15 de julio de 2024

Reseña de Undertaker 7: Mister Prairie. Un Jonas en horas bajas vuelve a recibir noticias de la mujer a la que ama

¡Saludos desde el salvaje y lejano oeste! Según el primer mandamiento de Washington y Jefferson a los remolones de la patria... "No hurgues donde no toca". Es otra de las joyitas que saldrán por boca de Jonas Crow, el enterrador más famoso del oeste, que regresa en una nueva entrega. Así pues, voy a hablaros de "Undertaker 7: Mister Prairie" de Norma Editorial. 


Es curioso que una de las primeras viñetas de esta colección nos mostraba a Jonas Crow sentado en el mismo lugar de la misma localidad que la que veis en la imagen de arriba. Claro que de entonces a ahora han pasado muchas cosas, y el momento vital que atraviesa el protagonista no es para nada bueno, como repasaré más adelante. Este séptimo tomo salió en noviembre de 2023 en Dargaud, llegando a tierras españolas en abril de 2024. Para nadie que sea fan del western y los cómics es un secreto que "Undertaker" es una de las mejores series que hay del género, y desde 2021 no teníamos nuevas entregas, por lo que era una gran alegría tener este nuevo álbum para poder seguir disfrutando del mundo de Jonas Crow. Aunque también tiene la parte mala de que, por la costumbre de que cada dos álbumes se desarrolla un ciclo argumental, habrá que esperar hasta que tengamos la segunda y última parte de la historia que se inicia aquí. 


Hay algo inevitable cuando uno encara una nueva lectura de una serie que ya cuenta con siete álbumes y tres historias y media publicadas, y es hacer comparaciones de cada nueva entrega respecto a las anteriores. En ese sentido, he de anticipar que el nuevo arco argumental que se inicia aquí, me ha parecido el más flojo de una serie que empezó muy fuerte y con cada nueva parte iba subiendo el nivel. Pero me estoy adelantando, y más adelante daré las razones por las que, desde mi punto de vista (repito la cantinela habitual, mi opinión no es una verdad absoluta, y la gracia de una reseña es que os sea útil, al margen de que luego leáis o no la obra en cuestión), este arco argumental es el más flojo y tópico en comparación con el resto, a pesar de tener sus puntos buenos. Lo importante para un servidor ha sido el retorno de Jonas Crow, años después de su última aventura. 

¿Qué autores han participado en este cómic? Los creadores son el equipo habitual formado por el guionista Xavier Dorison (escritor de obras como "Aristophania" o "Long John Silver") y el ilustrador Ralph Meyer (que colaboró anteriormente con Dorison en "Asgard", y también es conocido por "Ian"), un tándem que ya había formado equipo antes de esta serie. También participa como colorista Caroline Delabie (quien dio color al arte de Meyer en títulos como "Página negra" y "XIII Mistery: La mangosta"). La traducción al castellano es de Elisabeth Falomir.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis avanza lo siguiente:

"Jonas Crow recibe un telegrama que lo saca de la espiral de alcohol y autocompasión en que ha caído.

Lo reclaman en un pueblecito de Texas para cumplir un encargo muy especial. 

Su excepcionalidad viene dada por dos factores: el primero, que tendrá que hacer un ataúd para un bebé nonato; el segundo, que el mensaje lleva la firma de Rose Prairie."

En entregas anteriores Jonas y Rose, cuya relación inicial no fue la mejor, sí que fueron sintiéndose más cómodos el uno con el otro a medida que fueron conociéndose, y también sorteando peligros por doquier para no morir. En ese sentido, el arranque de este séptimo álbum nos muestra a un Jonas muy descuidado, que se ha dejado llevar por la mala vida y no parece tener ganas de nada. Sin embargo, lo que le dará un gran incentivo para ponerse en marcha, será recibir un telegrama donde le ofrecen un trabajo en la zona de Texas, y que viene firmado por el apellido Prairie. El de Rose, a la que el enterrador tanto echa de menos, y por la que siente ese profundo afecto. Tanto que, antes de partir hacia su nuevo destino, se hará con un anillo de compromiso.

Mientras Jonas hace el viaje para ver a Rose, entrará en escena la villana de la función, una mujer llamada Hermana Oz. Esta persona, creyendo que actúa como una proyección del todopoderoso en el mundo, es una defensora de la vida, razón por la que está firmemente en contra de los abortos. Esto tiene importancia porque el encargo que recibió Jonas era expresamente para hacer un ataúd pequeño para un bebé que nunca nacerá, ya que a la madre de la criatura se le hará un aborto. Así pues, la Hermana Oz hará cuanto esté en su mano para impedir semejante acto de muerte prematura, y empezará a verse la firmeza de sus planes cuando no pestañee en provocar el fallecimiento de un hombre en su primera aparición. 


Así pues, una vez que Jonas llegue a su destino, ya no será un ataúd el que deberá hacer, sino dos. Aunque su problema es que, cuando encuentre a Rose, sabrá que no fue ella quien le escribió el telegrama, sino su marido, el doctor Prairie. Este hombre será quien practique el aborto, y además es amigo del asesinado por la Hermana Oz, por lo que será quien le pida Jonas hacer el ataúd adicional. Teniendo en cuenta que Jonas se sentirá triste y descolocado al ver que Rose está casada y lo que él sentía por ella nunca pudo ser correspondido.... no le quedará otra que centrarse en el trabajo para irse lo antes posible una vez que cumpla su encargo. Ahora bien, la Hermana Oz irá ganando adeptos para evitar que se lleve a término el aborto que tiene que practicar el doctor. No se detendrá ante nada, ni ante el sheriff, ni ante Jonas, pues ha de cumplir su destino y proteger la vida de ese bebé a toda costa.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? He de admitir que leí muy ilusionado este nuevo tomo de la serie, pero la labor de Dorison aquí, sin que sea mala ni mucho menos, me pareció tan rutinaria y tópica que mi desencanto fue avanzando durante la lectura. A pesar de que en los tres arcos argumentales anteriores había tenido muy buenas ideas y mucha fuerza narrativa para sus tramas, haciendo que fuera un auténtico placer leer cada álbum, en esta ocasión me quedo con la sensación de que el guionista ha metido la pata. Toca temas tópicos como las posturas sobre el aborto, el fervor religioso y el movimiento de las masas de personalidad débil que siguen a una persona "elegida" por Dios. No es algo nuevo en el western, y está demasiado visto ya todo esto. Es cierto que la historia de fondo entre Jonas y Rose sí me sigue interesando por todo el recorrido de sus personajes en capítulos anteriores, pero la trama principal apenas me ha sorprendido teniendo en cuenta que, además de poco novedosa, es predecible. Incluso el final de este tomo, aunque tiene gancho, no es que me deje ansioso de leer el desenlace, cosa que sí me había pasado en otras historias anteriores. No quiero extenderme mucho más pero resumo la valoración en que Dorison firma (en mi opinión, que repito que no es una verdad universal) la peor entrega de la serie hasta la fecha y que, aunque es pasable porque es un buen guionista, me decepciona enormemente por la altura de mis expectativas y lo que realmente se ofrece al lector. No obstante, queda por ver si el desenlace mejora esto para ofrecer una valoración definitiva. 

Por el contrario, en la parcela gráfica la labor de Meyer sigue gozando de excelente salud, al mismo nivel que en todos los demás tomos anteriores. En ese sentido no hay nada nuevo que decir, porque todo lo bueno lo he ido desgranando en las diferentes reseñas de la serie y sería repetirme. Baste saber que Meyer sigue manejando la expresividad de los personajes muy bien, mantiene su alto nivel de detalle de fondos de viñeta y escenarios, y cuando hay escenas de acción rinde a gran altura. 

