26 de noviembre de 2022

Reseña de Broken eye. Historia de un personaje cuyo ojo le permite ver sucesos del pasado

Un saludo desde la fría y lluviosa ciudad de Liverpool, donde transcurre la historia objeto de reseña. Ya debéis saber a estas alturas que me gustan entre otras cosas, las tramas donde hay cierto componente fantástico que no hace sino más interesante lo que se cuenta. Un buen ejemplo de ello se da en "Broken eye" de Aleta Ediciones. 


Llevo ya un tiempo alabando la forma en que Aleta Ediciones se ha recuperado de la inminente desaparición a la que estaba encaminada, gozando cada vez de mejor salud. Parte del mérito lo tiene el hecho de que, junto a publicaciones de otros mercados como el americano realizada por autores foráneos, en Aleta sigan sacando de vez en cuando obras hechas por artistas nacionales, aunque éstas hayan visto la luz previamente en el mercado extranjero. Fue en este mismo 2022 cuando la miniserie de cuatro números de "Broken Eye" apareció bajo el sello americano Scout Comics en el formato grapa. Y ojo, porque unos cuantos meses después ha llegado su edición española en forma recopilatorio (antes que en USA), en lo que es una apuesta segura por Aleta, que ya trajo hace tiempo "Buyan: La isla de la muerte", otra obra de los mismos guionistas. 


Me ha sucedido algo bastante curioso mientras leía este cómic, y es que el apartado gráfico me ha recordado mucho a otra historia que contiene la palabra "broken" en su nombre, como es la aventura gráfica "Broken Sword", una de mis favoritas desde la infancia. A día de hoy las aventuras de George Stobbart ya cuentan con unas cuantas entregas, pero es cierto que, por distintas razones, guardo un especial cariño de las dos primeras partes de la saga "Broken Sword". Quizás eso ha permitido que, sin pretenderlo inicialmente, haya leído la obra objeto de reseña (que nada tiene que ver en la trama con el juego) con la percepción de que podía tener delante una película de animación, o incluso una aventura gráfica de ordenador. Sea como fuera, ya podéis ir intuyendo que el cómic me ha gustado, tanto en su apartado gráfico como en el narrativo, aunque sobre eso hablaré más detenidamente en la recta final de este análisis. 

¿Qué autores han participado en esta obra? Como guionistas tenemos a los hermanos Martín y Xabier Etxeberría (ambos han formado equipo en otros cómics como "7 nudos" o "Buyan: La isla de la muerte"), mientras que el apartado gráfico corre a cargo de Iñaki Arenas Adarraga (que realizó como autor completo "Vector"). La traducción corre a cargo de Joseba Basalo, y la realización técnica es para Gaizka Medrano, un habitual de la editorial.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis detalle lo siguiente: 

"Seamus Young es un joven huérfano que trabaja descargando basura en los muelles de Liverpool a principios de los años setenta.

Su situación empeorará inesperadamente cuando encuentre una mano cortada flotando en el río, ya que se verá inmerso en una conspiración criminal que involucra al IRA.

Y todo por un secreto: Seamus tiene un ojo roto con el que puede ver el pasado."

Ya podéis ver por la página que hay justo al lado, que la historia arranca justo donde nos menciona la sinopsis, en los muelles de Liverpool. Aquí será cuando aparezca por primera vez Seamus Young, un joven muy particular con un ojo de cada color, y que trabaja descargando basura. Su vida no es especialmente deseable, pues además de ese trabajo, malvive en un piso donde la desidia y el abandono de las tareas domésticas hacen poco apetecible siquiera entrar a visitarlo. Pero Seamus tiene algo que le hace especial: un ojo que le permite ver escenas del pasado cuando toca algunos objetos. 

Esto cobra importancia cuando, en uno de esos días de descarga de basura en los muelles, Seamus encuentra una mano humana flotando sobre el agua. Poco a poco se irá viendo en el cómic a quién pertenecía, y por qué motivo le fue arrancada. Esto ya será el punto de conexión con otros elementos de esta obra, como la presencia de algunos militantes del IRA irlandés, o directamente algunos mafiosos que están siendo investigados por la policía y la justicia inglesa. 


La obra se centra principalmente en el personaje de Seamus, pero hay una galería de secundarios que ayuda a que la trama avance al principio de diferentes formas, para hacerlo finalmente de una forma coordinada, debido al hecho de que todo estará relacionado. Así tenemos a un activista del IRA que acaba de salir de la cárcel, y tiene poco tiempo de disfrutar de su libertad, pues enseguida debe cumplir una misión. También hay un policía deseoso de poder echarle el guante a un mafioso francés, y un juez que tiene ese mismo deseo, pero necesita que haya pruebas sólidas para descargar el peso de la justicia sobre esa amenaza. No faltarán elementos femeninos, representados por una madre que debe sacar adelante a su hijo pequeño (a pesar de tener un trabajo mal visto por su situación y siendo católica), y una joven que cruzará su camino con el de Seamus, y que intenta ayudar a la gente en una mala situación. Todo se irá entrelazando poco a poco, pero para saber el cómo no os queda otra que leer el cómic.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Respecto a los guiones, los hermanos Etxeberría escriben una historia que no tiene nada que no se haya visto antes, pero está bien hilvanada y entretiene, lo cual ya es positivo. El uso del poder de Seamus no está muy presente en la historia, pero sí aparece lo suficiente para que resulte natural y no forzado, dejando con ganas de ver más sobre ello y especialmente saber el cómo consiguió esa habilidad. Aunque el IRA tenga presencia en la historia, es bastante liviana y alejada de temas políticos, cosa que me ha gustado, porque no ralentiza el avance de las tramas. Por otra parte, y tal y como pasó en la obra de los Etxeberría, al final la historia queda cerrada en parte, si bien se dejan puertas abiertas a lo que pueda venir después (que espero que haya más miniseries aunque haya que esperar un tiempo), aunque algunos de esos interrogantes puede intentar resolverlos la persona lectora tirando de imaginación. En resumen, hay una historia que entretiene, se lee rápido, y me ha dejado con ganas de más, lo que reafirma la buena labor en los guiones. 

El dibujo de Arenas me ha gustado bastante, pesando el hecho de que, como comentaba anteriormente, enseguida me hizo rememorar aquella aventura gráfica a la que tanto aprecio le tengo, y por ende ha influido en que el trazo de Arenas me haya dejado bastante satisfecho. En más de una ocasión he tenido la sensación de estar viendo una escena de animación más que una simplemente ilustrada en papel, y me ha permitido sacarle un poco más de partido a la lectura de la obra. Las composiciones de página son en su mayoría sencillas, pero destacan esos momentos en que Seamus está viendo el pasado, donde también juega un gran papel el color aplicado por el propio Arenas, ya que para esos flashbacks el uso de los colores luce más. La expresividad de los personajes está bien lograda, y en líneas generales repito lo dicho, me quedo contento con el dibujo y el color. 

¿Merece la pena el cómic? No hace falta tener un ojo especial para decir que ASÍ ES, ES UNA BUENA LECTURA, realizada por un equipo de artistas nacionales que tuvieron que publicarla primero en el extranjero, pero ahora tienen su momento merecido de protagonismo en nuestro país con este tomo. Si os gustó "Buyan: La isla de la muerte", es una buena oportunidad de repetir experiencia lectora con los mismos guionistas y Aleta Ediciones. Lo único malo de este cómic, es que se queda el final abierto aunque se cierren partes importantes de la trama. Ahora bien, es una buena excusa para desear que tarde o temprano aparezca una continuación. 

Por lo demás, la edición de Aleta es en formato de tapa dura, y como contenido extra trae las portadas de los diferentes capítulos de la miniserie recopilada. Esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra y leed mucho!

19 de noviembre de 2022

Reseña de Lord Gravestone: La saga. Una más que apetitosa historia en lo visual y lo narrativo, con criaturas de la noche y maldiciones vampíricas

¡Un saludo criaturas de la noche! Para nadie es un misterio el hecho de que las historias protagonizadas por vampiros sean populares. Desde la aparición del Drácula de Bram Stoker en adelante, tanto el campo de las letras como el audiovisual han ofrecido incontables historias protagonizadas por estos seres no muertos. En este mismo espacio, sin ir más lejos, he reseñado varios cómics con Drácula de protagonista, ya fuera en la adaptación de la película de Coppola realizada por Roy Thomas y Mike Mignola, como en la versión de Fernando Fernández (mucho más fiel a la novela de Stoker).

