote de "Pequeña Escarabajo". Durante la guerra su labor es muy importante, pero tras el final de la contienda bélica, nadie volverá a saber qué fue de ella, y tendrán que pasar varios años hasta que, un tanto de rebote, le llegue a la Agencia Atom el encargo de buscar a Pequeña Escarabajo.

Aunque la agencia no aceptará en primera instancia el caso, porque les llega la petición de ayuda a través de un hombre que conoció a Pequeña Escarabajo, y los demás piensan que es una de esas investigaciones más que tiene que ver con una infidelidad en una pareja. Al estar tan cansados de dedicarse siempre a ese tipo de casos, su reticencia inicial hará que la búsqueda de Pequeña Escarabajo no se inicie hasta avanzada la trama. Por otra parte, Tigran Vercorian se pasará gran parte del tiempo obsesionado con atrapar a un peligroso criminal de la ciudad, y hacerlo antes de que otro inspector importante lo haga, ya que así daría un golpe de efecto demostrando el poderío de la prefectura de policía donde trabaja.


Así las cosas, la trama girará principalmente en torno a esas dos tramas mencionadas: la búsqueda de Pequeña Escarabajo, y los intentos de Tigran de atrapar a ese peligroso criminal. Sin embargo, alguien del pasado de Tigran también entrará en escena contactando primero con Atom, y le contará al hijo del policía que su padre tiene algunos secretos de su pasado de los que tarde o temprano deberá responder. Como Tigran también estuvo en la Segunda Guerra Mundial, al igual que esta figura que entra en escena, es una sub-trama que irá plantando algunas semillas, pero que, desafortunadamente, ve cortado su desarrollo hasta que aparezca un tercer álbum de la serie, ya que el final de este segundo únicamente cierra la trama de Pequeña Escarabajo, pero no la de Tigran, y queda todo en el aire. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? A la hora de hablar de la labor de Yann en este cómic, y como lo veo necesario, tendré en cuenta lo que ofreció en el primer álbum para realizar una comparativa. Hay que decir que en esta ocasión, el guion de Yann no me ha resultado ni tan redondo ni tan satisfactorio. Mantiene el buen trato de los personajes para seguir contando un poco de cada uno (muy interesante saber más de las costumbres armenias por la familia Vercorian), pero en cuanto a la trama y el interés de la misma, al diseminar la narrativa en diferentes frentes, me he quedado con la sensación de que por abarcar mucho se ha apretado poco. En este sentido, la búsqueda de Pequeña Escarabajo ha sido muy breve y sencilla y casi carente de dificultad, cosa opuesta a lo que sucedió en el primer tomo, donde la trama central ocupaba prácticamente la totalidad de la obra. Por otra parte, el inicio de la trama dirigida a Tigran (la relacionada con su pasado), y que queda inconclusa aquí, está claro que será la que se desarrolle en el siguiente álbum de la serie. Pero no se sabe cuándo será, y eso deja un mal regusto, teniendo en cuenta que en el tomo anterior sí quedó todo cerrado. De todas formas, y pese a lo expuesto, Yann realiza un trabajo correcto, aunque unos peldaños por debajo de lo demostrado antes.

Respecto a Schwartz, y usando de baremo el álbum anterior, vuelve a realizar un trabajo espléndido. Con un trazo muy limpio, y heredero de la bd clásica pero un toque más moderno y enérgico, el ilustrador vuelve a regalar muchos de esos planos aéreos de diferentes escenarios, donde hay muchos personajes haciendo diferentes acciones, y eso ayuda y mucho a dotar de vida la obra. Como hay presencia de escenas más pausadas con otras donde hay acción, Schwartz se maneja perfectamente en ambos casos, como ya hizo en el otro tomo, confirmando así que es un gran artista, que podrán volver a disfrutar quienes le sigan la pista en los próximos álbumes de Spirou. 

Sobre el color de Merlet y Boulard, se mantiene el notable trabajo que se pudo ver en el tomo anterior, con predominio de colores intensos y animados tanto en escenas de día como en aquellas otras de noche, por lo que la combinación con el trazo del dibujante es bastante acertada. 