Sobre el color de Delabie (con colaboración de Meyer), tres cuartos de lo mismo que decía en el párrafo anterior, pues la colorista le cogió el pulso a la serie desde el principio, y en cada tomo se constata que es la mejor compañera para este tipo de dibujo. Hay un perfecto manejo de la iluminación para cada diferente momento del día, haya lluvia o sol, y eso siempre es de agradecer para hacer más realista la lectura.

¿Merece la pena el cómic? He de repetir que, mal que me pese, ES EL MÁS FLOJO EN LO QUE LLEVAMOS DE COLECCIÓN PERO ES PASABLE Y SE DEJA LEER. En esencia no diría que esté falto de calidad, sino de frescura narrativa por caer en argumentos demasiados vistos ya en obras de todo género y formato narrativo. Pero como se puede intuir, claro que leeré la siguiente entrega por ver cómo acaba este ciclo, y espero que la cosa mejore para poder quedarme con el mejor sabor de boca posible. A las personas fans de la serie espero que, con sus más y sus menos, les merezca la pena la lectura, y si alguien quiere dejarme sus impresiones será un placer leerlas y comentar al respecto.

Por ir terminando, y sobre la edición, es de cartoné y no trae contenido extra. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. Más abajo os dejo los enlaces a las demás reseñas de la serie. ¡Hasta otra!


Undertaker 7: Mister Prairie - Estás leyendo esta reseña.

6 de julio de 2024

Reseña de Abe Sapien: Integral 3. El último volumen de esta serie recopila muchas historias cortas del personaje como agente de la AIDP

¡Saludos desde el mundo de la investigación de lo paranormal! En mi afán de leer y reseñar diferentes obras pertenecientes al universo de Hellboy, no he parado de llevarme agradables sorpresas y de disfrutar de muchos contenidos. Tras leer la serie principal, descubrí el maravilloso mundo de AIDP (Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal), pero eso no fue suficiente. Es por eso que, tras enterarme de que Abe Sapien también vería publicada su serie en formato integral, me animé a leer sus aventuras. Y hoy vengo a hablaros de "Abe Sapien: Integral 2" de Norma Editorial.


Lo primero que quiero comentar es que Abe Sapien es un personaje que ya me resultaba curioso desde antes de empezar a leer cómics de Hellboy. Mi primera toma de contacto con el mismo fue a través de las películas de Guillermo del Toro, donde el actor Doug Jones era quien encarnaba el papel de Abe. Ya en esos largometrajes, se veía que estábamos ante un importante miembro de la AIDP, pues su importancia en cualquier investigación bajo el mar o relacionada con lo marítimo era crucial, pero además era un apoyo técnico muy útil para Hellboy. Ahora bien, cualquiera que lea un cómic de este universo se dará cuenta de que Abe es mucho más que lo que se ha podido ver en las adaptaciones al cine. Sus primeras apariciones a nivel editorial fueron precisamente acompañando a Hellboy en las historias "Despierta al demonio" y "Semilla de destrucción", pero con el tiempo se ha convertido en mucho más que el amigo y compañero del héroe principal.


Hay que tener en cuenta que, para quienes no lleven mucho tiempo siguiendo los cómics del Hellboyverso, o bien no se hayan estrenado todavía con ninguno (no sé a qué esperáis), llega un momento en el que Hellboy, hastiado de muchas cosas y necesitado de descubrir su propia identidad y lo que le depara el mundo y su futuro, se marcha de la AIDP. Su salida de la agencia supondrá un enorme drama, teniendo en cuenta que, durante muchos años, ha sido el principal agente de la misma, investigando misterios y asuntos paranormales por todo el globo terráqueo. Pero cuando él se marcha, se creará un vacío que deberán llenar una serie de personajes como Abe Sapien, que se erigirá en uno de los líderes, aunque él no se haya sentido nunca como tal. En las historias de "Las tierras huecas" y "Una plaga de ranas", contenidas en el primer integral de AIDP, se irá viendo ese papel que desempeñará Abe en la agencia. Ahora bien, si ya en su primer integral, tras sufrir una serie de cambios en su anatomía, el personaje se marchaba una vez más de la agencia, viéndose en el segundo el camino que recorre y las consecuencias de éste. Lo que queda como conclusión a su serie en tomos integrales, es un último volumen repleto de historias cortas de diferentes períodos en lo que el personaje era agente de la AIDP, o vuelve a ser reclutado para la misma. Desde sus primeras misiones solo o acompañado, hasta otras épocas en las que Abe ya estaba más que curtido como investigador de amenazas paranormales. 

¿Qué autores han participado en este cómic? Como no podía ser menos, encabeza el equipo Mike Mignola (conocido entre otras cosas por "Batman: Luz de gas" o "Drácula de Bram Stoker"), creador de la agencia y Hellboy, y siempre presente en un rol u otro en las obras de este universo. Como coguionistas le acompañan Scott Allie (con participaciones en "Made in Hell" o "Star Wars") y John Arcudi (autor muy curtido en este mundo escribiendo en "AIDP" o "Hellboy y la AIDP 1952"). Los ilustradores son demasiados como para citarlos y mencionar obras destacadas en su carrera, por lo que destacaré a los más asociados al Hellboyverso, como son  Peter Snejbjerg, James Harren, Patric Reynolds, Michael Avon Oeming, Kevin Nowlan o Guy Davis. Como colorista más presente en la mayoría de historias, está otro de los pilares del Hellboyerso, Dave Stewart (muy ligado al Mignolaverso con series como "Koshchei el Inmortal" o "Rasputín"). Traduce al castellano Héctor Lorda y rotula Martín Garcés.

¿Qué historia nos encontraremos aquí? La sinopsis de Norma dice lo siguiente:

"Las historias cortas protagonizadas por Abe Sapien recopiladas en un último volumen integral.

Un volumen repleto de aventuras protagonizadas por Abe Sapien realizadas por grandes artistas del cómic americano.

Incluye las historias recopiladas anteriormente en:

- El ahogado.

- El diablo no bromea y otras historias.

- Vidas perdidas y otras historias."

No voy a hablar de todas las historias porque entonces os dejaría poco espacio a la sorpresa sobre los argumentos, pero sí hablaré de algunas que, o me han gustado especialmente, o tienen detalles curiosos de conexión con otras figuras del Hellboyverso. En ese sentido lógicamente la primera historia, "El ahogado", tiene algunos puntos de interés. Valga como ejemplo la escena de apertura, donde veremos a un personaje que, aunque no lo reconocí a simple vista por el diseño, es Sir Edward Grey, el mítico investigador de lo paranormal que durante muchos años trabajó para la Reina de Inglaterra. 

Pues bien, Sir Edward está persiguiendo a un personaje que encontrará en un barco, concretamente en un ataúd mientras un grupo de pequeños hombres llenos de tatuajes hacen una especie de ritual. Aunque el investigador podrá detener aquello, al haber estado navegando el barco sin timonel, tendrá un accidente contra unas rocas. Sir Edward saldrá ileso, pero muchas décadas después, Abe Sapien recibirá el encargo del profesor Bruttenholm para investigar las ruinas marinas de aquel accidente. Y es algo importante, pues será la primera misión de Abe en solitario desde que está en la AIDP, ya que siempre salía con Hellboy y esta vez lo hará en solitario. No será un misión fácil desde luego...


