31 de marzo de 2022

Reseña de Depredador vs Juez Dredd vs Aliens: Corta y empalma. Un crossover para gozo y disfrute de los fans de cada franquicia

Saludos ciudadanas y ciudadanos de Mega-City Uno. No es ningún secreto que soy todo un fan del Juez Dredd, el mítico justiciero del cómic británico. Lo atestiguan no solamente la guía de lectura que he elaborado, sino también las múltiples reseñas de cómics que he hecho de diversos títulos y podéis encontrar en este blog. Y como en el mundo de los cómics me suelen llamar la atención determinados crossovers, no podía dejar escapar la ocasión de leer y comentar "Depredador vs juez Dredd vs Aliens: Corta y empalma" de Norma Editorial.


Cabe decir varias cosas antes de nada. En primer lugar, que esta obra fue publicada hace varios años en colaboración entre las editoriales 2000 AD, Dark Horse Comics e IDW Publishing, y llegó a España en 2019 vía Norma Editorial. Esta última no es quien suele publicar en nuestro país al personaje, pues los derechos principales los posee Ediciones Kraken (quien ya publicó "Dredd vs Aliens", otro crossover), si bien en contadas ocasiones hay excepciones a eso. Porque he ahí otra de las cosas curiosas a destacar, que no es el primer producto de estas características en el que Dredd aparece junto a otros personajes famosos, ya que ha compartido cartel con otros nombres del mundo de las viñetas como Batman o Lobo. En función del tipo de historia y de quien haya estado detrás de la publicación pueden formar o no parte del canon oficial de Dredd o de un universo expandido para disfrutar de forma aislada, pero pienso que en este tipo de mezclas la clave es simplemente pasárselo bien.


Por otra parte, quiero resaltar el hecho de que, si bien Dredd ya había compartido viñetas antes con los aliens, éstos lo habían hecho con los otros alienígenas de este crossover. En ese sentido, no está de más decir que en 1979 vio la luz en cines "Alien, el octavo pasajero", en 1987 lo hizo "Depredador", y, fruto del deseo de exprimir el potencial económico de las franquicias que surgieron a raíz de aquellas películas, en 2004 apareció una primera película crossover de "Alien vs Predator". La calidad de esta última ya es harina de otro costal, pues, en el mejor de los casos, y haciendo la vista gorda a sus muchos fallos, un servidor la considera entretenida a secas. De todas formas, las historias que combinan a ambas razas alienígenas han desfilado por cómics, cine, videojuegos... y tarde o temprano existía la posibilidad de que Dredd se uniera a la fiesta. Que la finalidad fuera vender cómics, llegar a los públicos de cada franquicia o simplemente que los autores se lo pasaran bien me es desconocido. Lo que sí tenía claro al abordar esta lectura, es que quería disfrutar la experiencia. 

¿Qué autores participan en el cómic? Como guionista tenemos a John Layman (conocido por estar una etapa en "Batman" o por ser co-creador de "Chew"), mientras que del dibujo se ocupa Chris Mooneyham (ha participado en series como "Nightwing" o "Veneno") y del color Michael Atiyeh (conocido por series como "¡Shazam!" o "Conan"). Traduce al castellano Daza Estudios y se ocupa de la rotulación Gaizka Medrano. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis nos adelanta lo siguiente: 

"El crossover de personajes de ciencia ficción definitivo.

El Juez Dredd y la Juez Anderson han seguido a una secta criminal a través de la Tierra Maldita hasta la Ciénaga de Alabama, donde un científico loco está creando seres híbridos y recientemente se ha hecho con el ADN de ni más ni menos que… ¡un xenomorfo!

Al mismo tiempo, un Depredador ha olido nuevas presas interesantes para su colección en la ciénaga y ha llamado a refuerzos para empezar la cacería. ¡Se abre la veda al enfrentamiento más alucinante de este sector de la galaxia!"

Las primeras páginas nos hablan del depredador, un auténtico cazador procedente del espacio, que habitualmente es infalible, pero que, en este caso, no persigue a nadie, sino que intenta escapar de quienes van tras él y le han convertido en una presa. Apenas unas viñetas después de esta presentación, aparecerán unos "ani-hombres" (tal como imagináis, seres con adn humano y animal) que terminarán dejando fuera de combate a su presa, y además encontrarán su nave, y todos los tesoros y armas que hay en la misma. Esto es importante, pues dentro de dicho vehículo hay diferentes esqueletos de seres que el dueño de la nave cazó, y uno de los cráneos que hay allí es de un xenomorfo. Como esos ani-hombres trabajan para Reinstöt, un doctor que experimenta con todo lo que le es útil, le llevarán dichos restos. 

Por otra parte, también serán presentados tanto el Juez Dredd como la Juez Anderson, quienes, junto a otros jueces, han salido de la Mega-City Uno para buscar a los miembros de una banda criminal, liderada por un sacerdote llamado "Emoji" (sí sí, un robot cuyo rostro es una pantalla que alterna diferentes emojis). Este asunto de la ley llevará a los jueces primero a un poblado de la Tierra Maldita, y luego a una ciénaga de la que rara vez vuelve alguien con vida, y que es el mismo lugar donde el depredador fue capturado, y el doctor hace sus experimentos. Pero no serán los únicos en llegar a la zona, pues también lo hará una escuadra de depredadores que respondieron a una señal de socorro emitida por uno de los suyos allí.


Así pues, si al grupo de jueces le sumamos la presencia de los depredadores, y en la ciénaga están los ani-hombres y un doctor con obsesión por la mezcla genética (lo que indica el acertado título de la obra), que además tiene preso a un depredador y ha clonado aliens a partir de sus restos óseos... os podéis imaginar lo que se viene encima. Hay que decir que quienes hayáis visto las películas de "Alien vs Predator" ya os podéis hacer una idea de lo que veréis en estas páginas, con la excepción de que en medio de este embolado galáctico no habrá simples mortales, sino todo un superviviente como el Juez Dredd, que ya se ha visto las caras antes con una de estas especies alienígenas (en la historia publicada por Ediciones Kraken). No voy a contaros mucho más al margen de lo ya desvelado, os toca a vosotros descubrir el resto si leéis este cómic, que original no es, pero puedo decir sí es altamente entretenido.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Comenzando por la labor de Layman, lo he ido mencionando antes, pero precisamente original no es. Este cómic es la mezcla de juntar un poco del Juez Dredd, otro tanto de la franquicia conjunta de Alien y Depredador, y a eso se le añade un toque de "La isla del Doctor Moreau". Con todos esos ingredientes, y una buena ración de violencia y escenas de acción, tenemos este resultado que no innova nada, pero entretiene bastante, pues me ha dejado bastante satisfecho porque yo ya sabía a lo que me exponía con esta lectura, y únicamente buscaba diversión y distracción. Y como he tenido ambas cosas, puedo valorar correctamente el trabajo de Layman. 

El dibujo de Mooneyham casa a la perfección con el tipo de historia que se nos propone, y tiene un trazo bastante dinámico para ilustrar las numerosas escenas de acción que hay en el cómic. Tiene un estilo muy americano y me ha gustado el hecho de que en los pasajes en los que aparece la Mega-City Uno, se haya esforzado porque la ciudad tenga una buena presentación, ya que es algo necesario y que posiblemente valorará la persona que, como yo, suela leer las aventuras del Juez Dredd en su colección, donde la ciudad es un personaje y no un escenario sin más. Así que me ha gustado bastante la labor de Mooneyham, en especial teniendo en cuenta que el diseño de personajes ha sido muy variado y ha salido bien del envite. 

Del color poco que objetar, hay una correcta labor de Atiyeh, quien se amolda bien al trazo de Mooneyham, y además hay un tono visual que cuadra bien con las localizaciones y los personajes que aparecen. 