¿Merece la pena la obra? Por mi parte opino que ES UN CÓMIC DISFRUTABLE, y que, pese a no mantener el alto nivel del álbum anterior, no es tampoco un mal producto. Es cierto que, si habéis leído antes "Atom Agency 1: Las joyas de la Begum" eso puede condicionar el disfrute que os genere leer esta continuación, pero lo importante es que, sea en el apartado narrativo, el artístico o cualquier otro, la historia os guste y os deje con ganas de seguir la serie, cuando quiera que se reanude. Si os acercáis por primera vez a esta obra sin haber leído el otro tomo, puede que os suponga un chasco saber que aquí únicamente se concluyen un par de tramas, pero otra queda en el aire, por lo que es mejor que empecéis directamente por el álbum anterior.

Por ir terminando, y sobre la edición, es en el bonito cartoné que usa la editorial y no tiene contenido extra. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

18 de abril de 2022

Reseña de Casacas Azules: La colección (Parte 1). Los primeros destellos de genialidad de una gran serie de la bd que sigue activa en el presente

¡Un saludo desde el lejano y polvoriento oeste! Esta entrada es muy especial, pues ya sabéis de mi amor por el western, un género del que disfruto mucho de variadas formas. Sin embargo, hasta la fecha no había leído nada de una de las colecciones más míticas del cómic franco-belga, iniciada a finales de los años 60, y que perdura hasta nuestros días, pues siguen saliendo álbumes de la misma. Y como esta experiencia lectora ha sido magnífica, quiero hablaros de qué me ha parecido "Casacas Azules" de Dolmen Editorial. 




Como ya he hecho con el análisis de otras series de cómic europeo en el blog, mi intención es hacer un análisis de estos contenidos a medida que los lea, y fraccionados en varias partes, bien por los equipos creativos, porque lo vea más útil así o por otras razones. A fecha de hoy, hay 16 tomos integrales publicados de "Casacas Azules" por Dolmen Editorial, quien nos trae a tierras españolas esta colección cuyos derechos originales posee Dupuis. Así que ya podéis imaginar que mi análisis de la serie tendrá varias entregas. 

Cabe citar un par de datos importantes sobre esta serie. En primer lugar, que fue creada por el guionista Raoul Cauvin (1938-2021) y Louis Salvérius (1933-1972), quienes publicaron la primera historia, "A pillo, pillo y medio", en la Revista Spirou, concretamente en el número 1585 de la misma, con fecha de 29 de agosto de 1968. En los primeros tiempos el material que salió estaba compuesto de diferentes gags cómicos de escasa extensión, aunque luego vinieron narraciones de varias páginas, hasta que ya se publicó un álbum de gran extensión. Esto no solamente es síntoma de la gran acogida que tuvo la cabecera, sino que a su vez sería un preludio de la enorme trascendencia que tendría en el mundo del cómic franco-belga. A día de hoy, además de una gran cantidad de álbumes publicados, "Casacas Azules" ha tenido un par de adaptaciones en el mundo de los videojuegos. 

Pues bien, en esta primera entrega de análisis de la colección, voy a centrarme en los primeros tomos integrales de la misma publicados aquí en España, lo cual implica hablar de las primeras historias del dúo Cauvin-Salvérius, y también del que conformarían luego el propio Cauvin y Willy Lambil, quien reemplazó a Salvérius tras su fallecimiento. No está de más decir que la serie sale dentro del genial y necesario sello "Fuera Borda" de Dolmen, y que la edición es de tapa dura, y está plagada de contenido extra de lo más útil e interesante. 


En este tomo integral se encuentran recopiladas las primeras historias de la serie, tanto gags de corte cómico y poca extensión, como narraciones más largas, incluyendo esto último los dos primeros álbumes de corte europeo, que ya sobrepasaban la cuarentena de páginas. Será aquí donde tengan su presentación los personajes que coparán todo el protagonismo en el tomo, destacando el sargento Chesterfield y el cabo Blutch, ambos integrantes del 22º Regimiento de Caballería.