Otra historia interesante es "La tierra de los muertos", donde Abe Sapien deberá investigar una cueva submarina en México, en la busca del Xibalbá, que era el inframundo de los mayas. Aunque algunos humanos intentaron bucear en las galerías bajo el agua, están desaparecidos, por lo que Abe no solamente deberá cumplir la misión del profesor Bruttenholm, sino además encontrar a estas personas. Y allí se encontrará una criatura que no se imaginaba hallar en un lugar así... También me ha gustado "La llanura abisal", pues la trama tiene como eje central la existencia de un yelmo con poderes especiales, que tanto la AIDP como la versión rusa de la agencia quieren tener. Por último pero no menos importante, destacaría "El Ogopogo", historia donde Abe Sapien y Hellboy se encontrarán en el Lago Okanagan, en la Columbia Británica, que es el lugar donde se dice que existe una criatura llamada Ogopogo, que es una especie de serpiente marina gigante. Pues bien, ambos personajes deberán investigar una muerte ocurrida por aquella zona, así como la existencia de una estatua que se dice que está forrada de oro y se usaba en rituales para invocar a dicha criatura.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Como siempre empiezo por el análisis de los guiones. El hecho de que el tomo esté repleto de historias, algunas más extensas que otras, hace que uno pueda disfrutar de numerosas aventuras de Abe Sapien. La mayoría son con él como agente de la AIDP excepto la última, que está encuadrada en un período en el que se había marchado de la agencia, pero que profundiza en su pasado como humano, cuando todavía no había sufrido la mutación física a anfibio. Me ha gustado la aparición testimonial de personajes como Sir Edward Grey o el homúnculo Roger (fallecido en la serie de AIDP, pero que aquí regresa en una historia ambientada en la época en que vivía), y la calidad de las historias, si bien varía, se mantiene de forma global en un resultado muy aceptable, además de revestir todos los elementos característicos del Hellboyverso aunque adaptados un poco al mundo de Abe Sapien (hay muchas escenas acuáticas). También agradezco que para cerrar el tomo esté una historia donde se nos muestra al Abe humano siglos atrás, que nos va dando más respuestas de su pasado antes de transformarse. En otro orden de cosas, es cierto que para quienes lleven al día la serie del personaje o sean habituales lectores de este universo, las tramas, monstruos y demás les van a resultar poco sorprendentes, pero a mí me ha gustado el contenido del tomo. Lógicamente algunas historias más que otras, pero es normal en una recopilación.

En el apartado gráfico pasa un poco igual, en el sentido de que al haber muchos ilustradores, hay estilos que me gustan más que otros. Destacaría por ejemplo el trabajo de Guy Davis (porque hacía tiempo que no lo veía ilustrar una historia de la AIDP), Peter Snejbjerg, Kevin Nowlan, Santiago Caruso (su estilo pictórico da un toque aterrador al relato de la vida de Gustav Strobl) o Juan Ferreyra. Si hay algo que se puede decir del Hellboyverso en cuanto al estilo gráfico es que, aunque Mignola impusiera su forma de ilustrar al principio, caracterizada por el uso de los claroscuros y la tinta, con los años artistas de muy diferentes trazos han podido aportar trabajos muy útiles, y este tomo es un buen ejemplo de ello. Tenéis a autores cuya obra encaja como un guante, y otros que, aunque no me termine de entrar su estilo visual, tampoco es que desentonen del todo. 

El color, excepto en la historia ilustrada por Nowlan (él mismo la colorea), y la última de todas, se mantiene en una línea visual coherente en cuanto a las paletas usadas y las diferentes tonalidades oscuras. Lógicamente hay diferencia de unas historias a otras, pero volvemos a lo mismo de antes, el Hellboyverso se presta a diferentes trabajos de color como podréis ver. 

¿Merece la pena el cómic? Aguardaba con muchas ganas leer el último integral de la colección de Abe Sapien, y NO ME HA DEFRAUDADO. Es un recopilatorio de historias de diferentes épocas del personaje, que contiene bastantes escenas acuáticas y algunas revelaciones sobre su pasado, del que se sigue sabiendo poco pese a que en diferentes momentos de su serie propia o AIDP se han ido haciendo revelaciones. A quienes vayan siguiendo la serie no creo que les decepcione este tomo si lo que querían eran más historias de Abe sin importar en qué línea temporal estuvieran encuadradas. A mí me ha merecido la pena. 

Por ir terminando, y sobre la edición de Norma Editorial, es de cartoné, forrado con tela y con cinta marcapáginas. Como contenido extra hay comentarios, anotaciones sobre algunas historias, diseños y bocetos de los diferentes autores, lo habitual en estas ediciones integrales. Esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

1 de julio de 2024

Reseña de Universo Energon: Las primeras historias. Nace un nuevo mundo en las viñetas con la unión de varias licencias famosas

Un burbujeante y moztroso saludo en esta ocasión. Y es que en España es la editorial Moztros la que nos trae un nuevo universo compartido en el mundo de las viñetas: Energon. Esta palabra, que hace referencia a la sustancia que hace que ciertos robots funcionen... viene a englobar unas cuantas series interconectadas que ya están siendo publicadas y son las primeras piedras de un nuevo acontecimiento en el mundo de los cómics.


¿Y qué licencias se mezclarán en el Universo Energon? Los principales reclamos son Transformers y G.I.Joe, a los que se suman por ejemplo una serie nueva llamada "Void Rivals" y podría llegar con el tiempo alguna que otra licencia de Hasbro. Hasta hace relativamente poco, las últimas publicaciones en cómic de ambas series cabeza de cartel tenían lugar en IDW Publishing. Pero desde 2023 es Image Comics, a través del sello Skybound (del que es dueño Robert Kirkman), quien se ocupa de este relanzamiento que, además de permitir empezar desde el principio a quienes somos nuevos en esto o simplemente queremos disfrutar de lo que venga sin tener en cuenta años de continuidad, promete ofrecernos grandes dosis de entretenimiento al explotar las posibilidades de la coexistencia de los personajes de unas y otras series. . 

Y mi objetivo en este hilo (y otros adicionales cuando el volumen de publicaciones sea alto) es ir haciendo reseña de los títulos que pueda ir leyendo de este universo, intentando hacerlo en el orden en que han salido aquí en España a través de Moztros. 



Aunque pueda parecerlo, no es sencillo poner la primera piedra de un universo que, aunque ya levante expectación por las licencias involucradas, ofrezca precisamente una historia de inicio en la que no estén presentes los personajes emblema de ellas. En ese sentido, me generaba curiosidad ver qué podía ofrecer "Void Rivals", y de qué manera se podía comenzar a hilvanar todo. 

Por lo tanto, y teniendo en cuenta que esta serie es nueva y tiene como leit motiv ser el punto de conexión con las demás... ¿Qué historia podemos encontrar aquí? La sinopsis nos dice esto:

"¡El Universo Energon, un nuevo universo compartido entre las franquicias de Transformers y G.I. Joe, comienza ahora!

La batalla empieza alrededor del Anillo Sagrado, un lugar donde los últimos vestigios de dos mundos se han derrumbado en torno a un agujero negro durante una guerra sin fin.

Sin embargo, cuando el piloto Darak y su rival Solila colisionan en un planeta desolado, los dos enemigos mortales deberán encontrar una manera de dejar a un lado el conflicto para sobrevivir y escapar juntos. ¿Están solos en este extraño planeta? ¿Qué fuerzas oscuras quieren manipularlos para amenazar al universo entero?"

El inicio del cómic, que tiene un fuerte influjo de la película "Enemigo mío", muestra al agorriano Darak, cuya nave se ha estrellado en un planeta desolado y carente de vida, mientras va recobrando el conocimiento, para lo cual es de inestimable ayuda su mano robótica que además le hablará cuando sea necesario, ya que es como una inteligencia artificial que le facilita la vida. Poco después de que Darak se encuentre totalmente consciente, y sin mucho lugar a averiguar dónde está o cómo llegó allí (sus recuerdos están algo borrosos al principio), se encontrará con la zertoniana Solila, una piloto del bando contrario en la guerra en la que ambos personajes participan. Lógicamente, al ser enemigos, se dará el inevitable combate entre ellos, aunque durará poco, pues serán conscientes de que están abandonados a su suerte en ese planeta, y la única forma de salir de él será enterrar temporalmente el hacha de guerra.