Y aquí me encuentro ahora, dispuesto a ir compartiendo mis impresiones de "Lord Gravestone", una nueva serie que publica Tengu Ediciones (y que previamente ha ido saliendo en Editions Glénat), donde se presentan entre otros elementos a los vampiros, esos seres que tanta fascinación terminan despertando siempre, y que tanto juego dan en un terreno como el de los cómics. 


Hay que decir que en las historias de vampiros, y teniendo en cuenta lo que contaba antes sobre la enorme cantidad de series, películas, libros o cómics que han visto la luz al respecto, es difícil sorprender. Una cosa es que algo rompa los esquemas por lo visual, porque las imágenes siempre atraen al principio, cuando una persona está curioseando antes de comprar o leer un cómic. Pero claro, también es importante que la trama pueda tener sus elementos de interés, y, en el caso que nos ocupa, y aunque me adelante un poco al decir esto, puedo deciros que este primer tomo me ha sorprendido muy gratamente por la historia y el enfoque.

¿A santo de qué comento lo anterior? Tiene que ver con uno de los ejes sobre los que orbita el cómic, y que hace referencia a la forma en que un ser vivo pasa a convertirse en un vampiro. Habitualmente asociamos el hecho de que la mordedura es lo que provoca el resto, y no es algo erróneo. Pero hay algo más que se tiene que producir de forma previa, y que condiciona la transformación al hecho de que sea el mismo vampiro que inició el cambio, quien debe morder a la víctima para que se inicie la conversión definitiva. Si no se produce primero lo que en la obra se llama el "beso rojo", cuando una persona es mordida sin más, muere. Si se da dicho beso la persona se inicia un cambio, que cristalizará cuando luego reciba el mordisco. Y este enfoque, que no es precisamente novedoso pero sí atrayente, es una de las cosas que me ha enganchado a la serie. 

¿Qué podemos esperar de este primer tomo? La sinopsis nos dice lo siguiente: 

"John Gravestone, el único hijo de un cazador de vampiros muerto en batalla, prometió desde el principio vengar a su padre y continuar con su trabajo. Por ahora, la educación austera impuesta por su tío aún no le ha permitido cumplir su promesa. 

Pero estaba escrito que el heredero de la lápida seguiría los pasos de su padre y un día se enfrentaría a los mismos demonios que él. Además, cuando la extraña Camilla von Holbein, poderosa striga y enemiga jurada de su familia, resurge del pasado, John finalmente puede abrazar su destino. 

Un destino digno de la leyenda que lleva su nombre. Un primer ciclo en tres actos con una atmósfera oscura y gótica, Lord Gravestone mezcla escritura moderna y fábula vampírica inspirándose en las fuentes del género."


El tomo muestra en sus primeras páginas lo que será la vida de Gravestone más adelante, llena de dolor, maldición y monstruos. Se verá a John, el pequeño Gravestone, junto a su madre, acompañados de una monja, mientras intentan escapar de una jauría de lobos. La madre estuvo rezando antes, ya que su marido debe hacer frente a una serie de peligros que forman parte de día a día, y sobre los cuales se nos hablará ya avanzada la trama. Pues bien, cuando los personajes están huyendo, se producirá una escena que inevitablemente, me hizo pensar en uno de mis personajes favoritos del cómic de superhéroes, Puño de Hierro, pues Danny Rand, el hombre tras la máscara, presenció cómo unos lobos atacaron a su madre, tal como le sucederá al pequeño Gravestone. Poco después de esa escena, el tiempo avanzará.

La mayor parte de este primer tomo mostrará a John Gravestone ya de adulto, si bien se reparte el protagonismo entre él, su tío Teófilo, y la pareja de vampiros formada por el príncipe Aqueronte y Camilla Von Holbein. Por una parte, John intentará cumplir su destino y relevar a su padre como cazador de monstruos, mientras vive un romance con una mujer llamada Mary. Teófilo, que vive en Roma y se dedica a formar a nuevos cazadores de monstruos, será pieza clave a la hora de conocer la existencia de los vampiros antes mencionados, muy peligrosos para cualquier ser humano convencional. A medida que este primer tomo avance, se narrará más sobre la época en la que Teófilo y el padre de John, Luther, intentaron dar caza a Aqueronte y Camilla, dando como resultado la cacería una maldición que recaería sobre la estirpe Gravestone en adelante. Y así, entre enfrentamientos con criaturas de la noche, un personaje buscando ser el heredero digno de su apellido, romance y violencia, transcurre esta historia.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? El guionista, Jérôme Le Gris (con obras publicadas como "El Dios Serpiente" o "La edad perdida"), teje una historia que, a pesar de transitar por elementos más que conocidos para quienes tenemos ya un bagaje con las lecturas vampiriles, engancha y es muy disfrutable. A lo largo de las páginas he tenido esa sensación constante de estar ante una trama plagada de erotismo, acción, aventura y tragedia, y en una obra de esta índole, es justo lo que quería, y lo que me ha hecho sentir altamente satisfecho con la lectura. Que Le Gris haya querido alterar un poco el convencional modo en que una persona se convierte en vampiro me ha gustado, porque no redescubre nada, pero deja claro que no tiene interés por contar una historia tirando de clichés fáciles. El ritmo narrativo está muy bien gestionado, habiendo momentos para todo tipo de escenas habituales del género, se dedica tiempo al desarrollo de personajes, y no tengo más que palabras positivas para Le Gris. 

Respecto al apartado gráfico, Nicolas Siner (que ya había trabajado con Le Gris en "Horacio de Alba") se ocupa del dibujo y el color, realizando una labor sobresaliente. Nada más empezar la obra hay una página doble que es una declaración de intenciones, pues en el cómic va a tener un gran peso el diseño de escenarios, y la expresividad de los personajes. Me encanta el arte de Siner diseñando los diferentes escenarios en los que transcurre la historia, y en más de una ocasión me ha hecho recordar a la saga de videojuegos de Castlevania, sensación que se reforzaba cada vez que veía a los vampiros en acción. Aunque sea reincidir en esto, tan importante me ha parecido en un cómic como este que la historia merezca la pena, como el hecho de que las localizaciones en las que transcurre todo ayuden a crear una atmósfera oscura y deprimente, evocando esas películas de monstruos ambientadas en la época victoriana. El color es otra delicia, ya que resalta las virtudes del trazo del propio Siner, y aunque la tendencia es que sean tonalidades más apagadas, no deja de haber momentos para que otras más luminosas también tengan su presencia. 

¿Merece la pena el cómic? Queda por ver el nivel de la obra completa, PERO ES UN PRIMER TOMO FANTÁSTICO para adentrarse en la historia que se nos propone. La narrativa es dinámica, el apartado gráfico un caramelo, y la escena final deja con los dientes largos, pues lo que necesité en el momento en que acabé la lectura era tener a mano el segundo tomo. Obra recomendable a todas luces a quienes gusten de las historias de vampiros, de género oscuro o fantástico, o simplemente a quienes deseen disfrutar de un producto bien hecho. La edición de Tengu es muy bonita y de tapa dura. No esperéis mucho para hincarle el colmillo a esta obra. 

6 de noviembre de 2022

Reseña de Los demonios de Alexia. El difícil equilibrio que supone ser una bruja y también una exorcista

Un saludo desde el interior del C.R.P.S (en castellano el Centro de Investigación de Fenómenos Sobrenaturales), una de las instituciones más importantes del mundo para analizar y combatir diferentes amenazas paranormales. En esta ocasión mi objetivo es analizar de forma completa otra de las joyitas publicadas en España por Nuevo Nueve, que llegará en dos tomos integrales, los cuales iré reseñando según salgan. Así pues, aquí encontraréis mi valoración de "Los demonios de Alexia". 


Una de las primeras razones que me hizo interesarme por esta obra, fue gran parte del equipo creativo, conformado por el guionista Vincent Dugomier, y el ilustrador Benôit Ers, a quienes les tengo cariño por su fantástico trabajo en "Los niños de la Resistencia", colección que está reseñada en mi blog en todos los volúmenes publicados en España. Conocedor de lo que esta pareja artística pudo ofrecerme en su serie ambientada en la guerra, tenía bastante curiosidad por saber de qué eran capaces a la hora de meterse en un universo muy distinto, con sucesos paranormales, ciudades místicas e investigación de misterios. 