¿Merece la pena el cómic? Si previamente sabes lo que te vas a encontrar, ES UNA LECTURA DIVERTIDA que da justo lo que promete su título. No esperéis un cómic original, ni tampoco uno que vaya a cambiaros la vida o haceros reflexionar. Esto es el equivalente a una película palomitera de acción, pero en viñetas. A mí personalmente me ha gustado, es bastante rápido de leer, y además la historia es cerrada. Desde ese punto de vista, y en especial si sois fans de Alien, de Depredador o del Juez Dredd, os animo a leerlo. Si esperáis otra cosa de este cómic, podría no ser una obra que os llene. 

Respecto de la edición de Norma, es en formato cartoné, y además de las cubiertas, lleva como extras una galería de diseño de personajes, y, aunque no sea un extra como tal, unas imágenes que aparecen en cada capítulo y forman una escena "animada" que me ha gustado. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. También os dejo el enlace de mi guía de lectura del Juez Dredd, pensada para quienes deseen iniciarse con el personaje. ¡No quebrantéis la ley y sed buenos!

26 de marzo de 2022

Reseña de El joven Hellboy: La tierra oculta. Explorando una misteriosa isla en la infancia del personaje

¡Saludos desde el mundo de la investigación de lo paranormal! A estas alturas, quienes me seguís en este espacio ya debéis tener clara una cosa... ¡me encanta el universo de Hellboy! Y dentro de ese disfrute, me gusta compartiros mis impresiones tras cada aventura que leo de personajes de este universo creado por Mike Mignola. Razón por la cual aquí me tenéis, para deciros qué me ha parecido "El joven Hellboy: La tierra oculta" de Norma Editorial. 


Una de las metas que me puse para este 2022, fue introducirme en serio en el universo de "Hellboy" para satisfacer mi curiosidad sobre estos cómics y lo que podía aportarme como lector. Y claro, al hacer eso y posteriormente hablaros por aquí de lo que me parece tal o cual cómic, espero poder serviros de filtro u orientación sobre qué títulos leer de este enorme y fantástico universo concebido por Mike Mignola. La obra objeto de reseña, que es una miniserie de cuatro números publicada por Dark Horse en 2021 y aquí en España a través de Norma en este 2022, podría servir perfectamente para una de esas guías del tipo cómo empezar a leer al personaje, con la particularidad de que veo este contenido más orientado a un público juvenil, aunque no por ello carece de interés para uno más mayor. Esto es así no solamente es así por el enfoque de la historia, sino también por el apartado gráfico de la misma, aspectos que analizaré más adelante.


La primera vez que vi a esta versión infantil de Hellboy no fue en las viñetas, sino en un fragmento de la película "Hellboy 2: El Ejército Dorado" (2008) dirigida por Guillermo del Toro. Concretamente la escena tenía lugar al principio en una base militar, donde se encontraban celebrando la Navidad tanto Hellboy como su padre adoptivo, el profesor Trevor Bruttenholm. En ese fragmento de película, Bruttenholm le contaba una historia a su ahijado, y, qué queréis que os diga, la caracterización que se hizo del personaje en esa etapa de su infancia me resultó tan simpática que, pese a no durar más de unos minutos la aparición en pantalla, le cogí aprecio. Y ésa es la principal razón de que, en este furor lector que estoy experimentando con Hellboy, me haya apetecido hincarle el diente a este cómic protagonizado por su versión infantil que, por la fecha en que os escribo esta reseña, no lleva mucho tiempo a la venta en tierras españolas. 

¿Qué autores han participado aquí? Lógicamente, uno es Mike Mignola (conocido entre otras cosas por "Batman: Luz de gas" o "Drácula de Bram Stoker"), creador de Hellboy, y siempre presente en un rol u otro en las obras de este universo. Su labor aquí es la de guionista, que comparte con Thomas Sniegoski (conocido por "Bone" o por participar en "AIDP"). Del dibujo se ocupa Craig Rousseau (que ha trabajado en series como "Harley Quinn" o "X-Men"). Y como colorista está Dave Stewart (muy ligado al Mignolaverso con series como "Bogavante Johnson" o "Sir Edward Grey: Cazador de brujas"). Traduce al castellano Héctor Lorda.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis nos describe lo siguiente:

"Una aventura inédita de Trevor Bruttenholm y el joven Hellboy llena de misterio y acción.

Perdidos en una extraña isla tras sufrir un accidente de camino a una excavación en América del Sur, Hellboy y el profesor Bruttenholm se ven asediados por toda clase de monstruos… ¡por tierra, mar y aire! 

Una extraña los rescatará y resultará ser una de las heroínas de Hellboy… ¡pero no están tan a salvo como creían! 

Un antiguo mal confinado en la isla está a punto de despertar... ¡empujando a Hellboy y a sus nuevos amigos a una batalla desesperada!"

El joven Hellboy aparecerá en las primeras páginas muy contento por el hecho de que el profesor Bruttenholm lo lleve a visitar una excavación en América del Sur. Ávido de encontrarse momias y otras cosas antiguas, Hellboy no dejará de mostrar su ansia de aventuras y de ver mundo, pues, desde que llegó a la tierra tiempo atrás, no es que haya estado viviendo precisamente una vida muy pública, sino una más discreta. Esto no dejará de tener su razón lógica, como pronto descubrirán los personajes, pues, en el mismo avión donde han subido para su viaje, aparecerá un hombre que querrá matar a Hellboy, por considerarle una abominación que traerá el apocalipsis a nuestro mundo. 

Como podéis imaginar, con un pasajero así a bordo de un avión, con claras intenciones asesinas (aunque lo haga por considerarlo un deber en base a su devoción religiosa), el trayecto será de todo menos tranquilo. Esto causará que dicho avión sufra un accidente, y que Bruttenholm y Hellboy terminen llegando a un destino muy diferente del que tenían en mente, pues acabarán en una misteriosa isla, pobladas de extrañas criaturas, y donde los peligros estarán por todos lados. Entre cangrejos gigantes, extraños monos y dinosaurios (sí, y muy hambrientos), lo único que puede ayudar un poco a los personajes a seguir con vida, será la aparición de una de las heroínas favoritas de Hellboy, la piloto y aventurera Scarlett Santiago.


Hellboy ya seguía las aventuras de Scarlett a través de unas revistas en las que se narraban sus hazañas, así que para él será algo muy grande poder conocer en carne y hueso a una mujer tan intrépida y valiente como ella. Lo único curioso es que hacía tiempo que nadie sabía nada de ella, y será sorprendente encontrarla en aquella isla tan extraña, en la que la propia Scarlett llegó por accidente tiempo atrás, y donde lleva un tiempo viviendo. Pero hay más, pues ella se ha convertido en amiga de esos extraños monos que Bruttenholm y Hellboy vieron en la isla, y que no solamente habitan en ella, sino que son algo así como guardianes, cuyo fin es evitar que un antiguo mal del lugar vuelva a poner en peligro sus vidas y las del resto del mundo. Y lógicamente, tanto Bruttenholm como Hellboy, querrán saber más sobre todo eso, como también de un extraño templo ubicado en mitad de la isla. El resto de la historia podréis conocerla si leéis este cómic. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? No voy a engañaros, pues no es el guion más original ni mejor trabajado de Mignola, ni tampoco de Sniegoski. Aunque es cierto que, tanto por el tono de la historia, como por la manera de contar la misma y la velocidad con la que tienen lugar los diferentes episodios, deduzco que su intención era hacerla accesible para un público juvenil (que a fin de cuentas hay que seguir ganando nuevos lectores de cualquier franja de edad). Al tener algunas escenas violentas, y aunque por el dibujo pueda parecerlo, no es una lectura para los más pequeños desde luego, y por lo demás, la obra contiene algunos de los elementos habituales del universo de Hellboy, como los típicos misterios y las criaturas de todo tipo, y las correspondientes escenas de acción. El cómic, quizás por lo simple de su trama y los tiempos narrativos, se lee fácilmente de un tirón, y tiene como aliciente la presentación de Scarlett Santiago, personaje que, si sucede como pasó en su día con Bogavante, podría tener cierto recorrido en el mundo de Hellboy en adelante. En resumen, el guion no brilla por su originalidad, pero el trabajo de los autores es correcto. 