Una de las cosas que intentarán para salir de aquel planeta, es reutilizar compuestos de sus naves, que han sufrido daños por los accidentes en el aterrizaje, pero que tienen una tecnología no muy diferente. Y no serán la primera muestra que tengan de que, quizás, sus razas tienen más en común de lo que nunca habían imaginado. Como conexión con el mundo de los Transformers, mientras Darak y Solila recorren este planeta, se encontrarán enterrado en la tierra a un enorme robot que, una vez despierto y consciente de la enorme cantidad de tiempo que lleva lejos de Cybertron, no tardará en transformarse en una nave que le hará regresar a su planeta natal. Contrariados por haber perdido una oportunidad de salir de allí con esa nave, los protagonistas vivirán a partir de entonces unas cuantas aventuras una vez que encuentren la manera de salir de su situación. Lucharán por su vida en una nave camuflada como un enorme meteorito, y tendrán que intentar regresar a sus respectivos hogares, aunque no será fácil para uno de ellos...

Comenzando con el análisis del apartado técnico, tenemos a cargo de los guiones a Robert Kirkman (promotor de este nuevo universo compartido y conocido entre otras obras por "The walking dead" o "El poder del fuego"). Aunque es un guionista muy famoso, especialmente a raíz de las adaptaciones de sus series de cómic más emblemáticas, apenas he leído obras suyas, por lo que no tenía una opinión hecha sobre lo que podía o no ofrecerme. Kirkman nos cuenta una historia que, sin gozar de demasiada originalidad, sí que es dinámica y entretiene bastante, por lo que ofrece un trabajo disfrutable. Los personajes, a medida que se van desarrollando y vamos conociendo más de sus lugares de procedencia y motivaciones, ofrecen una información interesante. Al menos en mi caso, me quedo con ganas de ver cómo continua la serie teniendo en cuenta que el final del tomo emplaza a la continuación de la trama al no ser de episodios cerrados, sino lo que se llama una trama río que se desarrolla todo el tiempo. Apenas hay un par de detallitos que conecten esta serie con otra como Transformers o el desarrollo futuro de este universo compartido, pero que "Void Rivals" tenga su propio desarrollo, al margen de que más adelante esté más o menos conectado al resto de franquicias, es un punto a favor. Este tomo se continuará con el segundo de la serie, no sigue en otra de las cabeceras, por lo que podéis estar tranquilos por ahora si únicamente queréis seguir esta colección y no el resto. 

El ilustrador es Lorenzo de Felici (conocido por "Drakka" o "Oblivion song", colaborando en esta última con Kirkman). El artista tiene el típico trazo que podría uno asociar al pijameo americano, aunque no es precisamente el estilo de cómics que hace. De Felici posee un estilo dinámico de dibujo que, aunque no explota habitualmente cuanto puede el diseño de escenarios y fondos (se nota a veces que ha dibujado rápido algunas viñetas), sí se antoja bastante adecuado para el tipo de serie en la que estamos, y para esta historia futurista de ciencia ficción. Hay buena coreografía en las escenas de acción, y buenas composiciones de página para hacer que la lectura del cómic sea rápida y deje buen poso. Queda por lo tanto una labor más que competente como resultado, que no sobresale pero tampoco debe caer en el olvido. Del color se encarga Mat Lopes (ha trabajado en "Briar" o "Universo Sandman: El sueño"), y hace una más que digna labor complementaria para el dibujo. Teniendo en cuenta que una obra de aventuras espaciales debe ofrecer diversidad en los colores, Lopes está a la altura de lo que se podría esperar y su aportación es elogiable. 

¿Merece la pena el cómic? Si buscáis una obra que os entretenga y sirva de evasión, aquí tenéis una más que notable elección. Recordad que, en lo poco visto hasta ahora, puede leer de forma independiente sin sentiros obligados a leer cada serie o miniserie del Universo Energon, lo cual hace que de momento sea una ventaja si no os gusta veros forzados a comprar todo para ver cómo avanza la serie. Pero si por el contrario sois fans de Transformers o G.I.Joe... esta nueva serie es muy divertida y sirve como un perfecto punto de entrada en este universo naciente en las viñetas. 

24 de junio de 2024

Reseña de Blacksad: Todo cae. El esperado regreso del investigador y una historia en dos partes

¡Un detectivesco saludo! Tardó unos años en reaparecer el gato negro más famoso del mundo de los detectives privados en las viñetas, pero entre los años 2021 y 2023 llegaron dos nuevas entregas del personaje, tras el parón sufrido desde la quinta, allá por 2013. Por lo tanto, tras haber leído la nueva historia repartida en dos tomos, vengo a reseñaros "Blacksad 6 y 7: Todo cae". 


A día de hoy, Blacksad es todo un fenómeno comercial que no solo se limita al mundo del cómic, pues ya existe un juego de rol, un videojuego en formato de aventura gráfica, y mucho merchandising. Lo que se antoja necesario a estas alturas son películas o una serie, porque francamente, este personaje, su mundo y sus historias, merecen toda la repercusión posible en cualquier formato visual que permita llegar a más público todavía. Pero retrotrayéndome un poco en el tiempo, hay que hablar del lejano año 2000, que es cuando fue publicada por la editorial Dargaud la primera entrega de las aventuras de Blacksad, donde los personajes antropomórficos fueron clave en su éxito. En ese mismo año Norma Editorial la trajo al mercado español, y a partir de ahí, el éxito fue enorme y merecido. Llovieron los premios tanto para el primer álbum como para todos los que vinieron después hasta la fecha cada varios años, encontrándose entre las distinciones el premio Eisner, el Harvey, o el del famoso y prestigioso festival de Angoulême. No obstante, y como suele pasar con muchas grandes obras, hasta que vio la luz en el año 2000 "Un lugar entre las sombras", los creadores de Blacksad estuvieron unos cuantos años trabajando en el proyecto. Menos mal que hubo final feliz.


En este espacio ya reseñé anteriormente "Blacksad: Integral", que recopilaba los álbumes 1 a 5 del personaje. A diferencia de otras series o colecciones clásicas del cómic franco-belga, no es que Blacksad llegue con una periodicidad específica, lo cual tiene cosas buenas y malas. En el lado bueno, está el hecho de que al menos siguen contándose nuevas historias del personaje, y hasta el quinto álbum inclusive, han sido obras cerradas, si bien esa tendencia ha cambiado con "Todo cae", la obra que nos ocupa, y que ha sido una novedad por contar una historia que se ha desarrollado en dos álbumes en lugar de uno como anteriormente. En este sentido, me acordé del ritmo de publicación de otra serie europea que me encanta, como es "Undertaker", y que tiene arcos argumentales de dos álbumes siempre. En el lado malo de la balanza, está el hecho de que uno tiene que esperar demasiado a cada nueva entrega. Pero claro, y volviendo al mundo del gato detective, hay que tener en cuenta que los autores también tienen otros trabajos que hacer entre medias, y que hacer un álbum de Blacksad requiere una buena cantidad de trabajo. Lo importante es que, tarde lo que tarde, podamos tener los lectores nuestra ración de género negro y personajes antropomórficos. Aunque por lo que he leído y han comentado los autores en algunos medios, esta obra podría ser el final de la serie de Blacksad. Solamente el tiempo nos permitirá ver si fue así o habrá más entregas. 

¿Qué artistas hay al frente de este cómic? Los creadores de Blacksad son el madrileño Juan Díaz Canales (conocido entre otras cosas por escribir historias modernas de "Corto Maltés" o guionizar "Fraternity"), que es uno de los guionistas españoles más importantes y reconocidos, y el ilustrador granadino Juanjo Guarnido (también muy popular por ilustrar la serie "Brujeando" o "El Buscón en Las Indias"), que también es uno de los artistas españoles más internaciones y valorados en el mundo de las viñetas. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí? Como esta historia se reparte entre dos álbumes, comparto solamente la sinopsis del primero para no destriparos demasiada información:

"John Blacksad desciende a las entrañas de la ciudad en una aventura que combina teatro, periodismo y corrupción municipal. 