La sinopsis oficial es la siguiente:

"Ahora que el lector de habla castellana está plenamente familiarizado con Casacas Azules, tenemos el orgullo de presentar por fin las primeras aventuras del cabo Blutch, el sargento Chesterfield y compañía, ilustradas por el que fue su dibujante inicial, Louis Salvérius.

Podremos presenciar los inicios del que llegaría a ser uno de los wésterns humorísticos más importantes del cómic europeo, gracias al talento conjunto de este demasiado pronto desaparecido artista y del por entonces prometedor y muy pronto consolidado guionista Raoul Cauvin.

Los extras, que en el presente volumen vienen particularmente copiosos, nos revelarán más sobre la vida y obra de Salvérius."

Aunque ya los he citado anteriormente, los creadores de la serie, y quienes estarían en sus inicios, fueron Raoul Cauvin (que ha escrito historias de "Bill y Bolita" o "Cédric") y Lous Salvérius (ya ilustró antes historias de indios en "Whamoka y Whikilowat"), artistas que ya se conocían de antes, y entre los que había buena relación. Por el bagaje de Salvérius dibujando historias de las tribus indias americanas, y debido al respeto que le profesaba todo esto, la intención al principio fue contar historias que no los dejaran en ridículo ante los protagonistas, sino que actuasen como un necesario y simpático catalizador de la narración. Cosa que, como he podido comprobar en esta lectura, se cumple. La traducción al castellano es de Alfons Moliné y Carlos de Gregorio, y la rotulación de Fabián Galindo de Oliveira y Nuria Aina Bonel.

Las tramas de este tomo comprenden muchas situaciones, desde enfrentamientos con diferentes tribus indias, a sucesos cómicos protagonizados por los propios soldados del grupo dirigido por Chesterfield (personaje que tiene una de esas relaciones de amor-odio con el cabo Blutch, lo cual genera bastantes momentos para la risa). También se podrá ver el nacimiento del amor platónico entre Chesterfield y la señorita Appeltown, hija del Coronel Appeltown. Este último es quien dirige Fort Bow, donde los Casacas Azules viven la mayor parte de sus aventuras. Pero no todo se limita a esto, pues también tendrá un papel indispensable en el devenir de la serie la guerra civil americana (también conocida como Guerra de Secesión). 


Aunque lo que se cuenta se suele abordar desde un punto de vista humorístico, y sería fácil pensar que unas historias concebidas a finales de los años 60 e inicios de los 70 podrían ser difíciles de digerir en esta época, mi sorpresa ha sido sumamente agradable, pues he disfrutado mucho del contenido de este tomo, y para nada he tenido la sensación de que esté desfasado. Como ejemplo encontraréis un momento en el que unos indios se comunican mediante señales de humo, y se usan expresiones (habrá ayudado la traducción sin duda) del tipo "están en línea", como si aquello fuera un precursor de lo que a día de hoy pueda ser cualquier aplicación virtual de mensajería. Ese tipo de detalles me han gustado mucho. Pero además, rápidamente los personajes protagonistas, cada uno por sus razones, se han ganado mi cariño, y me he reído bastante con muchas situaciones. Otro ejemplo de comicidad es el de ver a los soldados defenderse de ataques indios en un momento dado, pero a su vez ver posteriormente a esos mismos soldados... ¡dar vueltas a su propio fuerte para recuperarlo de alguna tribu india!

Respecto a la valoración de los autores, me ha encantado el trabajo que hicieron Cauvin y Salvérius. Del primero destaco el gancho de sus guiones pese a partir de premisas sencillas y poco dadas a la complejidad narrativa. Los momentos cómicos me han parecido muy bien llevados y concebidos, sin llegar a caer en exceso en la repetición. También tiene mucha miga la relación que construye entre Blutch y Chesterfield, que están como el perro y el gato a menudo, pero que, en algunos momentos difíciles, dan muestras de aprecio mutuo. Y aunque esta obra nazca con un claro toque cómico, la muerte no está ausente en sus páginas, por lo que es un recordatorio de que lo cortés no quita lo valiente, y bajo esa máscara humorística se sigue narrando cosas más serias, aspecto que se nota especialmente en el último capítulo, centrado en la Guerra de Secesión.