El dibujo de Rousseau es totalmente cartoon, aspecto que precisamente me hizo notar desde el principio el tipo de público más joven al que iba dirigido el cómic. Aunque me gusta la vivacidad y el carisma que el artista le confiere al diseño de este Hellboy joven, uno de los defectos que le encuentro a Rousseau es el abuso de primeros planos o la ausencia de fondos en muchas viñetas (que tampoco trabaja un alto nivel de detalle cuando los hay). En ese sentido, no estoy especialmente satisfecho con el resultado global del apartado gráfico. Su simpleza es cierto que contribuye a la velocidad con la que uno puede leer el cómic, pero yo personalmente (recordad, esto es solamente una valoración mía y cada persona tiene sus gustos) no habría elegido a este autor para narrar una historia de Hellboy. La única explicación que le encuentro a su elección es la de ofrecer un producto que visualmente atraiga a lectoras/es más jóvenes de lo habitual, y ahí es cierto que su trabajo puede ser pasable según el gusto de cada uno. 

El color de Stewart sirve al mismo espíritu del dibujo, y también está un tanto alterado respecto al que él suele usar en otras obras de este universo. Siendo consciente de lo mejor que el colorista puede ofrecer por haberlo comprobado en muchas ocasiones, aquí su labor no pasa de correcta sin más. 

¿Merece la pena el cómic? Se trata de uno de esos casos en los que DEPENDE DE LO QUE BUSQUES CON ESTA LECTURA para decidir si te merece la pena o no. Si, como me ha pasado a mí, te apetece leer una historia del joven Hellboy, se merece una oportunidad. Y lo mismo digo si eres completista del personaje, o directamente te apetece comenzar a leer sobre el mismo (también puedes hacerlo con "Hellboy: Integral 1" o "Hellboy y la AIDP 1952") y quieres optar por una historia de tono más juvenil. Aunque según el nivel de exigencia de cada persona, os puede interesar cualquier otra lectura de Hellboy que no sea ésta en concreto. Ya aviso de que no es una obra memorable, pero tampoco un desastre, se lee rápido, entretiene y es auto-conclusiva, por lo que ya es algo a tener en cuenta. 

Respecto de la edición de Norma Editorial, es en cartoné, y contiene en el apartado de extras bocetos y diseños de personajes, páginas, y cubiertas. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

21 de marzo de 2022

Reseña de El Sexto Revólver: Integral 1. El primer disparo de un western tan fantástico como vibrante y adictivo

¡Saludos desde el lejano y salvaje oeste! No me cansaré de decir cuánto me gusta el western, un género que tiene mucho que ofrecer en cualquier vertiente en la que se quiera contar una historia. He leído y reseñado westerns de todo tipo en este espacio, y en esta ocasión vengo a hablaros de una colección que ha comenzado a publicarse al fin en nuestro país, y que en su primer integral me ha encantado. Voy a hablaros de "El Sexto Revólver: Integral 1" de Norma Editorial. 


Fue allá por el 2010 cuando, a través de Oni Press, comenzaron a publicarse las grapas de esta colección ya terminada en la actualidad, y que han llegado por primera vez a España en este 2022 gracias a Norma Editorial. Quiero agradecer a Ignacio Verniere de "Stars my destination" que me la recomendara, pues él ya la había leído al completo en inglés, y también quiero darle las gracias a Álvaro H. del podcast "PAMMHG!" por hablar de ella como una de las novedades más interesantes del cómic indie americano de este primer tercio de año en nuestro país. Además, una gran noticia que he podido leer recientemente, es que hay planes para hacer una serie de televisión de "El Sexto Revólver", y, aunque es cierto que no es la primera intentona que hay de llevar a cabo esta adaptación, espero que esta vez sea la definitiva. Y lo deseo fervientemente, porque con este primer integral que he podido leer, puedo aseguraros una cosa. Esto mola. Mola mucho. Y la leche, después de haber devorado con una enorme ansia este tomo.. ¡necesito más!


El western es uno de esos géneros que mezcla muy bien con cosas y conceptos que, quizás a primera vista, podrían desentonar en él, pero que luego no solamente lo enriquecen, sino que permiten que esta mezcolanza sea de lo más interesante y disfrutable. En los once primeros números recopilados en este primer integral, hay cabida para revelar la existencia de seis revólveres de fabricación y procedencia desconocidas, pero que poseen diferentes propiedades de las que solo puede hacer uso su propietario. Pero eso no es todo, porque el vudú, la magia convencional, las peleas de salón, los muertos vivientes, los fantasmas y muchas otras cosas más, van sirviendo de alicientes y complementos que refuerzan una sensación que ya os exponía antes, la de que esto es un pepino de lectura, que, como os pille en un buen día, podéis leer a una velocidad de vértigo, gracias a la buena labor del equipo creativo. Se podría decir que es de estos casos en los que, si tras leer el primer episodio, te gusta lo que propone y te subes al caballo, vas a querer cabalgar la distancia que sea menester hasta saber cómo van quedando concluidos los diferentes arcos narrativos. 

¿Qué autores han participado en esta serie? Los creadores de la misma son el guionista Cullen Bunn (autor entre otras obras de "Harrow County" o "Los hermanos Dracul") y el ilustrador Brian Hurtt (conocido por dibujar en "Manor Black" o "Queen & Country"), quienes han colaborado en bastantes ocasiones, como por ejemplo en la citada "Manor Black". Del color se ocupa Bill Crabtree (que ha participado en el universo "Hellboy", y trabajó largo tiempo coloreando "Invencible"). La traducción al castellano es de Jesús Huguet, y la rotulación de Gaizka Medrano. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? Como suelo hacer, os dejo aquí la sinopsis oficial, donde ya se anuncia de cuantos volúmenes será la colección:

"El gran western fantástico de aventuras de Cullen Bunn por fin publicado en España. 

Durante los peores momentos de la Guerra Civil Americana, seis revólveres con poderes místicos cayeron en manos de los más crueles de los matones. Con el tiempo, el Sexto Revólver, la más peligrosa de esas armas, desapareció… para reaparecer y caer en manos de una joven inocente.

Despiadados villanos a los que se creía muertos hace tiempo reaparecerán decididos a hacerse con el revólver y asesinar a su nueva dueña. Solo Drake Sinclair, un pistolero con un misterioso pasado, se atreverá a interponerse en su camino. Pero los revólveres son poderosos y su destino terrorífico…

Por fin en castellano llega la obra que encumbró a Cullen Bunn y Brian Hurtt recopilada en 6 volúmenes integrales llenos de acción y terror."

Puedo asegurar que estamos ante uno de esos casos donde, al menos en los dos primeros arcos argumentales recopilados aquí, el narrador va de frente y al grano, contando con muy buen ritmo un montón de detalles interesantes desde el principio. Bastan pocas páginas de "Los dedos del muerto", para conocer la existencia de los seis revólveres, y presenciar que uno de los protagonistas de esta historia, el pistolero Drake Sinclair, es un tipo peculiar. Porque qué puedo deciros, no toda persona puede tener su primera aparición en escena acercándose a un árbol lleno de espíritus, para pedirles información sobre algo en especial. En estos primeros compases de la historia, hay varios frentes abiertos, tanto la ubicación de ese sexto revólver (el más poderoso de todos, pues permite ver sucesos pasados y futuros), como la reaparición del General Hume, el tirano que, cuando poseía dicho revólver, era casi imparable.

Hay que decir que, durante su reinado del terror, el General no estaba solo, pues le acompañaban unos cuantos hombres, los cuales llevaban los restantes revólveres especiales, que tenían poderes como el de disparar con la fuerza de un cañón, arrojar fuego, convertir en podredumbre la carne de quien recibiese un disparo, convocar espíritus de gente muerta, e incluso conceder la vida eterna. Sin embargo, y pese a contar con la capacidad premonitoria del revólver del General Hume, éste último fue derrotado, y quien acabó con él se apropió de su revólver. Así pues, y pasado un tiempo, Sinclair terminará topándose con Becky Montcrief, la hija adoptiva de aquel hombre, y nueva poseedora del arma. Como podéis imaginar, el retorno del General Hume provocará que éste y sus secuaces se lancen a perseguir a los protagonistas, quienes tendrán que sobrevivir ante toda amenaza que aparezca en su camino.