Blacksad recibe el encargo de proteger al líder del sindicato de trabajadores del metro, amenazado por la mafia de las comadrejas. 

Pero su investigación desafiará a los poderes políticos y empresariales que rigen los destinos de la ciudad, y estos no dudarán en aplastar cualquier obstáculo que pueda alterar sus planes."

Aunque no es algo que él tuviera en mente, Blacksad terminará metiéndose en medio de una nueva investigación, que involucra a la directora de una compañía teatral, al líder del sindicato de trabajadores del metro, y luego irá sumando más piezas para ser algo mucho más grande de lo inicialmente previsto. La cosa llegará hasta tal punto, que importantes fuerzas de altos escalafones de la ciudad observarán con atención los pasos de Blacksad y su amigo Weekly. Este último tiene como nueva tarea en su trabajo seguir a un magnate cuyo actual proyecto es un puente colgante que espera que le haga ser recordado para siempre, dejando así su legado en la ciudad de forma imperecedera.

Lo peculiar de este nuevo cómic es que arranca con una representación teatral en un parque. Poco podrá imaginar Blacksad que la llegada de la policía para intentar disolver el espectáculo, así como la entrada en escena de la directora de la compañía, serán los pilares sobre los que se cimente su nueva investigación. Dicha mujer, cuyo marido desapareció años atrás y del que no se halló nunca el cadáver, será una pieza de la partida de ajedrez que habrá sobre el tablero de estos dos tomos. También estará involucrada una joven actriz que encandila a Weekly, y que comenzará a hacer sus pinitos en la prensa por insistencia de éste. No faltarán personas poderosas con mucho que perder si se revelan ciertas cosas, mafiosos o sicarios. 


No es un contexto nuevo para Blacksad, que a estas alturas se las ha visto de todos los colores en sus casos. Tampoco será una novedad el que tengan lugar algunos asesinatos de personajes importantes en el devenir de la trama. Pero sí que será algo diferente el hecho de que Weekly sea acusado de una de dichas muertes, y el retorno de Alma, uno de los grandes amores en la vida del detective privado, que le dejó marcado. No faltarán historias trágicas, otras despiadadas, y un poco de presión policial para que Blacksad tenga que ir recomponiendo el rompecabezas que tiene por delante. ¿Qué persona se esconde tras las muertes que tienen lugar? ¿A qué fin obedecen tales actos? ¿Podrá Blacksad mantener una relación amistosa con Alma tras su retorno? ¿Logrará ser exculpado Weekly del asesinato que se le imputará? Lógicamente las respuestas están en estos tomos. 

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Lo primero que me preguntaba antes de abordar esta lectura, era si realmente se necesitaban dos álbumes para contar esta historia, habida cuenta de que, por muy complejas que fueran algunas tramas en el pasado, se habían hilvanado muy bien para tener buen desarrollo y remate en un solo tomo. Mi respuesta tras esta lectura es que se podría haber acometido la trama en un solo álbum, pero por otra parte al ser algo que toca tantos palos, necesitaba respirar de forma pausada, cosa solamente posiblemente si se elegía la otra opción narrativa. El manejo de los personajes sigue siendo tan bueno como en todas las anteriores entregas (muy bien llevado el reencuentro de Blacksad y Alma, con unas últimas escenas reveladoras), el ritmo es el adecuado, con momentos de mayor velocidad en los sucesos y otros más lentos, en función de lo requerido, si bien la segunda parte va con un ritmo alto en casi todas sus partes. Por último pero no menos importante, el tipo de trama elegida, con las ramificaciones que va teniendo, es notable. No diría que sea la mejor de la serie, pero sí estaría entre las más destacadas, al menos para un servidor, y parte del mérito es debido a la alta calidad de los guiones de Canales. 

Respecto a Guarnido, a estas alturas no hay nada que pueda decir que no suene a reiteración. El artista granadino hace un excelente trabajo una vez más, y además del siempre sobresaliente diseño de personajes, destacaría los pasajes dedicados al teatro en el parque, las escenas en el metro, o aquellas otras en las que, sin suceder nada extraordinario, se respira tanta vida en cada personaje de fondo, que no parece que estén simplemente de relleno. Se mantiene el buen nivel de expresividad facial, la adecuada coordinación de movimientos para las escenas de acción, y el alto nivel detalle. Por lo tanto mi conclusión es la inevitable, pues estamos ante otro sobresaliente trabajo de ilustración en esta serie que, con mejores o peores tramas (eso ya depende de la valoración de cada uno), siempre se ha mantenido constante en la excelencia del apartado gráfico.

Como también se ocupa del color Guarnido, es de agradecer que, en una era cada vez más digital, todavía haya artistas que trabajen con acuarelas para darle ese inconfundible toque de la vieja escuela a un cómic. El trabajo de iluminación es genial, como también el relativo a la flora que aparece durante estas páginas, sin olvidarme del acabado de los escenarios y las escenas de personajes en masa.

¿Merecen la pena los cómics? Teniendo en cuenta que ambos álbumes son partes de una misma trama, LOS DOS TOMOS SON EXCELENTES, OFRECIENDO OTRA GRAN AVENTURA DE BLACKSAD. Como ya decía antes, desconozco si realmente será la última peripecia del gato más famoso en el mundo detectivesco de las viñetas, o cuando pase un tiempo habrá novedades. Es cierto que ideas para nuevas tramas no les faltarán a los autores, pero también sería justo reconocer que, después de tantos años dedicándose a esta serie (aunque sea entre otros proyectos de cada artista), sería un punto más que adecuado para poner punto y final a las vivencias de Blacksad. 

Sea como fuere, lo importante de un viaje como éste es haberlo realizado y que nos haya dejado buenas sensaciones. En mi caso ha sido así, y he disfrutado mucho de lo que he podido encontrar en los siete álbumes publicados hasta la fecha, y espero que para más gente sea igual si ha llegado hasta el final, o va a dar el paso para conocer el fabuloso mundo de Blacksad. Por último, la edición de Norma es en la habitual tapa dura de la colección, y si juntáis las portadas de los dos álbumes (en el primer tramo de la reseña podéis verlo también) tendréis una imagen completa. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. ¡Hasta otra!

15 de junio de 2024

Reseña de Mighty Morphin Power Rangers y Las Tortugas Ninja: El crossover. Una mezcla entre los defensores de Angel Grove y los héroes mutantes de las cloacas de Nueva York

¡Un rangeroso y cowabunguero saludo! En el mundo del cómic americano son frecuentes los crossovers entre los personajes de diferentes franquicias que, puedan combinar o no a priori, sí que arrastran una gran legión de seguidores. Es por lo tanto un ejercicio comercial para vender más, pero también una excusa para que los artistas de turno se lo pasen en grande jugando con las piezas clave de diferentes colecciones del mundo de las viñetas, coexistan o no en el mismo universo ficticio. 

En el caso que nos ocupa, no es el primer crossover que he leído de los Rangers, sino que ése fue "Godzilla vs Power Rangers", una obra bastante falta de calidad e imaginación que lo fiaba todo a un combate de personajes gigantes tras otro en cada capítulo. Luego ya ajenos al mundo de los Rangers, otras obras que he analizado en el blog, mucho mejores que el anterior crossover citado han sido "Transformers / Regreso al futuro", donde se nos cuenta la interesante historia de que el DeLorean es un autobot, o los divertidísimos cómics "Cazafantasmas / Tortugas Ninja" y "Cazafantasmas / Tortugas Ninja 2". Precisamente la mención a las tortugas viene muy a colación, pues lo que os voy a reseñar en este espacio son los diferentes cruces entre ellas y los Mighty Morphin Power Rangers. 