Pero además de lo anterior, otro aspecto que hizo crecer mi interés por esta obra, es que es bastante anterior en el tiempo a "Los niños de la Resistencia", por lo que suponía una oportunidad interesante de leer algo perteneciente a otra época de sus carreras. La primera historia de Alexia, la protagonista, vio la luz en el número 3368 de la revista Spirou, donde se siguieron publicando aventuras del personaje. Fue hacia el 2004 cuando apareció la editorial Dupuis, quien comenzó a publicar en álbum la cabecera, que hasta entonces había salido de la manera en que os contaba. Ya en el 2018 llegó el primer volumen integral, que recopilaba los cuatro primeros álbumes, y constituye el primer ciclo argumental de Alexia. Y en octubre de 2022 es cuando ha aparecido en España ese primer integral, gracias a Nuevo Nueve. 

Como el segundo integral ya salió hace tiempo vía Dupuis, y la serie está completa, la podréis encontrar reseñada aquí en la medida en que estén en España los dos integrales publicados.


El equipo creativo al frente de la obra es el formado por los mencionados Dugomier y Ers, a quienes les acompaña la colorista Scarlett Smulkowski (con obras en su haber como "Ars Magna" o "M.O.R.I.A.R.T.Y: Imperio mecánico"). Traduce al castellano Lorezon F. Díaz y se ocupa de la maquetación Mercedes Martín de Miguel. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? Dejo aquí la sinopsis: 

"El Centro de Investigación de Fenómenos Sobrenaturales es una institución discreta cuya misión es luchar contra los fenómenos ocultos que se manifiestan en todo el planeta. El día que la joven Alexia llegue al centro, su vida se volverá al revés. 

Exorcista principiante pero talentosa, no puede controlar sus poderes, que se convertirán en su principal herramienta de trabajo. ¡Pero también es en la fuente de sus problemas!

Rodeado por los mejores especialistas en ciencias ocultas, nuestra heroína dirigirá investigaciones policiales reales. 

En ellos los delincuentes clásicos son reemplazados por las fuerzas del mal. Para luchar mejor contra sus enemigos, Alexia tendrá que ir a Yorthopia, un país mítico que reúne todo el conocimiento oculto."

He de confesar que, para quien no me conozca demasiado o no haya visitado mi espacio de reseñas en demasiadas ocasiones, me gustan mucho las historias con toques paranormales, y donde también hay elementos de magia y brujería entre otras cosas. En ese sentido, y una vez que he leído este primer integral, me queda una sensación de haber disfrutado una historia muy apañada, que me recuerda en algunos aspectos a las aventuras de Hellboy y la AIDP en lo referente a que exista una agencia en la que hay agentes destinados a investigar diferentes cosas y sucesos. Pero este cómic también me ha hecho pensar en otras lecturas como "Black Magick" o "The Unknown", donde se cuentan las andanzas de personajes femeninos que investigan sucesos sobrenaturales, teniendo todo un toque mágico y brujeril sí, pero también policíaco. 


Lo anterior no lo digo para venderle la moto a nadie mencionando cómics suculentos de leer, sino por compartiros ciertas comparativas que me ha deparado la lectura de las aventuras de la exorcista Alexia (que posteriormente descubrirá que también es una bruja). La primera historia del tomo es una muy corta, de pocas páginas, que permite ver en poco espacio de todo lo que es capaz Alexia, un personaje que se implica en lo que hace y no abandona fácilmente cuando se mete en cualquier embolado. Ahora bien, una vez terminado ese episodio, ya sí se inicia el primer álbum de larga extensión, que sirve para presentar al C.R.P.S, así como a sus agentes e instalaciones, y otros personajes que formarán una parte importante del devenir de Alexia. 

Una vez que la exorcista acepte unirse al C.R.P.S, no tardará en tener que hacer frente a su primer misterio paranormal, pues una momia que se expone en el edificio de la agencia comenzará a transformarse físicamente, y eso estará relacionado con los asesinatos de una especie de perro salvaje por la zona. Luego habrá tiempo para un misterio relacionado con un árbol usado por antiguos druidas, así como ver la existencia de un cementerio embrujado. Pero lo importante será saber que existe un lugar llamado Yorthopia, donde se encuentra todo el conocimiento mágico y oculto que hay, pero que es de difícil acceso. ¿Logrará Alexia llegar a ese lugar, en especial si hay que atravesar una zona de desastre mágico conocida como la zona 85?

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Los guiones de Dugomier están bien elaborados, ofreciendo interesantes misterios que tendrá que resolver Alexia junto a otra gente del C.R.P.S, aunque al margen del suceso de turno, haya una trama río de fondo, que cada vez irá teniendo más peso en la obra. El desarrollo del personaje de Alexia es interesante, ya que poco a poco se desvelarán más detalles de su pasado, así como de su herencia mágica y lo que ello supondrá. No es el único personaje que tiene sus momentos de desarrollo, pero sí el que más me ha gustado. El ritmo narrativo en las historias es adecuado, de ritmo lento en la mayoría de ocasiones, pero que acelera cuando debe hacerlo. Y otro detalle que me ha gustado, aunque esté mal decirlo, es que, como pasa en AIDP, la esperanza de vida de la mayoría de personajes es escasa, por lo que no sabes con quién encariñarte, pues podría espicharla en poco tiempo. Ese toque mortal hace que la obra tenga su toque oscuro y le sienta bien. Así que he disfrutado del trabajo de Dugomier.

En cuanto al apartado visual de la obra, hay que decir que Ers realiza un notable trabajo, con un trazo que hace que uno se percate fácilmente de que estamos ante un cómic franco-belga bien dibujado, con dinamismo y carisma en sus personajes. Es cierto que me gusta un poco más su trabajo en "Los niños de la Resistencia", que es posterior en el tiempo, y donde se nota que su estilo estaba más refinado, pero sin duda Ers ya rendía a un gran nivel en esta época previa. Los rostros de los personajes son bastante expresivos teniendo en cuenta el tipo de diseño que tienen, y hay algunas páginas, en especial cuando suceden cosas mágicas, que son muy buenas, como la que tenéis aquí al lado. También son bastante interesantes los diseños de Yorthopia. En líneas generales, hay un trabajo bastante disfrutable, que se ve beneficiado del color aplicado por Smulkovski, cuya paleta complementa muy bien el dibujo de Ers, y en algunas escenas tiene ocasión de lucirse bastante. 

¿Merece la pena este primer tomo? Es una OBRA RECOMENDABLE PARA AMANTES DE LO MÁGICO, LO PARANORMAL Y EL CÓMIC FRANCO-BELGA. Esto no quiere decir que otro tipo de público no la disfrute, ni mucho menos, pues tiene bastantes puntos de interés, las tramas están bien contadas, y los sucesos paranormales tienen bastante interés. Pero sí es cierto que, si estáis acostumbrados a leer historias con elementos mágicos y paranormales, la disfrutaréis un poco más. Personalmente he disfrutado de la lectura, y tengo muchas ganas de saber cómo acaba la colección, por lo que volveré por aquí cuando haya podido leer el segundo y último integral.

Respecto a la edición, Nuevo Nueve ha sacado la obra en tapa dura de tacto rugoso y dándole al tomo el aspecto de un libro antiguo de piel algo desgastado, lo cual ha sido una maravillosa elección. Tiene marcapáginas de tela y algunos textos de interés como contenido extra. Hasta la próxima. 

1 de noviembre de 2022

Reseña de The Umbrella Academy 3: Hotel Oblivion. La rebelión de los villanos que fueron encarcelados por Sir Reginald Hargreeves

Un saludo desde la cobertura que me proporciona ante la lluvia un inmenso paraguas. Si habéis visitado antes mi sección de reseñas, seguramente os hayáis dado cuenta de que tiendo a analizar pocas colecciones de superhéroes, excepto aquellas que, por su propia idiosincrasia o elementos, se alejan de los cánones convencionales del pijameo americano. Pues bien, hoy estoy aquí para hablaros de otra de esas colecciones que me ha sorprendido gratamente en sus inicios, aunque luego me haya gustado menos en su desarrollo. Toca reseñar "The Umbrella Academy 3: Hotel Oblivion" de Norma Editorial.