El otro arco argumental del tomo, titulado "Encrucijadas", comienza poco después del final del anterior, por lo que las consecuencias del enfrentamiento contra el General Hume y sus secuaces tendrán gran repercusión aquí. Aquí Sinclair, Becky, y su nuevo amigo Gord, intentan vivir sin muchas complicaciones en Nueva Orleans. Pero estar en un lugar donde hay tanta presencia mágica no augura nada bueno, y una nueva amenaza se cernirá sobre los protagonistas. La razón es fácil de intuir, pues el sexto revólver es conocido por personas y otras entidades que de humanas tienen poco, y todas están ansiosas por arrebatar el arma que Becky debe llevar siempre encima. Es su legado y su maldición, y como tal no dejará de traer un problema tras otro. Y es el momento de no desvelar más cosas de la trama, que bastante he hablado y aquí tenéis mucho para disfrutar. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Me voy a quitar el sombrero para lanzarlo al aire a la hora de hablar de cada artista implicado aquí. Pero empezando por Bunn, me ha encantado la propuesta narrativa que ofrece aquí. En su momento, disfruté mucho de "Harrow County", pero era una narración algo más pausada, y los acontecimientos no sucedían con la velocidad que hay aquí. Quizás por eso me ha roto los esquemas con esta obra, porque desde el principio, Bunn muestra las cartas de lo que va a ser esta serie de western fantástico. Va metiendo conceptos y personajes variopintos con celeridad, va agitando la coctelera, y consigue que algo que está compuesto de situaciones vistas en otras obras, tenga aquí un encanto que me ha hecho preguntarme cómo ha tardado tantos años en llegar a nuestro país esta serie. No hay mucha profundización en todos los personajes que aparecen, pero sí que se van dando unas cuantas pinceladas sobre los más importantes, y veo bien dosificada la información relativa a los revólveres. Hay acción de forma constante a lo largo de los once números de este tomo, la lectura es rápida porque no hay una excesiva carga de textos farragosos, y Bunn ha logrado que me pregunte algo cuando acabé la lectura... ¿cómo puñetas no sabía yo que existía esto hasta este año? 

El apartado gráfico me ha parecido tan fantástico como el universo de "El Sexto Revólver". Hurtt está espectacular durante todos los números, si bien hay uno en concreto, el sexto capítulo, donde está a un nivel apoteósico. En ese capítulo, plagado de páginas dobles, y narrando visualmente una guerra en el interior de un fuerte, he flipado con la soltura de Hurtt para que todo se pueda apreciar con nitidez, hasta el más mínimo detalle. Me ha gustado tanto el trazo del artista, limpio, con fuerza y detallista, que me he preguntado en varias ocasiones cuánto tiempo invertirá en hacer sus páginas, porque da igual lo que le pida Bunn en los guiones, que el tío saldrá airoso del envite, al igual que el personaje Sinclair sale adelante ante cada batalla que debe librar. Pienso que, cuando uno tiene ante sí el inicio de una larga serie, es tan importante la premisa argumental como el aspecto visual, y en ese sentido, si Bunn ya me tenía en el bolsillo, Hurtt ha logrado que esté deseando ver ya sus siguientes números. 

Y ojo, que el color de Crabtree también me ha parecido genial, porque tiene mucho mérito realizar su trabajo en una serie de este tipo, donde hay tantos elementos fantásticos, y tanta necesidad de diferenciación visual de unos escenarios, sucesos y personajes a otros. Así pues, Crabtree es otro gran pilar del éxito de esta serie. 

¿Merece la pena el cómic? Únicamente puedo decir... ¡BANG BANG BANG, CLARO QUE SÍ! Vale que mi amor por el western y lo fantástico me ha hecho especialmente receptivo a este cómic, y que he disfrutado antes del trabajo de Bunn y Hurtt, pero es que en un caso como éste ya me habían advertido de que esto merecía la pena, y cómo me alegro de que la gente me recomiende estas cosas tenga razón. No solamente os animo a darle una oportunidad a esta serie, sino que deseo que, aunque sea en menor medida, os rompa los esquemas como me ha pasado a mí y os genere las ganas de recomendárselo a todo el mundo. Aunque la colección la compondrán 6 volúmenes, es cierto que en este primero la historia, si bien no queda cerrada porque es una narración continua, no sería mal punto para que quien no haya digerido bien esto decida dejarlo. Total, lo importante es concederle el beneficio de la duda.

Sobre la edición de Norma Editorial, es en cartoné, y tiene como contenido extra un relato de Bunn (con ilustraciones de Hurtt) sobre una historia de Sinclair previa a lo visto en el cómic, además de la galería de portadas de cada número, y de bocetos y diseños de Hurtt, cosa que he disfrutado mucho por la forma en que me ha desencajado el trabajo del ilustrador aquí. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

17 de marzo de 2022

Reseña de Solos: Integral 1. El inicio de una catástrofe a la que tendrá que sobrevivir un grupo de niños

Un saludo gente lectora. En el mundo de las viñetas, no es nada nuevo el que unos autores nos cuenten una historia ambientada en un lugar que ha sufrido una catástrofe. Tampoco es innovador el hecho de que los personajes protagonistas sean un grupo de niñas y niños. Ahora bien, si empiezo diciendo todo esto, posiblemente os preguntéis por qué he elegido hacer esta reseña. Pues bien voy a intentar exponeros las virtudes que hacen que "Solos: Integral 1" de Dibbuks, sea un cómic altamente recomendable. 


Este primer integral, que recopila los tres primeros álbumes publicados originariamente por Dupuis en los años 2006, 2007 y 2008, nos llega a España de la mano de Dibbuks. Y fijaos el éxito que ha sido a nivel de ventas, cuando la edición que he leído es la novena de este integral, impresa en marzo de 2021. No hay que ser un lector habitual de cómics para ver que, cuando algo se ha reimpreso en tantas ocasiones, es porque, posiblemente (y aunque a veces influya solo la publicidad de una obra y no su calidad), sea un producto diferente y altamente disfrutable. En este caso, y al menos por mi experiencia personal, puedo atestiguar que esas nueve ediciones demuestran que hay mucha gente con buen gusto para elegir material de lectura, porque "Solos" tiene un carisma enorme, a pesar de que, como ya mencionaba desde el principio, parte de una premisa que ni es muy innovadora, ni tampoco insólita en sus primeros compases. Otro dato que revela el bombazo que supuso esta serie, es que es una de las publicaciones estrella de la revista Spirou, publicación de la que, por citar algunos ejemplos de series que ya tienen reseñas en este blog, han surgido colecciones como las de "Imbatible", "Masupilami" o "Tif y Tondu". Así que, si únicamente nos atenemos a cifras y datos, esta colección es un éxito que permanece con fuerza hoy día. 


Pero la calidad de esta obra ya no está amparada únicamente por sus exitosas cifras, sino por el buen trabajo de sus autores, tanto en la parte narrativa por los sucesos que van teniendo lugar de un álbum a otro, como en el excelente apartado visual. Los niños protagonistas, como suele pasar en estos casos, aunque estén unidos por la situación excepcional a la que deben hacer frente, son bastante diferentes entre sí, encontrando una buena compenetración en la complementación que se aportan unos a otros en grupo. Esto es algo que ya he leído antes, en obras similares como "Criaturas" o "Kidz", y no me canso de encontrarme este tipo de propuestas argumentales, a pesar de que compartan similitudes, pero teniendo cada obra y serie su propia personalidad. De momento, y por ser mucho anterior a las otras que he mencionado, "Solos" tiene un larguísimo recorrido editorial, pues a fecha de hoy ya son cinco los tomos integrales publicados en España, y hay previsión de traer el sexto en este 2022. 