Hasta la fecha en la que escribo esto (junio de 2024) hay editados dos tomos por Moztros, si bien el segundo termina claramente sugiriendo que habrá una tercera parte, que llegará o no según las ventas que tenga esto en EEUU. 


Estamos ante un caso de crossover que no es tan imposible como pueda imaginarse en un principio, ya que hay elementos comunes entre ambos grupos de personajes. Tenemos el hecho de que todos han hecho de las artes marciales su especialidad, y también de que los Rangers reciben su poder al producirse la metamorfosis, mientras que la potenciación de las posibilidades de las tortugas vino por su mutación. Además, ambos grupos coexisten en el mismo universo, aunque vivan en distintas localizaciones y unos sean famosos y los otros no por su clandestinidad.

Pues bien, llegados a este punto, os comparto la sinopsis del tomo:

"¡Los Power Rangers vs Las Tortujas Ninja en una batalla por el destino de la Tierra!

Los Power Rangers llegan a la ciudad de Nueva York tras la pista de Tommy Oliver, el Green Ranger, quien se encuentra desaparecido. ¡Aunque al poco tiempo se lo ve luchando lado a lado con el malvado Shredder y el Clan del Pie! 

Pero los Rangers también tendrán que lidiar con una inesperada aparición... ¡Las Tortugas Ninja! ¿Podrán estos héroes encontrar la forma de trabajar juntos para derrotar a los villanos y salvar al mundo de su destrucción total?"

Como suele pasar en todos los crossovers, al menos cuando es la primera parte y los héroes no se conocen todavía, se suele seguir el mismo esquema. En este sentido, las Tortugas Ninja se encuentran haciendo frente a un grupo de ninjas del Clan del Pie, uno de cuyos miembros es Tommy Oliver, el Ranger verde, que sin embargo lleva un tiempo desaparecido de Angel Grove y resulta que está con los villanos de las tortugas. Total, que será inevitable que, en determinado momento, aparezcan precisamente los Power Rangers al detectar una señal de Tommy. Y claro, al ver que le atacan las tortugas, será inevitable una confrontación con ellas. No tardarán mucho en deponer las armas y ver que su enfrentamiento es un malentendido, y a partir de ahí empezarán a colaborar, ya que además sus enemigos habituales, Rita Repulsa y Shredder, harán equipo. 


Por lo demás, el crossover sigue los derroteros habituales, al menos para quienes ya tenemos experiencia en estas lides. Tanto los Rangers como las tortugas irán congeniando y entablando amistad, especialmente los personajes que más se parecen, como Donatello y Billy o Jason y Leonardo, aunque harán buenas migas otros como Zack con Mickey, Kimberly y April, o Jason con Rafael. El nivel de las amenazas a afrontar irá creciendo cuando Rita y Shredder vayan juntando sus ejércitos, hasta el punto de que las Tortugas Ninja... ¡Se metamorfosearán para ser más poderosas todavía! Y luego se nos irá mostrando la explicación de que Tommy se haya unido al Clan del Pie, pues es un elemento importante en la narración. Y no faltarán combates con el Megazord y alguna que otra sorpresa que habrá. Hasta ahí os cuento. 

A los guiones está Ryan Parrott, habitual de los Power Rangers (aunque también ha trabajado en "Rogue Sun" o "Star Trek"). Como no esperaba una historia llena de originalidad y creatividad tratándose de un crossover, eso hace que no me decepcione que el autor haga un trabajo que, pese a ser divertido y estar bien condimentado de humor, carezca de recursos narrativos que generen sorpresas. Todo es previsible y un lector veterano de estas mezclas va intuyendo los pasos a seguir, por lo que la labor lectora aquí es la de asistir a la cumplimentación de esas fases hasta llegar al final, donde se deja todo abierto a una secuela. No era para menos, tanto una franquicia como otra gozan actualmente de una excelente salud editorial y venden bien, así que la mezcla no les hace ningún mal. Pero volviendo al trabajo de Parrott, obviando la falta de inventiva y originalidad, es correcto, pues en la balanza de cosas buenas los cinco capítulos se leen rápido y hay acción de sobra, sin olvidar el sentido del humor que, en este caso, aportan las tortugas. 

El dibujante es Simone Di Meo (ha trabajado en "Actos de maldad" o "Solo los encontramos cuando están muertos"), que no hace el mejor diseño de las tortugas (esos antifaces me parecen ridículos) posible, pero tiene un estilo de dibujo juvenil que no desentona con el resto de la historia. En general Di Meo escoge buenos planos y hace adecuadas composiciones de página, si bien en algunas escenas de combate el dibujo me ha resultado confuso al no poder ver bien los golpes que hacen los personajes. Por otra parte es interesante el diseño que hace de los trajes que llevarán las tortugas cuando deban metamorfosearse por exigencias de la trama. Y en general creo que, para quien sea poco seguidor de unos personajes u otros pero haya visto sus series de televisión o películas, no tendrá ningún problema para reconocer bien quién es quién tanto de los protagonistas como de la galería de secundarios. Así que, a modo de resumen, Di Meo también hace un trabajo potable aunque tenga sus contras. El color de Walter Baiamonte (conocido por "Arcade Kings" o "Siete secretos"), es bastante adecuado, máxime teniendo en cuenta la amalgama de colores, tonos y demás que hay aquí presentes de los universos de cada franquicia, por lo que se logra un tono uniforme que ofrece muy buena cohesión visual. 

¿Merece la pena el cómic? La obra no brilla por su originalidad, pero... ¡Power Rangers y Tortugas Ninja mezclados, no se puede pedir más en este caso! Que dos franquicias como estas, que reinaron en los 90 y llevan unos años gozando de renovada popularidad en nuestro país, junten esfuerzos para ofrecernos mucha diversión hace que este crossover merezca la pena. Es cierto que puede ser un cómic que interese más a los seguidores habituales de unos personajes u otros, pero incluso si alguien quiere iniciarse simplemente en alguno de estos dos universos, la obra es más que válida. En el tomo, que cierra su trama principal pero deja muchos hilos abiertos para el siguiente, se cimentan bien las bases de un universo compartido para seguir explorándolo, y no hay que tener ningún bagaje previo con las colecciones de las tortugas o los Rangers. ¡A cowabungametamorfosearse! 



¡Ya estamos aquí de nuevo! Que iba a haber una segunda parte de este crossover se veía venir, especialmente por cómo terminaba el tomo anterior dando a entender que los personajes iban a tener más vivencias. Es cierto que en estas cosas las ventas mandan, así que ahora toca hablar de la segunda entrega de esta mezcla entre Tortugas Ninja (no olvidar el detalle de que también tuvieron dos encuentros con los Cazafantasmas en otros crossovers que os mencioné más arriba) y Power Rangers. 

¿Qué se puede esperar de la segunda parte? La sinopsis nos dice esto:

"¡Continúan las aventuras entre los adolescentes más poderosos y los héroes con caparazón!

Seis meses después de que los Power Rangers y las Tortugas Ninja unieran fuerzas para derrotar a la maligna alianza de Rita Repulsa y Shredder, ¡una nueva amenaza los obliga a reunirse de nuevo! 

Las alianzas prohibidas terminan por colisionar en impactantes sucesos inesperados mientras que las alucinaciones de Zordon se vuelven cada vez más aterradoras. 

Unidos nuevamente, ambos grupos de héroes se enfrentarán a Krang, pero... ¿bastarán sus esfuerzos para mandarlo de vuelta a la Dimensión X? Los Rangers y las Tortugas tendrán que combinar su ingenio para crear un arma secreta... ¡que podría unirlos de forma irreversible!"