En cuanto al dibujo, Salvérius tiene un trazo que, siendo parecido al clásico de la bd en aquella época, posee la suficiente energía para destacarlo de la media y hacer que no solamente no haya sufrido por el paso del tiempo, sino que sea plenamente disfrutable. Salvérius maneja muy bien la expresividad gestual y facial de los personajes, que es otro de los elementos que considero indispensables para este tipo de obras. Y su estilo combina a las mil maravillas con el tono cómico que tiene la serie, siendo en definitiva un complemento perfecto para los guiones de su compañero. 

¿Merece la pena el tomo? No puedo decir otra cosa que SIN LUGAR A DUDAS SÍ. Es cierto que quienes más lo pueden valorar son personas amantes del cómic europeo o del género western, pero más allá de ese público concreto, considero que esta serie, ya desde sus inicios, contiene los suficientes elementos de interés como para suscitar la curiosidad de la persona lectora, y generarle esa necesidad de leer más tomos y seguir las vivencias de estos Casacas Azules tan carismáticos. No faltan momentos para las risas, que es algo que, sea cual sea la época que una persona atraviese, nunca viene mal al encarar una nueva lectura. Y espero que le deis una oportunidad a esta colección, ya empecéis por este primer tomo, o por cualquier otro de la misma. Aprovecho aquí para agradecer a Rodrigo de "La Comicteca" que me hablara bien de esta serie, ya que alimentó mis ganas de ponerme con ella. 



La estructura de este segundo tomo integral se parece un poco a la del anterior, aunque aquí hay tres historias de considerable extensión propia de un álbum europeo, junto a un par de capítulos breves pero no carentes de interés. La particularidad de este tomo, es que recopila lo último que pudo hacer Salvérius para la colección, pues murió muy pronto, con 37 años, a consecuencia de un infarto. No llegó a terminar la historia que cierra el tomo, por lo que algunas páginas fueron realizadas por Willy Lambil, quien recogería el testigo en adelante para seguir esta serie. 

La sinopsis del tomo es la siguiente:

"Con este volumen completamos el periodo de Casacas Azules ilustrado por Louis Salvérius.

Tanto en las tres aventuras largas del sargento Chesterfield y compañía que contiene —Reclutas y veteranos, Héroes a la fuerza y Sin Ley— como en las más cortas, seguiremos presenciando la consolidación de esta serie a través de la sólida alianza entre el dibujante y su guionista Raoul Cauvin; un afianzamiento que ni siquiera la desaparición del primero logró truncar, merced a su afortunada sustitución por Willy Lambil.

Los extras nos revelarán más sobre el talento de Salvérius, con numerosos documentos gráficos inéditos y varias curiosidades en torno a este autor, incluyendo su propia versión de Lucky Luke."

El equipo creativo de este material era el conformado por sus creadores Raoul Cauvin y Lous Salvérius, a quienes hay que añadir al citado Willy Lambil (famoso tanto por esta serie como por "Pobre Lampil", donde coincidió con Cauvin), que terminó la última historia intentando asemejarse al estilo artístico de Salvérius. La traducción al castellano es de Alfons Moliné, y la rotulación de Fabián Galindo de Oliveira.