¿Qué autores participan aquí? Sus creadores son el guionista Fabian Vehlmann (conocido entre otras obras por "Ian" o participar en "Spirou y Fantasio") y el ilustrador Bruno Gazzotti (que ha trabajado en "El pequeño Spirou" o "Un futuro sin nubes"). Del color se ocupa el estudio Cerise (ha participado en "Marsupilami" o "Natacha"), formado por Cynthia Englebert y Gianluca Carboni. Traduce al castellano Diego Álvarez. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis es la siguiente:

"En un país cuyos habitantes han desaparecido misteriosamente, cinco niños van a tener que aprender a arreglárselas... solos".

El primero de los tres álbumes recopilados en este integral, comienza mostrando una población con mucha actividad y personas en sus calles, si bien desde el principio se viene avisando de que, al final de ese día, todo el mundo desaparecerá. Antes de que se produzca ese fenómeno, se irán dedicando algunas páginas a presentarnos a Celia, Dodji, Iván, Leila y Terry, las niñas y niños que poco después de que tenga lugar el fenómeno que borrará de la ciudad al resto de habitantes, sean los únicos supervivientes. Así pues, este primer episodio sirve de presentación de personajes, narra la manera en la que se van encontrando entre ellos y hacen piña, y comienzan a ser conscientes de la situación tan anómala que van a tener que afrontar. Para unos niños acostumbrados a vivir rodeados de gente, sean o no sus familiares, será todo un reto digerir lo que ha sucedido, en especial ante la falta de respuestas sobre qué ha pasado y cómo ha tenido lugar. 

El segundo álbum sigue un proceso lógico de evolución respecto al anterior, pues, conociendo ya a los personajes, se les verá asentándose un poco en un hotel de la ciudad, mientras deciden qué hacer con su situación. La irrupción de una amenaza bastante siniestra, que recibirá el nombre de "El Amo de los Cuchillos", provocará una serie de sucesos que harán más difícil todavía para los chicos mantenerse sanos y salvos, pues no se sentirán seguros ni siquiera en el lugar que escogieron para quedarse una temporada. Y si en una ciudad donde se creían los únicos supervivientes ha aflorado una inesperada amenaza... ¿no habrá otras en la sombra?


El tercer álbum sigue una línea natural de progresión respecto al anterior. Aunque es algo que ya se barajaba por el grupo antes de conocer a la amenaza de los cuchillos, los protagonistas, a bordo de un autobús que prepararon para salir de la ciudad, harán precisamente eso, enfilar la carretera para averiguar si en otras poblaciones ha tenido lugar el mismo extraño suceso que en su ciudad. No tardarán en encontrarse con una colonia de niños afincados en un parque acuático. Aquí tendrán que intentar adaptarse en una especie de comunidad que, liderada por un chico que intenta obrar como un adulto que no es pero debe serlo para el resto, recuerda a una suerte de "Peter Pan" y los "Niños Perdidos". No habrá muchas respuestas sobre qué hizo desaparecer a los adultos, pero al menos una cosa quedará clara, y es que de momento, los cinco protagonistas ya no estarán tan solos como al principio. Pero quién sabe qué pasará más adelante. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Respecto al trabajo narrativo de Vehlmann, me ha gustado mucho la manera en la que comienza esta colección. Solamente son tres álbumes, y no puedo hacer una valoración global de lo que venga después, pero, partiendo de una premisa que ya he comentado que no es precisamente muy innovadora, sí que ha logrado engancharme a la historia desde la primera página. Por otra parte, y aunque no se profundiza mucho en el pasado de cada personaje, sí que se dan las pinceladas suficientes como para que comience a cogerle cariño al grupo, y tenga interés en saber qué le pasa a cada uno. La evolución de un álbum a otro me parece de momento natural y nada forzada, y se produce un buen manejo de los tiempos narrativos, lo que, añadido a las cosas que van sucediendo poco a poco, y la dosificación de misterio añadido, refuerzan mis ganas de leer más de esta serie. Y esto es algo que me hace valorar de manera muy satisfactoria los guiones.

El apartado gráfico me ha parecido una delicia, y eso que ya había leído previamente alguna que otra obra ilustrada por Gazzotti. El artista tiene ese estilo visual europeo moderno, y trabaja igual de bien los detalles de las viñetas y la expresividad de los personajes. Igualmente le veo acertado en la elección de planos para abordar las escenas, e igual de inspirado para narrar situaciones de cualquier tipo, cosa que, al menos en mi opinión y en cuanto a lo leído en este integral, le convierte en el socio perfecto de Vehlmann para la serie. Y sabiendo que ambos autores siguen colaborando a día de hoy en "Solos", pues qué queréis que os diga, me da una satisfacción tremenda que así sea. 

El color de Cerise viene a complementar de forma fantástica el trabajo de Gazzotti, pero tampoco es algo que me sorprenda, pues sí he leído más obras coloreadas por este estudio, y suelen amoldarse muy bien al trazo del dibujante y a la tonalidad de colores que requiere la obra. 

¿Merece la pena el cómic? Si os gustan las historias de catástrofes y misterio protagonizadas por niños, YA ESTÁIS TARDANDO EN HACEROS CON ESTE INTEGRAL. Con eso no quiero decir que si preferís otro tipo de narraciones ésta no vaya a satisfaceros, ni mucho menos. Esta obra está contada de forma notable, dibujada de manera sobresaliente, y en sus tres primeros capítulos sabe presentar un grupo de personajes con carisma, y va mostrando algunas cartas de lo que puede contener la baraja completa cuando uno lea más integrales. En lo que a mí respecta, la lectura ha sido amena y ha caído del tirón, y espero que le deis una oportunidad. No creo que sea indispensable que os guste el cómic europeo para leerla, basta que os apetezca disfrutar de una buena historia. No es auto-conclusiva, eso sí hay que decirlo, pero me ha dejado con ganas de continuar, y eso lo valoro para bien.

Respecto de la edición de Dibbuks, es en formato cartoné, y no contiene extras. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

14 de marzo de 2022

Reseña de Kids with Guns. Un western tan curioso que en él tienen cabida tiroteos, magia y dinosaurios

¡Saludos desde una cantina situada en medio del desierto! El western no solamente es un género que me encanta como lector y espectador de cine y televisión, sino que siempre que le echo el guante a algún cómic de este tipo, me gusta hablaros de él por aquí, para intentar que más personas disfrutéis de estos contenidos. No suelo encontrarme muchas historias que mezclen pistoleros, dinosaurios, calaveras mágicas y demás, pero he aquí que eso ha sucedido en la obra de la que quiero hablaros. Así pues, voy a analizar "Kids with Guns" de Tengu Ediciones. 


Supe de la existencia de esta obra gracias a un vídeo de Adrián, dueño del canal "Entre Bocadillos", espacio que todo amante del cómic puede disfrutar. Pues bien, no solamente me era desconocida esta obra (publicada en Italia por BAO Publishing) hasta antes de ver el vídeo, sino que también lo era la editorial que la ha traído a España, llamada Tengu Ediciones. Como quiero que sepáis un poco más de ella, y en su web se presentan muy bien, dejo aquí un par de extractos de su información: "El nombre de nuestra editorial toma su nombre de los Tengus. Los Tengus son seres mitológicos de la cultura japonesa los cuales eran considerados deidades maestras del arte del combate y protectores de la montaña y bosques en donde vivían. Con este espíritu nace Tengu Ediciones, con un afán de tutela, difusión y divulgación del noveno arte, así como una preocupación por nuestro entorno natural, que al igual que los Tengus deseamos proteger. Nuestra forma de cuidar nuestro entorno es a través de un modelo de negocio sostenible mediante la utilización de procesos y materias primas sostenibles y ecológicos. Nuestra política editorial se centra en tres corrientes importantes como son el cómic europeo, el americano, y el manga." Y eso es lo que podéis ir encontrando en su catálogo, algunas obras de esos géneros donde irán sacando más títulos con el tiempo, cosa que espero que logren porque supondría que les irán bien las cosas.