Si ya en el tomo anterior el guionista seguía al dedillo las reglas para desarrollar un crossover, en este caso hace igual pero con otra de las máximas de las continuaciones de una obra: más épico, más ambicioso y más personajes. Ojo, esto no quiere decir que necesariamente se consiga un producto de mayor calidad, pero es algo que se asocia y mucho en la industria cinematográfica, y también en los cómics. En el primer tomo, entre otras cosas, las Tortugas Ninja se metamorfoseaban, dándoles así a los personajes otro enfoque. Eso es algo que se sigue explorando aquí con una nueva evolución. 


Por otra parte, tanto las tortugas como los Rangers estarán pasando unos días juntos al inicio del tomo, gracias a la buena sintonía que se creó entre ellos anteriormente. La alianza del mal conformada por Rita Repulsa y Shredder fue un fracaso, que terminó con la desaparición del líder del Clan del Pie. Es por ello que, para rizar el rizo, Rita se aliará con Krang, otro villano clásico de las tortugas. Y además de ello... tendrá trabajando para ella a Casey Jones, que ha cambiado de bando. Grandes y nuevas amenazas harán mucho daño a Angel Grove, el hogar de los Rangers, y las cosas se pondrán más feas incluso que en el tomo anterior. Ahora bien, si anteriormente las tortugas se metamorfosearon... aquí ese paso subirá un escalón más, pero al mismo tiempo, los Rangers también sufrirán unos cambios impactantes, y recibirán la ayuda de un inesperado aliado. ¿Todo eso será suficiente para derrotar al dúo Rita-Krang? ¿Lograrán salvar Angel Grove de un aciago destino?

Vuelve a ejercer de guionista Ryan Parrott. Y por segunda vez no presenta una obra que destaque por su originalidad, pero sí que me parece el doble de entretenida que la primera parte (ojo, me gustó pese a sus defectos) del crossover, y los nuevos cambios para los personajes sí me han resultado más interesantes, especialmente para los Rangers. Que aumente el elenco de personajes permite que pueda haber muchos más arcos secundarios e interacción entre ellos, aflorando más química. Los cinco episodios del cómic se leen rápido y aquí hay algunos giros de guion que me han gustado, unos porque no los vi venir y otros porque, aunque se intuyen, están bien llevados a cabo. En definitiva Parrott mejora el nivel respecto al crossover anterior, y que la obra acabe con una clara alusión a una hipotética tercera parte, merece que, como poco, tenga el guionista una tercera oportunidad de sacarle partido a esta unión de franquicias tan populares. 

El ilustrador en esta ocasión es Dan Mora (en su trayectoria artística figuran series como "Batman/Superman: Los mejores del mundo" y "Once & Future"), quien ha colaborado mucho con el guionista en "Go go Power Rangers". Aunque se produzca este cambio en el apartado artístico, lo cierto es que se mantiene un poco el estilo visual, con la excepción de que hay un mejor diseño de las tortugas. Eso sí, Mora está aquí a medio gas, no sé si por una saturación de trabajo o por qué razón, pero ofrece un trabajo más irregular que en la serie antes mencionada, y en no pocas ocasiones se aprecian dibujos hechos con rapidez, fondos de escenario mal trabajados, o algunas escenas mal tratadas respecto a la claridad del nivel de detalle. Aunque dentro de las cosas buenas que tiene el ilustrador, una es el diseño de los Rangers en su versión mutada (donde adoptan el aspecto de los dinosaurios que corresponden a cada color), y el manejo de algunas escenas de acción. En líneas generales queda un trabajo correcto, aunque hay que exigirle más a Mora sabiendo que puede dar más de sí. Al color tenemos a un socio habitual suyo con los Rangers, Raúl Angulo (ha trabajado en "Buffy: Cazadora de vampiros" o "Dune. Las aguas de Kanly"), que desempeña una buena labor, pues en según qué partes hay muchas mezclas de colores distintos y hay que saber presentarlas sin que el resultado visual sea estridente. 

¿Merece la pena el cómic? ¡Cowabunga! Claro que sí, sigue sin ser una obra sobresaliente, pero ofrece enormes dosis de acción y humor, y es genial ver cada vez más compenetrados entre sí a los distintos personajes heroicos que protagonizan esta nueva historia. La obra, pese a que se resuelve su trama, termina tal como en el primer tomo, dando pie a que pueda haber una secuela, ya que tendría trama que desarrollar. No sé si llegará ni lo que tardará, pero sí puedo decir que me ha merecido la pena leer tanto este como el primer crossover, aunque no sean obras de gran calidad, pero sí entretenidas y muy buenas opciones para evadirse con un rato de lectura. 

29 de mayo de 2024

Reseña de Un finde en Granada. Hay más formas de conocer Granada que en guías de viaje o libros culturales

¡Un saludo desde tierras nazaríes! Tras un tiempo algo alejado de las reseñas por diferentes motivos, la lectura que me ha hecho salir un poco del período de ausencia por aquí es un cómic ambientado en la mejor ciudad del mundo, al menos para mí como natural de ella. Así pues, quiero hablaros de mis impresiones tras leer "Un finde en Granada" de la editorial Baker Street. 

Esta obra vio la luz en abril de este 2024 a través de la editorial granadina Baker Street. Para mí no es nada desconocida sino todo lo contrario, pues es la que ha publicado mis tres libros hasta la fecha como escritor de literatura. Ahora bien, el principal motivo que me hizo querer leer una obra elaborada por un compañero de editorial no fue simplemente apoyar su labor, sino también el hecho de que fuera un cómic, pues precisamente Baker Street está especializada en varias cosas, pero las viñetas no son una de ellas, y salen muy de vez en cuando. Así que lo tenía claro, ya que no cuesta nada apoyar a gente del gremio, máxime si además se puede leer su cómic y luego compartir impresiones con quien tenga interés en ello. 


La principal virtud que ofrece esta obra ya se anticipa desde el propio título de la misma, pues lo que vamos a tener en estas páginas es ni más ni menos que un recorrido por diferentes partes de Granada, efectuado por una familia en la que el padre es maestro, y la madre periodista. En ese sentido, es una forma divertida y eminentemente visual de acercar algunas de las localizaciones emblemáticas de la ciudad a personas granadinas y las que vienen de visita y quieren llevarse un recuerdo de Granada. Imagino que no es necesaria la pregunta, pero... ¿sabéis que aquí tenemos más tesoros que la Alhambra, verdad? Es una de las cosas que me sigue sorprendiendo a veces cuando conozco gente que viene a la ciudad por primera vez o que, aunque no tenga a corto plazo la intención de viajar hasta aquí, cree que todo lo que tenemos es esa maravilla que nos dejó la cultura árabe de su estancia aquí durante varios siglos. Granada es, por derecho propio, una ciudad encantadora que tiene demasiadas cosas que la hacen especial, y este cómic va a intentar darnos a conocer algunas de ellas. Lógicamente para que hubieran sido todas, y sin temor a exagerar, le habría hecho falta al autor una cantidad de páginas el triple o el cuádruple a las que finalmente han sido. 

¿Qué autores han participado en esta obra? Marcándose un Juan Palomo, tenemos a José Villena (conocido entre otras obras por "El balcón abierto de Federico" o "El Rey de Harlem"), pues se ocupa tanto del guion como del dibujo y el color. 

¿Qué historia nos encontraremos aquí?
Dado que en este caso la obra no tiene sinopsis, y en la ficha editorial se nos destaca el carácter de guía visual de la ciudad, la trama es la que contaba antes. Los protagonistas son una familia en la que el padre es profesor y la madre periodista, y junto a sus dos hijos (ella adolescente y él más joven), viene a pasar un fin de semana en Granada.