Se ha producido una curiosa situación con los cómics de esta colección, y su posterior adaptación en formato de serie para Netflix. Por una parte, la primera temporada de dicha serie adaptaba el arco argumental del tomo "Suite Apocalíptica", y si bien respetaba gran parte del material original, ya se iba mostrando que la adaptación recorrería un camino propio. Esa tendencia se veía con más claridad en la siguiente temporada, que abordaba la historia de "Dallas" con muchas más libertades creativas que la anterior. Y la cosa ha seguido así, ya que, de los diferentes tomos que he podido leer y reseñar en el blog, y haciendo la comparativa con la adaptación de los mismos de forma audiovisual, "Hotel Oblivion" es la historia que menos puntos en común tiene entre un formato y otro. 


Lo anterior puede ser bueno o malo en función de lo que os esté gustando más, pues hay personas que me han dicho que les atrae más la serie que los cómics, y, a raíz de mi experiencia lectora en esta ocasión, llego a esa misma conclusión. Aunque siendo sincero, la serie no es que me enamore tampoco, pero sí que me gusta y se deja ver, y voy viendo las distintas temporadas que salen de la misma. Ahora bien, esa sensación ya no la tengo con los cómics, pues en este tercer tomo la historia no está mal del todo, pero por las razones que expondré más adelante, no me ha entusiasmado demasiado. Hay que decir que, tras un gran arranque en esta serie, en la que se recibieron premios importantes por el primer tomo publicado, la dificultad estaba en mantener un nivel constante de calidad, y eso es algo que afecta no ya a este caso en concreto, sino a cualquier serie de cómic que no sea puramente pijameo de Marvel o Dc, pues ahí se seguirán publicando números sin importar mucho la calidad, siempre que las ventas acompañen. Por todo lo dicho, os recuerdo que a fin de cuentas lo que comparto aquí es mi opinión, y que cada persona tendrá su propia valoración de un cómic, que es algo que intento recalcar cuando algo me ha decepcionado un poco, pero puede gustar a otras personas. 

¿Qué autores han participado en este cómic? Los creadores son el guionista Gerard Way (que además de esto ha escrito en "La Patrulla Condenada" o creado "The True Lives of the Fabulous Killjoys") junto al ilustrador Gabriel Bá (que ha participado en "AIDP" o "Hellboy: En el Infierno"). Se ocupa del color Nick Filardi (que ha trabajado en series como "Los Comandos Aulladores de SHIELD" y "Powers"). Traduce al castellano esta edición Sergio Colomino, y se ocupan de la realización técnica Vanessa Cabrera y Juan Pacheco.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis dice lo siguiente:

"Gerard Way y Gabriel Bá regresan para un nuevo episodio en las extrañas vidas de los antiguos superhéroes adolescentes conocidos como The Umbrella Academy.

Cuando la aparición de cada vez más lunáticos con superpoderes puso en peligro a sus protegidos, Sir Reginald Hargreeves creó la solución definitiva…

Pero ahora los demonios del pasado han vuelto para vengarse."

La principal premisa del tomo es sencilla, ya que Sir Reginald Hargreeves, el fundador de la Academia Umbrella, es quien se deshace de los villanos, una vez que son derrotados por sus pupilos. Cuando un malo es derrotado, y siempre que no acabe muerto o hospitalizado tras la pelea, habitualmente se le enviaría a la cárcel, y es algo en lo que Sir Reginald opta por una solución diferente, ya que envía a los villanos de turno al Hotel Oblivion, un lugar sin ubicación exacta en el tiempo o en el espacio, y donde pueden pasar muchos años encerrados sus prisioneros. Sí que la existencia del hotel tiene lugar en la adaptación televisiva, pero se le da un uso muy diferente a todo eso, por lo que poco o casi nada comentaré al respecto.

Pues bien, como decía, Sir Reginald encontró la solución perfecta para evitar que los villanos a los que se enfrentaban sus "hijos" (que más que eso son pupilos) volvieran a darles la tabarra en otras ocasiones. Quienes estéis acostumbrados a leer pijameo, ya sabéis lo habitual que es que, en una misma cabecera, el héroe se enfrente una y otra vez a la misma galería de villanos, precisamente por la falta de contundencia en las victorias (por eso para El Castigador o Lobezno, que se cargan a la mayoría de sus rivales, les suelen aparecer villanos diferentes). Pero claro, la estrategia de Sir Reginald tiene un fallo, que reside en el hecho de que, si junta a todos estos personajes en un mismo lugar... ¿Qué pasará si logran escapar algún día?


Por otra parte, mientras una de las tramas se centra en esos villanos atrapados en el mundo del Hotel Oblivion, los diferente miembros de la Umbrella Academy andan desperdigados por ahí. En Asia estarán Luther y Diego, quienes entrarán en contacto con un viejo amigo de Sir Reginald, el doctor Zoo, el cual logrará realizar con éxito un viaje entre el espacio y el tiempo. Número 5 seguirá ejerciendo de asesino, aunque en esta ocasión recibiendo dinero por sus servicios, y recibirá el encargo de investigar la corporación Perseus. Vanya, que sigue su recuperación física tras los acontecimientos de los dos últimos tomos, estará acompañada en primera instancia de Allison, y luego de su "madre" robótica (ya que fue creada por Sir Reginald para cuidar a los niños en su infancia), siendo esta última quien intentará descubrirle a la chica quién es realmente. Klaus aparecerá actuando como esclavo de un grupo de moteros que quieren aprovechare de su don de hablar con los muertos. Y por último, Allison, que ya había estado ayudando a Vanya, también tendrá su propia trama, relacionada primero con su hija, y luego con ayudar a Número 5. Al final, y aunque no lo parezca a priori, todo el mundo acabará reunido a su manera para enfrentarse a la gran amenaza del Hotel Oblivion. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? En esta ocasión admito que Way, que había realizado una labor satisfactoria en los tomos previos, no me ha parecido que esté tan fino aquí. El tono de la serie sigue oscilando entre lo raro y lo superheroico, aunque de esa forma tan peculiar que reside en el espíritu de la colección desde sus inicios. Ahora bien, en esta ocasión las tramas ya se pasan de extrañas, y me parece que están mal llevadas tanto en ritmo (los cortes son un tanto bruscos y el desarrollo de personajes no es tan bueno como en otras ocasiones) como en forma, quedando bastante forzado el modo en que al final todos los personajes convergen en el mismo escenario para hacer frente a la legión de villanos que ataca el mundo. Fijaos en cómo son las cosas, que a pesar del gancho final del tomo, con la aparición de otra versión de la Academia Umbrella (que sí está en la tercera temporada de la serie), mis ganas de seguir la colección han menguado bastante. Por lo tanto no es que Way haya hecho un pésimo trabajo, ya que con sus fallos y aciertos, sí que hace una historia entretenida al menos, pero en lo que a mí concierne, en esta ocasión su labor no pasa de correcta sin más. 

En lo relativo al apartado gráfico, Bá está a buen nivel, aunque en esta ocasión me he fijado en que hay más de una viñeta que parece estar hecha a toda prisa, como si el artista se hubiera conformado con hacer un boceto rápido para entintarlo de la misma forma y pasar a otra cosa. Sigue persistiendo ese trazo muy mignoliano que está presente desde el primer número, manteniéndose el buen uso de los claroscuros en la mayoría de ocasiones. En ese sentido, no es que Bá haya bajado el nivel demasiado, pero sí que he tenido la sensación durante la lectura de que algo me fallaba con respecto a los tomos previos. No tiene por qué ser bueno o malo, pero me ha dejado esa extraña sensación. En cualquier caso, sigue gustándome el arte de Bá, y ha sido lo más destacable del tomo. 

Sobre el color, a cargo de Filardi, se mantiene una línea continuista en relación al trabajo previo de Dave Stewart, por lo que, si no me hubiera fijado en los créditos de la obra, posiblemente no hubiera notado el cambio de colorista, lo que es algo bueno, ya que se destaca el acierto al elegir a Filardi, aunque en algunas viñetas se vea cómo se ha salido de los trazos de Bá para el acabado final con el color. A pesar de eso, Filardi está a un buen nivel, sumando y no restando. 

¿Merece la pena el cómic? Por el rumbo que toma la serie, PUEDE DEJAROS SENSACIONES ENCONTRADAS, aunque se merece el beneficio de la duda si sois fans. Si ya lleváis un tiempo leyendo esa colección, o bien habéis visto la adaptación de Netflix, puede que no os pille de sorpresa que se enrarezca todavía más la historia, aunque cosa diferente es que os guste más o menos. En mi caso, no es que me haya desencantado del todo, porque, como decía antes, no deja de ser un trabajo correcto. No es brillante, pero se deja leer, y podría ser peor, así que no he perdido del todo el interés en la cabecera, pero sí que me lo pensaré más antes de continuar con cualquier otro tomo de la misma. 