Como ya sucedía en el tomo anterior, y aunque sea fácil pensar que aquí habría una repetición de tramas, lo cierto es que no sucede así en su mayor parte. Sí que vuelven a aparecer tribus indias y soldados del norte y del sur del país a consecuencia de la guerra, pero se añaden diferentes cosas, como la presencia de diferentes pistoleros mexicanos, misiones de mayor complejidad para Chesterfield y Blutch, y otras que, sin ser especialmente difíciles, no dejarán de deparar situaciones cómicas, como viene siendo habitual cada vez que el cabo y el sargento emprenden juntos alguna aventura. La primera historia supondrá un encargo peculiar para Chesterfield, pues deberá ir a buscar a un pelotón de nuevos reclutas para Fort Bow, y el Coronel Appeltown no tendrá otra ocurrencia que ordenarle al sargento que, durante el camino de regreso hacia el fuerte, haga de los novatos unos auténticos hombres. Entonces Chesterfield tendrá una de sus ideas brillantes, y eso no hará sino generar una metedura de pata tras otra. 


Como complemento a este primer arco argumental, vienen dos historias breves, una dedicada al soldado Pluma de Plata, y otra en la que una manada de bisontes tendrá atemorizada a toda la población cercana a Fort Bow. Luego, ya con una extensión nuevamente larga, y retornando al contexto de la Guerra de Secesión, Blutch y Chesterfield tendrán que realizar una peligrosa misión de infiltración tras las líneas enemigas, para lo cual contarán con la colaboración de dos mexicanos que conocen bien el terreno. Por último, y sin abandonar la contienda bélica, se producirá una peculiar situación cuando ambos bandos militares deban hacer un alto el fuego, para intentar acabar con una tribu india y una banda de mexicanos que les atacan cada vez que intentan recuperarse de las batallas. ¿Adivináis quienes serán los encargados de descubrir los escondites de los mexicanos y los indios? Efectivamente, Chesterfield y Blutch.

Toca hablar de la labor de los artistas. Empezando por las historias concebidas por Cauvin, he vuelto a disfrutar enormemente de cada una de las aventuras narradas por él. Hay un balance muy bueno entre lo cómico de algunas situaciones, pero a su vez lo serio de otros momentos en los que, por la propia naturaleza de lo que deben vivir los personajes, no hay mejor camino que postergar el humor a momentos más residuales. Claro que, esto último, no se aplica tanto a esa relación de amor y odio de Chesterfield y Blutch, quienes harán gala constantemente de ese vínculo tan divertido de observar para el lector, y que en muchas ocasiones acaba con algún ojo morado para Blutch. Por otra parte, Cauvin sigue manejando muy bien los tiempos narrativos, y valoro de forma muy positiva el que, hasta el momento, rara vez se haya repetido la trama de alguna de sus historias, a pesar de que, como ya decía, sí haya elementos comunes. Así pues, me lo he pasado en grande como lector, destacando entre otras la misión de infiltración.

Y no menos fantástico fue el trabajo de Salvérius, quien tenía ese estilo clásico de la bd, pero que destaca por la fuerza que le imprimía el artista a su trazo, y la precisión a la hora de diseñar personajes y escenarios. Aunque hizo un trabajo sobresaliente en prácticamente todo el material del álbum, me quedo especialmente con la última historia (la que no pudo terminar del todo), porque es la que, por sus características, requería un mayor esfuerzo para ilustrar. Pero Salvérius rindió a un nivel altísimo, y es una auténtica pena saber que le llegó la muerte cuando había logrado uno de sus deseos a nivel profesional, que era trabajar en una serie propia que además tuviera éxito. Lambil, intentando asemejarse al trazo de Salvérius, se ocupó de las últimas páginas de esa historia inconclusa, y, aunque se nota el cambio de artista, hace un buen trabajo.

¿Merece la pena el tomo? Si ya estás familiarizado con la serie, ES UNA LECTURA OBLIGATORIA. Y si todavía no te has estrenado con ella... es un tomo de alta calidad y con elementos suficientes para que lo disfrutes, sin necesidad de tener bagaje previo con los personajes. Que no os intimide el acercaros a un álbum que recopila historias publicadas a inicios de los 70, pues son divertidas y justifican la fama que tiene esta serie. No faltan momentos para las risas, que es algo que, sea cual sea la época que una persona atraviese, nunca viene mal al encarar una nueva lectura. Y espero que le deis una oportunidad a esta colección, ya empecéis por el primer tomo, por éste segundo, o por cualquier otro de la misma.