Lo que puedo anticiparos que saldrá, sin saber fecha orientativa, es el siguiente volumen de esta saga, pues el tomo objeto de reseña es solamente el primero de una serie que comienza aquí. Es curioso cómo el western es un género donde tienen cabida mezclas de todo tipo. En el plano cinematográfico, tenemos buenos ejemplos de ello como los westerns modernos tipo "Comanchería" o "Asalto al distrito 13", aquellos otros que, revistiendo elementos del género, tienen vampiros en la trama como "Vampiros de John Carpenter", o están ambientados en otras épocas como "Fantasmas de Marte". También tenemos un ejemplo peculiar con "Cowboys & Aliens", que a su vez adaptaba una serie de cómic, y donde extraterrestres y vaqueros suponen una peculiar combinación. También he podido disfrutar de una serie como "Wynonna Earp" (igualmente adaptación de cómics homónimos) con maldiciones, muertos vivientes y un revólver mágico, y tengo pendiente de leer los cómics de "El Sexto Revólver", el cual reseñaré en su momento en este espacio. Ya podéis ver que, cuanto menos, disfruto del western en muchas de sus variaciones y con mezclas de lo más peculiar. En este caso he tenido una nueva oportunidad de afrontar una lectura diferente a lo acostumbrado, y es por ello que toca ir analizándola en profundidad.

¿Qué autor hay al frente de esta obra? El creador de esta serie, que además ejerce de autor completo, es Julien Cittadino, cuyo seudónimo es Capitan Artiglio . No he podido encontrar otras obras publicadas por este autor, pero sí que podéis encontrar muchos de sus diseños en su propia web. Como traductora de este obra en castellano está Inés Sánchez Mesonero. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis de la editorial nos indica lo siguiente:

"Un western de aventuras fantástico. Dinosaurios, tiroteos y poderes mágicos convergen en este increíble cómic de aventuras.

Los hermanos Doolin tienen tres destinos muy diferentes, pero sus vidas convergerán en el mismo lugar y en el mismo epílogo, por el bien del universo. 

¿La chica sin nombre encontrará la paz? ¿El grupo salvaje aceptará su destino? ¿Cuánto pegamento se necesita para hacer un monstruo gigante con los huesos de miles de muertos?

Todas estas preguntas serán respondidas a lo largo del viaje de sus protagonistas, tres pistoleros con poderes mágicos y una niña que desenfunda y dispara más rápido que Billy el Niño."

No se tarda mucho en averiguar que los hermanos Doolin, pistoleros que están buscados y por los que ofrecen una alta recompensa, tienen que ingeniárselas para ver cómo recuperan un importante botín que escondieron tras su último golpe. Dentro de un saloon ubicado en mitad de un desierto, el lector podrá comenzar a conocer un poco a estos hermanos, como también a una chica muda que acompaña a uno de los Doolin, y que éste reconocerá como su hija. A partir de ahí, y tras un enfrentamiento con un ranger que quiere acabar con los Doolin, comenzará a forjarse el destino de cada uno de los personajes.

Una de las cosas que se desvelará a lo largo de la historia, es que cada uno de los hermanos recibió de otra persona una calavera. Cada calavera tiene unos poderes concretos, permitiendo regresar de la muerte, jugar con fuego, o crear portales a través de los que ir de un lugar a otro. Por otra parte, la pequeña niña será instruida por una cazarrecompensas, que intentará convertirla en una auténtica pistolera pese a su corta edad, pues el mundo que les rodea está lleno de peligros, y cuanto antes sepa la chica defenderse, más posibilidades tendrá de sobrevivir. 


Y así transcurre un poco esta historia, donde los tiroteos están a la orden del día, algunos dinosaurios han sido amaestrados para cumplir la misma función que un caballo en la típica historia de vaqueros, y la magia existe y puede ser una poderosa arma para salir de cualquier situación peliaguda, o simplemente lograr que quien pueda ejercerla sea una figura temible en el mundo. Mientras los Doolin intentan recuperar el botín de su último golpe, la chica, que irá ganando fama y cada vez será más buscada por las autoridades, tendrá que salir de cada apuro que el destino le tiene reservado. Por lo tanto ya podéis haceros una idea de la historia tan peculiar que hay aquí. Además, en el tramo final, concretamente en las últimas páginas, se abrirá una nueva trama, sobre la cual seguro que se profundizará en el siguiente tomo. 

¿Qué valoración merece el trabajo del autor? Empezando por el análisis del guion, hay una cosa clara, y es que Artiglio presenta un mundo de lo más peculiar. No se para a desarrollar mucho los personajes, lo cual les resta profundidad y dificulta empatizar con algunos, pero sí que desvela algunos detalles de ellos para poder conocerles un poco más. El protagonismo se termina repartiendo un poco entre la trama de los Doolin, y la que concierne a la chica, pues en gran parte de este primer tomo recorren caminos separados. Hay bastante acción, la trama avanza rápido, y aunque la introducción de algunos personajes resulta un tanto forzada (como la del grupo salvaje), el que esta lectura sea amena juega a su favor. El pastiche de géneros que tenemos en este tomo es tan peculiar que puede no gustar a todos los lectores, pero pienso que no es de los que dejen indiferente, y para quienes gusten de las narraciones en las que uno no sabe por dónde van a ir los tiros (nunca mejor dicho), tienen aquí un buen ejemplo de ello. Así que, sopesando la labor de Artiglio, realiza un trabajo correcto cuyo mayor logro es presentar un universo muy peculiar y estrambótico, y unos personajes pintorescos. 

El apartado artístico es, sin lugar a dudas, lo más inclasificable de esta obra. Me resulta incluso complicado deciros qué tipo de estilo tiene Artiglio, pues tiene partes de cartoon, otras de un estilo más independiente propio del cómic americano o un webcómic, e incluso he vislumbrado influencias del manga asiático. Se podría decir que, al margen de lo personal que es este estilo de dibujo, reviste elementos de aquí y de allá para conformar un acabado visual cuanto menos pintoresco y que no debería dejar indiferente. Hay ocasiones en que Artiglio trabaja muy bien los diseños de las ciudades y el nivel de detalle en las mismas, incluyendo guiños a elementos populares (es curiosa la cantidad de veces que aparecen rostros de Pokémon en las viñetas) en la obra. Aunque otra cosa que predomina son los primeros planos, así como aquellos otros enfoques visuales en los que, como podéis apreciar en la imagen adjunta, un par de rostros y un animal puede abarcar toda la página. Como en estos casos aprecio que un artista pueda sorprenderme y no dejarme indiferente, valoro de forma positiva todo lo que Artiglio es capaz de ofrecer aquí.

El color no anda muy desencaminado respecto a lo peculiar que es lo demás, pues, además de la gran presencia de tonalidades rosáceas, hay una mezcolanza de colores que no hacen sino reforzar esa sensación de que estamos ante una obra muy personal y peculiar, de esas que o te gustan o no te llenan, veo difícil que esté en un término medio.

¿Merece la pena el cómic? Si os gusta un western del tipo experimental y un tanto bizarro, y os despierta interés la mezcla de géneros, ES UNA LECTURA QUE MERECE EL BENEFICIO DE LA DUDA. Pero eso es algo que tenéis que tener claro, el hecho de que este cómic es de esos en los que la mayor parte del tiempo no sabes hacia dónde va la trama, y hay que dejarse llevar por la historia que ofrece y aceptar el desarrollo de la misma. Reitero que, tras su lectura, creo que es de esas obras que no ofrece término medio, o te gusta lo que hay y decides seguir el desarrollo de la serie, o por el contrario no entras en la propuesta de Artiglio y te bajas del carro tras este primer tomo. Igualmente repito que no es una historia auto-conclusiva, sino que estamos ante el primer acto de una obra mayor, por lo que es bueno que lo tengáis presente antes de haceros o no con esta obra. 

Por lo demás, y en cuanto a la edición de Tengu, ha quedado muy bonita y el formato elegido ha sido el cartoné. Desde luego me deja una grata impresión que desde sus primeras obras ofrezcan propuestas que se salen un poco de lo habitual, y además bien editadas. Y más abajo os dejo la reseña del siguiente tomo.