Por último, y respecto de la edición, este tercer tomo de Norma que he leído es en formato de tapa blanda (aunque también está en tapa dura), y trae como contenido extra comentarios de los creadores, bocetos, diseños o ilustraciones. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

29 de octubre de 2022

Reseña de Abe Sapien: Integral 1. Este personaje también merecía vivir aventuras en solitario fuera de la AIDP

¡Saludos desde el mundo de la investigación de lo paranormal! En mi afán de leer y reseñar diferentes obras pertenecientes al universo de Hellboy, no he parado de llevarme agradables sorpresas y de disfrutar de muchos contenidos. Tras leer la serie principal, descubrí el maravilloso mundo de AIDP (Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal), pero eso no fue suficiente. Es por eso que, tras enterarme de que cierto personaje también vería publicada su serie en formato integral, me animé a leer sus aventuras. Y hoy vengo a hablaros de "Abe Sapien: Integral 1" de Norma Editorial. 


Lo primero que quiero comentar es que Abe Sapien es un personaje que ya me resultaba curioso desde antes de empezar a leer cómics de Hellboy. Mi primera toma de contacto con el mismo fue a través de las películas de Guillermo del Toro, donde el actor Doug Jones era quien encarnaba el papel de Abe. Ya en esos largometrajes, se veía que estábamos ante un importante miembro de la AIDP, pues su importancia en cualquier investigación bajo el mar o relacionada con lo marítimo era crucial, pero además era un apoyo técnico muy útil para Hellboy. Ahora bien, cualquiera que lea un cómic de este universo se dará cuenta de que Abe es mucho más que lo que se ha podido ver en las adaptaciones al cine. Sus primeras apariciones a nivel editorial fueron precisamente acompañando a Hellboy en las historias "Despierta al demonio" y "Semilla de destrucción", pero con el tiempo se ha convertido en mucho más que el amigo y compañero del héroe principal. 


Hay que tener en cuenta que, para quienes no lleven mucho tiempo siguiendo los cómics del Hellboyverso, o bien no se hayan estrenado todavía con ninguno (no sé a qué esperáis), llega un momento en el que Hellboy, hastiado de muchas cosas y necesitado de descubrir su propia identidad y lo que le depara el mundo y su futuro, se marcha de la AIDP. Su salida de la agencia supondrá un enorme drama, teniendo en cuenta que, durante muchos años, ha sido el principal agente de la misma, investigando misterios y asuntos paranormales por todo el globo terráqueo. Pero cuando él se marcha, se creará un vacío que deberán llenar una serie de personajes como Abe Sapien, que se erigirá en uno de los líderes, aunque él no se haya sentido nunca como tal. En las historias de "Las tierras huecas" y "Una plaga de ranas", contenidas en el primer integral de AIDP, se irá viendo ese papel que desempeñará Abe en la agencia. Pasará el tiempo y también se marchará en una ocasión, ya que hará una serie de descubrimientos sobre su pasado que le descolocarán por completo, pues una vez fue humano y no siempre la criatura que conocéis. No obstante, regresará nuevamente y, en una misión, Abe será herido de gravedad, siendo introducido en un tubo de recuperación, donde comenzará a sufrir una serie de cambios en su ya de por sí extraña anatomía anfibia. Una vez que salga del tubo, será el punto en el que arranque este integral. 

¿Qué autores han participado en este cómic? Como no podía ser menos, encabeza el equipo Mike Mignola (conocido entre otras cosas por "Batman: Luz de gas" o "Drácula de Bram Stoker"), creador de la agencia y Hellboy, y siempre presente en un rol u otro en las obras de este universo. Como figuras más importantes le acompañan entre otros el guionista John Arcudi (autor muy curtido en este mundo escribiendo en "Abe Sapien" o "Hellboy y la AIDP 1952") y Scott Allie (con participaciones en "Made in Hell" o "Star Wars"). Los ilustradores son los hermanos Fiumara, Max (que ya estuvo en "AIDP" y colaboró en "Sandman") y Sebastian (que ha estado en series como "Bogavante Johnson" y novelas gráficas como "El retrato de Dorian Gray").  Como colorista está otro de los pilares del Hellboyerso, Dave Stewart (muy ligado al Mignolaverso con series como "Koshchei el Inmortal" o "Rasputín"). Traduce al castellano Héctor Lorda y rotula Martín Garcés.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? Aquí os comparto extractos de la extensa información editorial, aunque es cierto que ya os he adelantado parte de la misma: 

"La historia de Abe Sapien y su transformación durante los hechos de El infierno en la Tierra narrada en su propia colección.

Abe Sapien debutó en el primer número de Hellboy: Semilla de destrucción. Corría el año 1994 y su cortesía y cordialidad contrastaban con la rudeza de Hellboy. 

Ese contraste —junto a su espléndido diseño gráfico, mezcla de Kirby y Lovecraft— lo convirtió en uno de los personajes más queridos de la colección. Fue el primer secundario en merecer su propio spin-off (Los tambores de los muertos, en 1998). 

Y, cuando apareció la serie AIDP, fue una pieza clave en su engranaje narrativo. Desde entonces, hemos descubierto parte de su pasado, hemos asistido a su transformación en anfibio, lo hemos visto entrar en coma tras recibir un tiro a bocajarro, lo hemos visto efectuar una segunda metamorfosis y alcanzar un nuevo estadio físico cuyas consecuencias son difíciles de calibrar. 

Y lo hemos visto recuperarse del coma y lanzarse a recorrer el mundo luchando contra amenazas de todo tipo."

Como podéis ver, la vida de Abe Sapien, hasta el momento en el que comienza este tomo, no solamente ha sido muy larga y variada, sino que ha sufrido varias transformaciones físicas. Y es la última la que le hace parecerse mucho a cualquiera de los monstruos que campas a sus anchas por el mundo. Esto no lo digo por decir, pues a lo largo de los diferentes arcos argumentales del tomo se irá viendo que, en diferentes lugares de los Estados Unidos que visitará el personaje, su aspecto será un factor decisivo en el trato que recibirá de la población humana. 

Habrá lugares en los que le acogerán como a uno más, pues el Infierno en la Tierra, además de ser considerado así por las enormes monstruosidades que hay por todas partes, ha provocado que, por diferentes motivos, muchas personas humanas estén experimentando transformaciones en sus cuerpos, lo que lleva a que ver a un "monstruo" por su aspecto físico, ya se haya normalizado. Ahora bien, habrá sitios donde Abe sí que será recibido con odio y violencia, pues su aspecto, similar al de las ranas que fueron el preludio del Infierno, provoca que haya quien lo trate como un apestado. En un caso u otro, y en esto me gusta el tono de la serie, da igual el aspecto de un ser, lo que importa es lo que haga por sí mismo y para ayudar al mundo. Y Abe, que entre otras cosas busca respuestas a algunas dudas que tiene, no deja de lado su deseo de ayudar a la gente, pues forma parte de su naturaleza ser así, como también lo era Hellboy antes de morir. 


Y tras hablar a grosso modo de lo que os vais a encontrar en el tomo, sí que me apetece hacer, como acostumbro a veces, una mención de algunos de los arcos argumentales y sus tramas. En ese sentido, lo primero que hay que decir es que la mayoría de historias, aunque constituyan una trama río por el hecho de que Abe recorra el país buscando respuestas, son a su vez pequeñas peripecias del personaje. La primera de todas "Oscuro y terrible", muestra los primeros momentos de Abe tras recuperarse de sus heridas y salir del tubo donde estaba encerrado. Se verá una conversación con el personaje de Panya (nunca sé averiguar las intenciones reales de esta mujer inmortal), y luego ya acompañaremos a Abe mientras va a bordo de un tren, y posteriormente termina en un pueblo donde la acoge un sacerdote que interpreta de una forma muy peculiar la llegada de los monstruos al mundo. Otra historia es "La nueva raza del hombre", donde Abe se topa en una playa con un grupo de supervivientes de una población atacada por los monstruos. En "La forma de lo que ha de llegar", aparecerá una chica india que desciende de una larga estirpe de chamanes, y quiere formar parte de la AIDP para combatir el mal que hay en el planeta. También está "Hasta el último hombre", cuyo principal atractivo lo constituye el hecho de que en una población haya una enorme cantidad de huevos de monstruos cerca de eclosionar, y a su vez un grupo de gente joven que realiza peligrosos rituales para resucitar a los muertos. Y así podría seguir, pues quedan más historias y todas me han gustado, pero no quiero extenderme demasiado. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? En esta ocasión, Arcudi apenas participó, aunque sí co-escribió junto a Mignola el segundo arco argumental, y se nota, como es habitual, la calidad de su trabajo, que es muy sólido. Realmente el peso del tomo lo llevan Mignola y Allie, quienes realizan una labor fantástica, logrando que, gracias a historias como éstas, se resalte la gran necesidad que había de que Abe Sapien tuviera su propia serie. Necesidad que, siendo honesto, no tenía yo hasta hace poco, pues iba bien servido del personaje con su presencia en Hellboy, AIDP, e incluso en el tomo de "Nena (Babe)". Pero ojo, eso no quita que no le tenga cariño a Abe, simplemente lo veía en todas partes y no sabía si iba a empacharme del personaje. Pero me alegro mucho de haberle dado una oportunidad a su serie, pues los guiones son interesantes, las tramas están llevadas a buen ritmo narrativo, y me ha sorprendido muy gratamente la forma en que se aborda lo que es o no normal en un mundo en el que, por suerte o desgracia, hay muchos monstruos sobre el planeta, pero no todos los que son diferentes deben ser tratados así por su aspecto. Así que, en líneas generales, hay un gran trabajo de los guionistas, y da gusto leer obras como ésta. 

En cuanto al dibujo, me ha enamorado la labor de los hermanos Fiumara. Ya había disfrutado del talento de Max en AIDP, pero en esta ocasión ha sido un placer por partida doble, pues Sebastian me ha dejado con un gran sabor de boca, gracias a ese toque oscuro que tiene en su trazo, con ciertas reminiscencias del estilo de Mignola (más en algunas escenas que en otras eso sí, pero se aprecia la influencia). No podría quedarme con el trabajo de uno de los hermanos, pues cada uno de ellos tiene un toque diferente, y ambos me parecen perfectamente idóneos para narrar gráficamente las aventuras de Abe. Cualquier de los hermanos se desenvuelve igual de bien en las numerosas escenas de acción, pero también en los frecuentes pasajes en los que lo más importante no es lo que está por venir, sino lo que hablan los personajes cuando se están abriendo a otros y desnudan su alma.

Del color poco puedo decir que no haya menciona en algunas de las mil veces en que he valorado el trabajo de Stewart, uno de mis coloristas favoritos de la industria del cómic con diferencia. Me parece espectacular la versatilidad de este artista, que se amolda perfectamente al trazo del dibujante de turno, y también lo hace con su paleta de colores para el tono que requiere cada cabecera e historia del Hellboyverso. Qué bárbaro es Stewart. 

¿Merece la pena el cómic? Si os gusta Abe Sapien, ES UN TOMO GENIAL DEL PERSONAJE, fiel a la naturaleza del mismo, bien metido en la continuidad del Hellboyverso, y con historias interesantes aunque el trasfondo en algunas sea el mismo. Es esa lectura que alguien como yo no necesitaba, habida cuenta de que he visto al personaje en otras colecciones, pero que resulta que, una vez leída, sí que me ha resultado necesaria para el desarrollo de Abe tal como le iban las cosas. Y es la razón de que ya en el título del análisis dijera que Abe merecía vivir aventuras en solitario. Por lo tanto os animo a darle una oportunidad a este integral, con la única advertencia de que es mejor hacerlo cuando ya hayáis leído la colección de Hellboy, y hasta el octavo tomo integral de AIDP, ya que es el momento en el que se sitúa esta obra que os he reseñado. 

Por ir terminando, y sobre la edición de Norma Editorial, es de cartoné, forrado con tela y con cinta marcapáginas. Como contenido extra hay textos sobre la publicación editorial y comentarios, diseños y bocetos de los diferentes autores, lo habitual en estas ediciones integrales. Esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

22 de octubre de 2022

Reseña de AIDP: Integral 8. Aprender a valorar las victorias parciales mientras se afrontan las cosas como vienen

¡Saludos desde el mundo de la investigación de lo paranormal! En mi afán de leer y reseñar diferentes obras pertenecientes al universo de Hellboy, tuve la agradable sorpresa de disfrutar un montón de lo que podía ofrecer la serie de AIDP desde el comienzo. Como lector, he ido disfrutando de cada arco argumental (grande o pequeño) de la colección, y hoy toca hablar de "AIDP: Integral 8" de Norma Editorial. 


A estas alturas de la serie, el mundo no es que esté en peligro, es que está al borde de la destrucción tal como van las cosas. Hay países que se han perdido, ciudades de las que no se sabe nada y con las que es inútil obtener cualquier tipo de información, y empiezan a repetirse las escenas de vehículos abandonados en puentes, carreteras o centros comerciales. Los seres humanos que vivían en las principales zonas atacadas por monstruos gigantes, no hacen sino menguar en número, y las fuerzas de la AIDP, a pesar de contar con el respaldo del ejército y el apoyo de los rusos, no pueden hacer frente a todas las amenazas emergentes o ya asentadas. Por si esto no fuera poco, la propia agencia está fragmentada, ya que sus principales líderes han muerto, o están desaparecidos, o abandonaron el servicio, o están recuperándose de heridas importantes. Éste octavo integral, de todos los que llevo leídos en la colección, es el que más sensaciones de auténtico desastre me ha hecho sentir hasta ahora (no hay que olvidar que tienen que publicarse algunos más), a pesar de saber que, tarde o temprano, debería triunfar el bien. ¿O no?


No está de más recordar que, aunque en cada integral de AIDP hay varios arcos argumentales, fue en el sexto cuando arrancó la saga río llamada "Infierno en la Tierra", en la que los monstruos ya comenzaron a aparecer en nuestro mundo con mucha más fuerza y presencia que hasta entonces. Y eso ya es decir mucho, teniendo en cuenta que, desde la fundación de la agencia, e incluso antes, ya existían en el planeta amenazas sobrenaturales, demoníacas o extraterrestres. Pues bien, volviendo a lo de antes, en ese sexto tomo de AIDP empezó la siguiente gran saga sobre la que pivota el curso de la serie, y sobre el cuál seguirá en los próximos volúmenes (hasta la fecha no hay más integrales publicados en España). Como en toda gran historia que se precie, se va construyendo poco a poco y sobre diversos elementos narrativos y personajes, que, tarde o temprano, terminan convergiendo, o sobre los cuales se planta una semilla para desarrollarse en otro lado. Una de las grandes virtudes (aunque también facilita perderse a veces con la retrocontinuidad) del llamado Hellboyverso, es que todo está conectado, y lo que no se desarrolla en una cabecera lo hace en otra, como el despertar de Abe Sapien, quien, tras llevar bastante tiempo recuperándose en el interior de un tanque de agua, despierta al inicio de este octavo integral, para no aparecer más (no os preocupéis, su historia sigue en los integrales de su propia colección). 

¿Qué autores han participado en este cómic? Como no podía ser menos, encabeza el equipo Mike Mignola (conocido entre otras cosas por "Batman: Luz de gas" o "Drácula de Bram Stoker"), creador de la agencia y Hellboy, y siempre presente en un rol u otro en las obras de este universo. Como figuras más importantes le acompañan entre otros el guionista John Arcudi (autor muy curtido en este mundo escribiendo en "Abe Sapien" o "Hellboy y la AIDP 1952"), los ilustradores Tyler Crook (co-creador de "Harrow County" o "Manor Black"), James Harren (en su haber tiene obras como "Rumble" o "Ultramega"), Laurence Campbell (ha colaborado en "5 Ronin" o "Sledgehammer 44") y Peter Snejbjerg (que ha estado en series como "Los libros de la magia" o "The Boys". Como colorista está otro de los pilares del Hellboyerso, Dave Stewart (muy ligado al Mignolaverso con series como "Koshchei el Inmortal" o "Rasputín"). Traduce al castellano Héctor Lorda y rotula Martín Garcés.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? El resumen de la sinopsis es el siguiente:

"Llegamos al ecuador de "El Infierno en la Tierra".