 Kids with Guns 2: Tribe

Con este tomo se llega al ecuador de esta historia narrada en tres partes que publica en nuestro país Tengu Ediciones. Para que no se pierda el hilo respecto al final del primer álbum (aunque no está de más tener fresco en la mente eso), las primeras páginas aquí conectan directamente con lo sucedido antes, permitiendo así que haya sensación de conexión, y que el lector que recuerde algunos detalles previos no se sienta perdido, aunque reincido en que no está de más releer las últimas páginas del otro cómic. No obstante, y posteriormente a compartiros la sinopsis de este segundo tomo, os contaré algunos detalles para poneros al día.

La sinopsis nos avanza lo siguiente:

"En un mundo en que la inmortalidad da más problemas que ventajas, en el que para poder sobrevivir lo mejor es estar en la banda correcta y no enfadar a la banda equivocada, una niña forma una pandilla para encontrar en ella algo parecido a una familia. 

La niña sin nombre se siente sola y hace lo único lógico por alguien que no dice una palabra, pero dispara muy bien. 

Las calaveras de Moloch resultan más una maldición que una ventaja, y la conquista de Thunderat Town puede parecer un mero trámite, pero no importa si eres inmortal: mucha gente intentará matarte si lo intentas."

Pues bien, en el primer tomo, se nos presentaba a los Doolin, una familia de pistoleros compuesta por tres hermanos, a la cual pronto se añadió una nueva integrante. Ella era una chica muda que uno de los Doolin presentó como su hija, y que, con el tiempo, iría convirtiéndose en una temible pistolera. Aunque para llegar a eso, pasaron varias cosas importantes, como la muerte de uno de los Doolin en una refriega con un agente de la ley, o el hecho de que, a lo largo del cómic, los otros hermanos descubriesen el poder que les conferían unas calaveras que habían recibido de su padre. Dichos objetos, conocidos como las calaveras de Moloch, le daban una serie de poderes a sus portadores, estando entre ellos la inmortalidad, que fue la revelación final del anterior cómic. 


Hay que decir que la importancia de las calaveras será mayor en este segundo tomo, pues, como mencionaba, una de sus cualidades es conceder la inmortalidad a quienes las llevan. Y claro, una de las revelaciones finales del tomo anterior, fue ver que el hermano Doolin que había fallecido en aquel tiroteo, en realidad no estaba tan muerto. Él será el primero en reencontrarse con Bill Doolin, el patriarca de la familia, conocido con el sobrenombre de "La Muerte". Bill es además el líder del conocido como Grupo Salvaje (lo sé, es inevitable pensar en aquella famosa película western), y quiere recuperar las calaveras, pues hay una que tiene mucho más poder que el resto, pero para ser desbloqueada necesita del uso de las otras. 

Por otra parte, la chica sin nombre, que a estas alturas ya es temida en el oeste por su fiereza y velocidad disparando sus armas, comenzará a tener aquí su propia familia, cuando dos chicas y un chico quieran unirse a ella y formar una banda de pistoleros. Se tomarán esto tan en serio, que se irán llevando por delante a cuantas personas se encuentren, especialmente miembros de otras bandas criminales rivales. Además, la chica volverá a encontrarse con el chico querubín, al cual ya se enfrentara tiempo atrás, y que ahora no sabe a qué árbol arrimarse para seguir con vida. Por último pero no menos importante, otro de los Doolin intentará llevar a cabo su sueño de crear un hipódromo de animales de carreras, mientras que el padre de la chica sin nombre descubrirá los secretos de su calavera, la más poderosa de todas. 

Ahora es el momento de abordar la labor de Julien Cittadino, más conocido como Capitan Artiglio, que es quien se ocupa del guion, el dibujo y el color. Como narrador, una de las cosas a las que le veía margen de mejora, y lo sigo viendo aquí, es el desarrollo de personajes. Entiendo que para el mundo que nos presenta aquí el autor la tendencia es explorar más la riqueza visual que la profundidad de quienes pueblan estas páginas, pero, salvo algunas pinceladas de los Doolin y algún que otro personaje, sigo viendo ahí algo a mejorar. Ahora bien, el ritmo narrativo sigue siendo ameno, dinámico, y la mezcla de géneros aquí presentes sigue funcionando bien, por lo que me quedo con ganas de ver cómo se concluye la historia. 

En el aspecto gráfico se repiten las mismas sensaciones que tuve cuando leí el primer tomo, y es la de estar ante un estilo de dibujo de difícil clasificación. Artiglio posee un trazo dinámico que bebe de diferentes fuentes, como son el cartoon, el manga, el cómic mainstream, o incluso el arte que se puede encontrar en muchos webcómics. Hay bastante presencia de páginas dobles o de aquellas en las que casi que hay una sola viñeta por página cuando se trata de escenas de combate o de otras donde el ilustrador quiere aprovechar todo el potencial del momento. A pesar del abuso de primeros planos a veces, es cierto que hay otras escenas bastante disfrutables, como aquellas en las que la chica sin nombre y sus nuevas amistades, se van enfrentando a diferentes bandas criminales. Si ya os gustó el trabajo de Artiglio en el tomo anterior, aquí va en la misma línea y quizás algo más desatado, realizando un buen trabajo. Y el color va en esa misma línea, pues si ya os gustó la mezcolanza de tonalidades de todo tipo en la primera parte, aquí sigue esa dinámica. 

¿Merece la pena el cómic? Es importante que os gustara el primer tomo, pues aquí hay más de lo mismo, y es posible que este híbrido de géneros narrativos, trazos de dibujo y demás elementos, no sea del agrado de todo el mundo. Pero si ya os gustó la entrega inicial y queréis ver cómo concluye esta bizarrada de western, os animo a seguir con su lectura. Además, este segundo tomo trae como extra unas cuantas anotaciones y diseños sobre el proceso creativo de Artiglio, lo cual es interesante desde luego. Cuando se publique el último tomo dejaré más abajo su reseña. 

10 de marzo de 2022

Reseña de Nena (Babe). Una historia menos mediática pero divertida de John Byrne

Un saludo a todo el mundo. Una de las cosas que me gusta de leer cómics, es cuando una editorial trae a nuestro país una obra de la que no sabía nada, pero que fue realizada por un autor que sí conocía de sobra. En ese sentido, es la segunda vez que Aleta Ediciones publica una obra de John Byrne de cuya existencia no tenía conocimiento, pero que me ha gustado y os quiero recomendar. Toca hablaros de "Nena (Babe)".


Hay que tener en cuenta una cosa, y es que este tomo recopila las dos miniseries que se publicaron en su día a través del sello Legend de Dark Horse, entre los años 1994 y 1995. En aquella década de los 90, y precisamente a través de Legend, diversos autores de enorme talento artístico y creativo como Art Adams, John Byrne o Mike Mignola, tuvieron la idea de escribir diferentes series de cómic que, teniendo personajes bien diferenciados, sí que formarían parte de un mismo universo compartido. Fue así como vieron la luz colecciones como "Danger Unlimited", "Hellboy", "Monkeyman y O'Brien", "Next Men", e igual sucedió con la obra objeto de reseña hoy. No obstante, aquello no salió tan bien como se podría haber esperado, pues pronto los autores se dieron cuenta del enorme esfuerzo coordinativo que requeriría mantener la cohesión en ese universo, y los cameos de los personajes entre series dejaron de producirse. Con el tiempo, en algunos casos como el de Hellboy, se ha intentado cortar estos lazos reescribiendo algún contenido o limitando el desarrollo que pudiera tener tal o cual personaje (como la Antorcha de la Libertad, presente en la llegada de Hellboy a la Tierra y en su adiestramiento como tirador, y que además de ser quien le dio una  aparece en "Nena" brevemente). De cualquier forma, todo esto queda cuanto menos anecdótico a día de hoy. 