Liz Sherman sigue desaparecida y Abe Sapien yace en coma después de recibir un disparo de Fénix. 

La joven con poderes psíquicos ahora viaja por el suroeste de EE. UU. junto con el agente Devon. 

La agencia continúa su colaboración con el misterioso director zombi de la división de ciencias ocultas rusa, Iosif Nichayko, mientras Kate Corrigan planea su misión más importante hasta la fecha..."

Teniendo en cuenta que he hecho antes un pequeño resumen del punto en el que se encuentra la historia antes del inicio de este tomo, voy a prescindir de contar más de lo necesario nuevamente. El primer arco argumental que aparece aquí se llama "Erial", y viene a mostrar el periplo que Johann Krauss y unos cuantos agentes de la AIDP vivirán en el cumplimiento de una nueva misión. El avión en el que viajan será atacado por un enorme monstruo que provocará que dicho avión se estrelle. A partir de ahí, Johann deberá liderar al grupo de supervivientes para llegar hasta la ciudad donde debía llevarle el siniestrado medio de transporte. Por el camino, se enfrentarán a diversas amenazas, y harán un peculiar hallazgo, pues se toparán con Howards, otro agente al que, tiempo atrás, se vio en una historia de un tomo anterior. Dicho soldado tuvo un intenso sueño en el que portaba una espada muy peculiar, que ya había sido visto a su vez en otras historias, y, cuando Johann y los demás le encuentren, no solamente regresará al mundo consciente, sino que demostrará que ha sufrido una enorme transformación.

Por otra parte, también se encuentra el arco argumental de "Un día gélido en el Infierno", donde cambian los personajes protagonistas, y los focos recaen principalmente sobre Iosif Nichayko, el jefe de la agencia rusa equivalente a la AIDP. Además de Iosif y la agente Giarocco, cobra importancia la figura de Varvara (a la que vi por primera vez cuando leí "Hellboy y la AIDP 1952"), quien fuera la antigua directora de dicha agencia, y que actualmente está encerrada en una urna de cristal de la que no puede salir. A través de las páginas, se revelarán secretos sobre Varvara, así como el papel crucial que juega en todo esto una estación de comunicaciones que se ubica alrededor de una población atestada de monstruos y donde Iosif y un grupo de agentes se dirige. 


La tercera historia, titulada "Lago de fuego", está enfocada en mayor medida en Liz Sherman y Fenix, aunque ambas estén en distintas partes del país y vivan situaciones opuestas. Por una parte, Liz se encuentra todavía convaleciente en la cama de un hospital, a raíz de los últimos sucesos que ha ido viviendo en sus anteriores historias desde que abandonó la AIDP, y poco a poco se irá recuperando. La parte mala para ella, es que conocerá a un nuevo miembro del hospital donde está internada, y pronto se verán las malsanas investigaciones que este tipo lleva a cabo en su laboratorio. Por su parte, Fenix, que también se marchó de la agencia tras una breve estancia, llegará a un lugar lleno de gente que adora a un huevo gigante de monstruo. Ella está también a su manera en una fase de recuperación como la de Liz, aunque en su caso puramente psicológica, pues se encuentra un poco perdida a raíz de haber comenzado a fallar su don de tener visiones del futuro. Y cierra el tomo "El reino de la Llama Negra", un perfecto final donde todos los personajes convergen para afrontar una peligrosa misión en la ciudad de Nueva York, de la que nadie sabe nada desde hace mucho tiempo. Allí se encontrarán con un villano más que conocido por todos, y no quiero contar más al respecto.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? A estas alturas, es muy difícil que el dúo formado por Mignola y Arcudi me decepcione, porque suelen ofrecer un gran trabajo conjunto. Este octavo integral me ha gustado mucho por la forma en la que, durante las primeras historias, los personajes principales de la AIDP están diseminados por el mundo, y afrontando situaciones peligrosas, para reunirse en la última misión que encontraréis aquí. Todo esto viene reforzado por el gran trabajo previo en otros tomos desde luego, lo que confirma una vez más que estos guionistas ya no es que dominen a la perfección la serie, sino que son quienes deben estar al frente de ella sí o sí. Lo único que me ha chirriado un poco es que el personaje de Abe, tras despertar de su estado de coma, aparezca en unas pocas páginas y no se sepa más de él, aunque es algo en lo que se profundiza en el spin off protagonizado por él. Por lo demás, otro gran tomo con muy buen ritmo, profundidad de personajes, y mucha acción, elementos ya inherentes a esta serie. 

A la hora de hablar del apartado gráfico, me es más difícil quedarme con el trabajo de un dibujante concreto, pues los cuatro que participaron aquí rinden a un nivel muy alto, y he disfrutado enormemente de todas las historias. No son ilustradores desconocidos ni para mí ni en el Hellboyverso, por lo que siempre me resulta agradable volver a encontrarme con artistas como Harren, Campbell, Snejbjerg y Crook, siendo este último el que llevaba más tiempo colaborando en AIDP. Me gusta el trazo de cada uno de los cuatro, que tienen más semejanzas que diferencias entre sí, por lo que no me saca de la lectura pasar de una historia a otra y que se produzca el cambio de dibujante. Un trabajo muy disfrutable de cada artista.

No menos enriquecedor es ver una vez más el espectacular trabajo que realiza siempre Stewart, ese gran colorista que por suerte es uno de los pilares del Hellboyverso.

¿Merece la pena el cómic? Pues ROTUNDAMENTE SÍ. Es cierto que este integral es el punto medio de la saga del Infierno en la Tierra, y que su final deja totalmente los dientes largos por lo que vendrá después, pero me parece un fantástico tomo que no solamente engrandece lo que se venía desarrollando desde tiempo atrás, sino que refuerza esa sensación de que AIDP es una pedazo de serie. No sé cuándo publicará Norma el siguiente integral, pero estaré encantado de leerlo y comentaros qué sensaciones me deja. Si ya lleváis tiempo siguiendo esta serie, aquí tendréis una ración fantástica de lectura, y si todavía no sabéis qué es la AIDP... ¿vais a seguir sin remediar eso?

Por ir terminando, y sobre la edición de Norma Editorial, es de cartoné, forrado con tela y con cinta marcapáginas. Como contenido extra hay textos sobre la publicación editorial y comentarios, diseños y bocetos de diferentes autores, lo habitual en estas ediciones integrales. Esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

14 de octubre de 2022

Reseña de El Sexto Revólver: Integral 2. Nuevas revelaciones sobre la creación de los revólveres, guerras de hermandades, y exploración de personajes

¡Saludos desde el lejano y salvaje oeste! No me cansaré de decir cuánto me gusta el western, un género que tiene mucho que ofrecer en cualquier vertiente en la que se quiera contar una historia. He leído y reseñado westerns de todo tipo en este espacio, y en esta ocasión vengo a seguir hablando de una colección que lleva poco publicándose en nuestro país, y que me está encantando. Voy a hablaros de "El Sexto Revólver: Integral 2" de Norma Editorial. 


Fue allá por el 2010 cuando, a través de Oni Press, comenzaron a publicarse las grapas de esta colección ya terminada en la actualidad, y que han llegado por primera vez a España en este 2022 gracias a Norma Editorial. En el momento de escribir estas líneas, hay publicados en castellano dos tomos integrales, y está cerca de salir un tercero. Además, y aunque lo dije en la reseña anterior, hay planes para hacer una serie de televisión de "El Sexto Revólver". Queda por ver si terminará sucediendo, pues ya sabéis cómo es el mundo del cine y la televisión, y la de proyectos que quedan abandonados, enterrados y en el limbo, especialmente en cuanto a adaptaciones de series de cómic o videojuegos se refiere. No obstante, lo que es evidente leyendo esta colección, es que tiene un potencial tremendo como producto audiovisual. 


Una de las cosas que se le achaca en ocasiones al cómic americano (especialmente el de superhéroes) en los últimos años, es el modo de narración descomprimida, en el sentido de que, partiendo de una idea de terminada para una trama, el guionista de turno se empeña en estirar sus posibilidades lo máximo posible, en ocasiones logrando boicotear el potencial de su historia y frenando el ritmo de la misma. Esto no se aplica en este caso, porque no solamente se trabaja y aborda muy bien la trama principal y las secundarias que van apareciendo, sino que el ritmo narrativo es muy alto y constantemente pasan cosas de interés. Profundizaré más adelante al respecto, pero una de las cosas que me encanta de esta serie, además de mezclar western con fantasía y aventuras, es precisamente tener la sensación de que, si no llega a ser porque yo mismo me refreno un poco, me podría ventilar un integral en una sola tarde. Así es gente, este tomo tiene alrededor de 300 páginas de historias, pero se lee que da gusto de rápido, y lo he disfrutado una barbaridad. 