Está claro que, con la fama y la extensa trayectoria de John Byrne en el mundo del cómic, son más que conocidas sus etapas tanto en DC como en Marvel, quedando un tanto eclipsadas (al menos para la gente que le haya seguido menos) sus publicaciones en otros sellos, como fueron los cómics que publicó a través de Legend. En mi caso, y hasta hace un año, era un total desconocedor de estos trabajos de Byrne, por lo que imagino que puede haber más personas que, o estén en mi situación, o incluso tengan menos información sobre estas colecciones de corte más independiente. En "Nena" se pueden apreciar algunas de las constantes de Byrne en sus historias, como la presencia de la ciencia ficción, los personajes con poderes, o un simpático sentido del humor. No voy a negar que, habida cuenta de que Byrne trabajó durante bastante tiempo en la colección de Hulka para Marvel, es fácil ver al personaje femenino de Nena como una especie de copia de Jennifer Walters. Incluso el diseño y el rostro carismático del personaje así lo corroboran, pero poco a poco van surgiendo diferencias que hacen que, al menos para un servidor, Nena sea un personaje de lo más interesante y recorrer su propio camino, aunque no fuera muy extenso en el tiempo. 

¿Qué autores han participado en este cómic? Al frente está John Byrne (que entre otras series participó como ilustrador o co-argumentista en "X-Men" o "Puño de Hierro", series que he disfrutado mucho como lector y donde su dúo con Claremont daba grandes historias) a los guiones y el dibujo. Como colorista está Matt Webb (que participó en una serie de grapa de "Dragones y Mazmorras" y ya colaboró con Byrne en "Danger Unlimited"). Como traductor está Jesús Huguet, quien también da color a la portada de Byrne para esta edición, mientras que de la rotulación se ocupa Gaizka Medrano. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La premisa nos plantea bastantes preguntas:

"¿Quién es Ralph Rowan? ¿Quién es Gideon Longshadow? ¿Y cuál es su interés en la fabulosa Nena? Como Nena no sabe ni quién es ella misma, no puede decírselo. 

Nena no sabe de dónde ha venido, cómo ha terminado en la playa, por qué es tan increíblemente fuerte, por qué nada le duele o por qué puede … ¿respirar bajo el agua? ¿Es que no pueden todos?

Del mundo de Danger Unlimited, de John Byrne, llega una mujer que sale de las olas y se adentra en el salvaje mundo del sur de California, luciendo nada más que una sonrisa enigmática para el sórdido agente de Hollywood que no ve en ella sus sueños más salvajes ni su fantasía definitiva, sino una molestia en su ajetreado día a día."

La mejor manera de proceder a desvelar las respuestas a las preguntas planteadas, es ir una por una. La primera página sirve de presentación de Ralph Rowan, quien, por lo que podemos saber a través de sus pensamientos, está teniendo una noche de perros, ya que nada le ha salido bien en una fiesta de la que se ha marchado. Ralph está conduciendo su coche en una noche tormentosa, y de sorpresa se encuentra con una mujer desnuda, de larga cabellera pelirroja, y parada de pie en la carretera. Teniendo en cuenta que ella ni siquiera habla, y lo único que dirá más adelante es la palabra "nena", que será su nombre, Ralph no tendrá otra opción de ayudarla (y deshacerse de ella, dicho sea de paso), que llevarla a una comisaría de policía.

Poco tiempo después, Ralph, que es un agente del mundo del espectáculo, leerá en un periódico que Longshadow, su gran rival, se llevó a Nena de la comisaría de policía y pretende convertirla en su próxima gran estrella dentro del mundo de la televisión y el cine. Ralph, cuya carrera lleva un tiempo poco menos que hundida, sentirá una gran rabia por saber que su enemigo se le ha adelantado, llevándose a una chica que Ralph vio antes que nadie. Será así como, tras irse a la enorme villa de Longshadow para recuperar a Nena, el lector sea testigo de algo que pilla por sorpresa a los demás personajes: el enorme poder que tiene Nena. Un poder tan intenso y excepcional que, en la galaxia, una nave alienígena lo ha captado, y se dispone a capturar a quien lo tiene. 


A partir de ahí, la vida de Ralph, su empleada Sylvia y Nena, irá a toda velocidad. Ya no se trata de que tendrán que huir de Longshadow, quien querrá recuperar a Nena, sino de que entrarán en escena una antigua superheroína y los citados alienígenas. También se irá desvelando la razón de que Nena tenga sus poderes, lo cual está relacionado de alguna manera con la desaparición de todo el pasaje de un vuelo de avión, y otros fenómenos que se irán narrando poco a poco. Esto es en esencia lo que encontraréis en los cuatro primeros números del tomo, que conforman la primera miniserie del personaje. Después viene una pequeña historia de dos episodios, donde Nena tendrá que hacer frente a otra amenaza de lo más peculiar, pues unos cocodrilos gigantescos e inteligentes, tendrán unos funestos planes para la Tierra, y solo Nena puede hacerles frente inicialmente. Esto último lo menciono porque en esta historia aparecerá un personaje de la serie de Hellboy para ayudar a Nena, en lo que suponía profundizar en ese universo cohesionado de Legend, pero que, como fan que soy de Hellboy, me ha sorprendido gratamente por inesperado. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Aunque es algo que podéis leer en el texto introductorio del tomo, escrito por el propio Byrne, una de las cosas que podían achacársele en este caso al artista, era que Nena fuese una especie de copia de Hulka (cosa lógica por haber escrito Byrne una etapa tan famosa en Marvel). Se podría decir que en los primeros compases del cómic, uno tiene presente esa comparativa en la cabeza, pero luego el desarrollo del personaje, al igual que el de la historia y el elenco de secundarios, hace que todo recorra su propio camino. Ahora bien, al menos en lo que a mí concierne, me ha gustado lo que el autor ha contado en ambas miniseries de Nena. No hay que esconder que la historia no es lo más original del mundo, no os va a romper los esquemas, pero se deja leer con agrado y de forma bastante amena, resiste bien el paso del tiempo, y tiene esos elementos que tan a menudo suele usar Byrne en sus historias, incluyendo una curiosa explicación para los poderes de Nena. Me han gustado ambas miniseries, aunque un punto negativo en la segunda y más corta, es el hecho de que no apareciesen los personajes importantes de la primera a excepción de Nena, si bien se compensa con la aportación de ese personaje de la serie de Hellboy que venía a servir de nexo para esa cohesión del universo Legend. 

Sobre el dibujo, aquí Byrne está a un nivel excelente, y me ha encantado esa fuerza que tiene su trazo cuando está en buena forma. Es uno de esos artistas que, incluso si estuviera en un mal día, seguiría siendo superior a la media de ilustradores del cómic americano. Pero no es el caso, pues ofrece un magnífico trabajo que seguramente no sorprenda a sus seguidores habituales, pero a un servidor, que no le suele ser tanto la pista como quisiera, me ha dejado altamente satisfecho. El hombre lo mismo está narrando una historia ambientada en una ciudad cualquiera del planeta, que de pronto está dibujando naves espaciales o una aventura bajo tierra. Esa versatilidad de Byrne, unida a esa buena mano que tiene, le confieren al apartado gráfico de esta obra una nota alta. 

El color de Webb, que quizás en su época era más efectivo, es un tanto chillón, y a veces deja la sensación de que el paso del tiempo no le ha hecho ningún favor, a pesar de que la narrativa escrita y visual sí mantienen bien el tipo. No obstante, con sus más y sus menos, se puede dejar en correcta la labor de Webb.

¿Merece la pena el cómic? Si os apetece leer algo menos conocido de Byrne y que os sirva de distracción, ES UN CÓMIC ENTRETENIDO que me ha gustado, y espero que surta el mismo efecto en quienes le deis el beneficio de la duda. A diferencia de "Danger Unlimited", que fue cancelada prematuramente y no llegó a tener un final, en "Nena" no sucede lo mismo, pues este tomo contiene dos miniseries completas, siendo la segunda continuación directa de la primera, y el final de la segunda, exceptuando la última página (que servía para hilar otra conexión con ese universo de Legend), es más o menos cerrado. En este sentido, tanto si sois fans de Byrne como de las historias bien dibujadas, podéis darle una oportunidad a este cómic, a un servidor le ha merecido la pena leerlo.

Por ir terminando, y sobre la edición de Aleta, es de cartoné y contiene las portadas originales (tanto a color como sin él para apreciarlas mejor). Tiene además el valor añadido de que Byrne hizo la portada del tomo expresamente para esta edición española, lo que reafirma que Aleta hace muy bien las cosas para ofrecer un contenido especial. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!