¿Qué autores han participado en esta serie? Siguen al frente los creadores de la misma, el guionista Cullen Bunn (autor entre otras obras de "Harrow County" o "Lucky Devil") y el ilustrador Brian Hurtt (conocido por dibujar en "Gotham Central" o "Queen & Country"). A ellos se une en un par de números como dibujante Tyler Crook (que ha colaborado en "AIDP" y es co-creador de "Harrow County"), dándose la circunstancia de haber coincidido también los tres en "Manor Black". Del color se ocupa nuevamente Bill Crabtree (que ha participado en el universo "Hellboy", y trabajó largo tiempo coloreando "Invencible"). La traducción al castellano es de Alberto Díaz y la realización técnica de Gaizka Medrano. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? No está de más recordaros que esta colección constará de seis volúmenes integrales, y que en este segundo se recopilan las grapas número 12 a la 23. La trama es la siguiente:

"Continúan las aventuras de ritmo endemoniado situadas en un oeste americano lleno de monstruos y magia. 

Acompañados de una misteriosa orden de monjes, Becky y Drake viajan en secreto a bordo de un tren con la intención de enterrar el cuerpo del General Hume en suelo sagrado.

Pero tras sufrir un terrorífico asalto al tren, Drake desaparece sin dejar rastro. 

Sola, Becky irá en busca de Drake en un viaje que la llevará de una fortaleza en las montañas a un pueblo decadente y un emplazamiento subterráneo."

Se me hace un poco complejo resumiros lo acontecido en el primer integral (podéis leer aquí la reseña del mismo) debido a la gran cantidad de cosas que pasaron, pero intentaré hablar de la trama previa. En "Los dedos del muerto", se nos hablaba por primera vez de la existencia de los seis revólveres, y hacía acto de presencia Drake Sinclair, uno de los protagonistas, que terminaría conociendo más adelante a Becky Montcrief, que había heredado de su padre el sexto revólver. Pues bien, el revólver de Becky es el más poderoso de todos, pues permite ver el pasado y el futuro. Ahora bien, el gran villano del tomo anterior fue el General Hume, que escapó de la muerte, y junto a sus secuaces, fueron tras Drake y Becky, librándose continuas batallas por todas partes, siendo la última vista la acontecida en Nueva Orleans, donde el General fue derrotado, y encerrado en un ataúd fuertemente sellado. 

Precisamente en Nueva Orleans se dio la aparición de muchos miembros de la Espada de Abraham, quienes aparecen ya al principio de este segundo tomo, escoltando a Drake y Becky mientras todos viajan en tren a la sede de la hermandad. En dicho tren va también el General Hume en su ataúd, y también están a bordo cinco de los seis revólver, pues Drake y Becky consiguieron reunirlos poco a poco. El restante está en posesión de la mujer del General. Será ésta quien envié a un buen contingente de pistoleros resucitados para rescatar a su marido y recuperar las armas. Por si una tropa de muertos vivientes a caballo no fuese suficiente, Drake deberá enfrentarse a una enorme momia (personaje sobre el cual sabremos más en el tomo), y poco después desaparecerá, sin que Becky sepa si su amigo está muerto, o ha sido apresado por sus enemigos.


Precisamente, a raíz del posible destino de Drake, entrará en escena Gord, quien ya ayudó a los protagonistas en sus batallas más importantes contra el General, y que en esta ocasión hará un viaje por su pasado, viéndose aquí un poco más de luz respecto a la creación de los seis revólveres. Por otra parte, Becky sabrá más de la Espada de Abraham, y de los grandes rivales, los Caballeros de Salomón. También logrará, usando su revólver, tener una visión de Drake, obteniendo una posible pista de dónde podría empezar a buscarle. Esa pista le llevará a una ciudad llamada Penitencia, habitada por personas deformes, y donde también hay facciones enfrentadas, en este caso por el uso y disfrute de un pozo de agua. No os cuento más, pero anticipo que seguirá habiendo mucha acción, no quedándose atrás el desarrollo de personajes y las revelaciones importantes respecto a la trama. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? No voy a descubrir la pólvora si os digo que me encanta la labor de Bunn a los guiones, porque en la anterior reseña ya ensalzaba su aportación a esta serie que ofrece acción en abundancia, donde pasan cosas constantemente, y se desarrollan los personajes en buena medida. Y francamente, no puedo decir nada malo que haya encontrado en los guiones de Bunn, pues al final, hasta en los capítulos que puedan ser más lentos de desarrollo, hay cosas de interés que disfrutar, y la historia no deja de avanzar por interesantes caminos. Me gusta que se siga haciendo de vez en cuando el recordatorio de los diferentes poderes de los revólveres, porque si hace un tiempo de la última vez que uno leyó el primer tomo (como ha sido mi caso), puede haber olvidos con el potencial de cada arma. Por otra parte, me gusta el ritmo narrativo a lo largo del tomo, y me descoloca en el mejor de los sentidos el hecho de que, cuando creo que ya lo he visto todo en esta historia, puedan aparecer personajes (como ese vaquero con cuatro brazos, o la momia gigante) que me recuerdan que esto es una verbena y que uno se lo pasa aquí en grande. Ya no se trata de que, como fan del western, me lo pase como un enano leyendo esto, sino que es genial la manera en la que puede funcionar una historia con vaqueros, armas malditas, muertos vivientes, momias, seres mutantes, fantasmas y demás. Así que Bunn es todo un vaquero que hace un gran trabajo. 

Y si me tengo que quitar el sombrero ante el guionista, el trabajo de Hurtt merece que directamente lo tire al aire, porque me ha encantado... otra vez. Efectivamente, ya en el primer tomo me dejó gratamente sorprendido la labor de Hurtt, artista capaz de regalar no solamente escenas de acción espectaculares, sino muy golosas páginas dobles. Y aquí se repite la fórmula, rindiendo nuevamente el ilustrador a un nivel muy alto, quedando para el recuerdo escenas como las del asalto inicial al tren, o todo lo acaecido dentro de la sede de los Caballeros de Salomón, sin dejarme atrás la parte de la trama en la que Gord empieza a visitar su pasado. Mención aparte merece el número mudo, ya que el arte de Hurtt hace que se entienda perfectamente lo que sucede sin necesidad de leer textos Por otra parte, también me ha gustado la aportación de Crook al conjunto, ya que se encargó de un número ambientando en el pasado, y también del que cierra el tomo. Su estilo es diferente al de Hurtt, pero también me gusta, y no me ha sacado de la obra el cambio cuando ha tenido lugar.  

El color de Crabtree, quien ya se ocupara de esta misma labor desde el inicio de la serie, vuelve a ser muy disfrutable. Debido a la gran cantidad de personajes de distinta índole que aparecen, y a la diversidad de escenarios donde transcurren la trama principal y las secundarias, Crabtree hace un sobresaliente trabajo a la hora de completar las páginas con sus paletas de colores. 

¿Merece la pena el cómic? No he sido muy discreto previamente para darle misterio a la respuesta, pero INDUDABLEMENTE SÍ. Si ya habéis leído el tomo anterior y os dejó buen sabor de boca, aquí tenéis más de lo mismo, lo cual no es malo mientras tenga esta calidad y esté tan bien narrado e ilustrado. Me encanta leer obras de este tipo que me dejen tan satisfecho y con tantas ganas del siguiente tomo. Si todavía no conocéis esta serie, pero os gustan el western, la fantasía y lo sobrenatural, ya estáis tardando en haceros con el primer tomo para acabar consiguiendo este también. El viaje por estas páginas merece la pena, es intenso y no deja indiferente. 

Sobre la edición de Norma Editorial, es en cartoné y tiene mucho contenido extra, incluyendo varias entrevistas a los diferentes artistas de la obra, el proceso creativo de un capítulo entero, y algunas portadas especiales. No suelo pronunciarme mucho respecto a la maquetación de un cómic, pero me encanta el trabajo que se ha hecho aquí, con detalles tan buenos como poner en las páginas el nombre del arco argumental al que pertenece cada historia. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!