Por lo tanto lo primero que nos vamos a encontrar es a la familia una vez que ha llegado a la ciudad, para seguirles en sus diferentes paradas en los días que van a estar aquí. Como se hospedan en un hotel situado en una buena zona de Granada, la primera parte del recorrido les llevará a lugares como la Fuente de las Batallas (el aficionado futbolero sabrá que es aquí donde se celebran las cosas buenas del equipo, por escasas que sean), la Carrera de la Virgen, Puerta Real, la calle Mesones, y tanto la Catedral como la zona de los alrededores, destacando la Alcaicería, zoco comercial de la época árabe, que a día de hoy sigue destinada a tales fines, más orientados al turismo que a otra cosa. 

El caso es que no quiero desvelaros todas las localizaciones que los personajes visitarán, más allá de añadir algunas como el Albaicín o el Mirador de San Nicolás, punto este último desde el que se ven las mejores vistas de la capital, ya que está situado enfrente de la Alhambra. A lo largo de los días que la familia pasará en la ciudad, aprovecharán bien el tiempo y se llevarán algunos recuerdos, así como se darán caprichos culinarios, descubriendo la grandeza del tapeo granadino. 


¿Qué valoración merece el trabajo del autor? En cuanto al guion, la trama de la obra es bastante simple, pues consiste en narrar un fin de semana que pasan los personajes en Granada. Ahora bien, me parece un acierto que Villena, dentro de esta fórmula, recorra escenarios importantes y famosos de la ciudad, y otros no tanto para gente de fuera, sin darle siempre el mismo enfoque de visita turística al uso. Con lo anterior me refiero a que gran parte del enfoque es que uno de los personajes habla a la persona lectora para contar cosas de al ciudad, intentando romper la cuarta pared, en un formato a lo "Malcolm in the middle" (ha coincidido que estoy viéndola actualmente y ha sido inevitable mencionarla por esa semejanza), pero no siempre se hace igual en cada página, pues también los diferentes personajes interactúan entre sí, o quienes nos cuentan detalles de interés son otras personas que pululan por las viñetas. Eso hace que sea más variado lo que vemos, y no una simple guía turística dibujada y ya está. Por otra parte, el recorrido de la ciudad está bien amoldado a lo que podría verse en un día normal si uno dispone de tiempo y ganas de ver distintas localizaciones clave de Granada, añadiendo un detalle de realismo extra al conjunto de la obra. Como es un cómic corto lo último positivo a destacar es que se lee del tirón. 

Respecto al dibujo, el autor , que en obras previas ilustradas ha demostrado ser muy versátil con los estilos gráficos, aquí tiene uno más fácilmente asociable a los cómics y con ciertos toques de cartoon. No cuesta nada reconocer todos los edificios, calles y escenarios granadinos que hay tras cada página, por lo que se ha realizado un buen trabajo a nivel de detalle. El diseño de personajes no está mal, aunque realmente la protagonista aquí es la ciudad, por lo que valoro positivamente el que esté bien diseñada como decía antes. 

El color se ajusta bien al tipo de trazo del autor, y se puede engalanar aún más de esta manera una ciudad que, aunque os lo haya dicho demasiadas veces durante la reseña, es tan mágica y está tan llena de vida y encanto que toda persona debería verla al menos una vez en la vida. 

¿Merece la pena el cómic? Es fácil intuir mi respuesta siendo granadino, pero CLARO QUE SÍ, ES UNA FORMA MÁS QUE INTERESANTE DE DESCUBRIR PARTE DE LA CIUDAD. Hay que recalcar que el autor no nos muestra todos los lugares de interés de Granada, porque es imposible con la extensión de la obra, pero sí una parte bastante importante que debería dejar satisfechas a personas que tengan en mente visitar la ciudad, a quienes somos de aquí, o quienes ya están de turismo y desean llevarse un buen recuerdo para su tierra. 

La edición de Baker Street es de tapa blanda y no lleva contenido extra. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías, podéis hacerlo aquí. ¡Hasta la próxima!

5 de mayo de 2024

Reseña de Juez Anderson: Shamballa. Un tomo que recopila diferentes historias de la jueza más popular de este universo en viñetas

Saludos ciudadanas y ciudadanos de Mega-City Uno. Vuelvo a reseñaros un cómic ambientado en el universo del Juez Dredd, pero que en este caso tiene la particularidad de que su protagonista es la Jueza Anderson, uno de los personajes femeninos más interesantes de este mundo en las viñetas. De hecho, Dredd apenas aparece en unas páginas, y aun así esta obra merece ser reivindicada para bien por muchas razones. Así que, precisamente para darle el protagonismo que merece, voy a hablaros de "Juez Anderson: Shamballa" de Dolmen Editorial.


Nunca está de más comentar sobre la Juez Anderson, que este personaje femenino fue creado por John Wagner y Brian Bolland, y que a día de hoy es uno de los miembros más destacados del universo de Dredd, y además con todo merecimiento. En este blog podéis leer una reseña que dediqué a un tomo sobre sus aventuras en solitario, llamado "Anderson: PSI-Division". No se trata de una jueza más, pues su rasgo distintivo es el hecho de ser una telépata, cosa que no abunda precisamente en el cuerpo de jueces. A mi modo de ver sus mejores aventuras son todas las relacionadas con los Jueces Oscuros, ya que nace precisamente en las viñetas al amparo de ellos en su momento. Destacaría especialmente, por si os interesa repasar alguna de esas historias, la reseña dedicada a Dark Justice , mi cómic favorito de la Juez Anderson. 


Por lo tanto estamos aquí ante una oportunidad de revivir algunas historias del personaje que ya se publicaron en 2000 A.D y aquí se han rescatado de nuevo, a lo que se suma la de Shamballa, que estaba inédita en nuestro país. Por si alguien no lo sabe, anteriormente la editorial que publicaba en nuestro país casi todo el universo del Juez Dredd (salvo crossovers con personajes de DC, publicados por ECC, o alguno que salió con otra editorial) era Kraken, pero desde hace poco tiempo es Dolmen quien se ha quedado con los derechos, y ya ha traído contenidos menos conocidos como las tiras de prensa de Dredd, o esta obra objeto de reseña hoy. 

¿Qué autores han participado aquí? Tenemos a los guiones a Alan Grant (1949-2022), habitual de este universo (y conocido por sus etapas con "Batman" o "Lobo"), y le acompañan los ilustradores Arthur Ranson (ha trabajado en "Button Man" o "Mundo laberinto") y Mick Austin (en su haber ha estado en "Doctor Who" o "Vector 13"). 

¿Qué historias nos encontraremos aquí? La sinopsis cuenta lo siguiente:

"De Mega-City Uno al Tíbet. La Juez Cassandra Anderson es una telépata precognitiva de la División Psi del Departamento de Justicia. 

Su alto sentido de la justicia y una empatía psíquica abrumadora la convierten en una de los mejores jueces de Mega-City Uno. 

Sin embargo, las tragedias recientes han hecho que su fe en el sistema empiece a derrumbarse. Cuando un malvado brote psíquico aterroriza a todo el mundo, Anderson deberá dejar de lado sus dudas y viajar más allá de las puertas de la percepción para salvar a la humanidad."

La primera de la historias del tomo es "Tríada", que, lejos de tratar una narración relacionada con una mafia asiática, va por un derrotero muy distinto. En ella veremos que hay unas hermanas gemelas y un niño maltratado que, por distintas razones, están relacionadas con una serie de crímenes que están produciéndose en la ciudad. Anderson tendrá que investigar esas extrañas muertes, pues una la provoca un esqueleto que luego de disuelve, otras son combustiones espontáneas, y así con otras tantas. 

Luego tenemos dos capítulos cortitos. El primero es "El informe bruja", muy original porque está ambientado en la época de Halloween, y ahí vemos a Anderson yendo a la academia Psi para visitar a dos aspirantes a juezas, que precisamente son las gemelas de la historia anterior. Como Anderson sabe que estando en dicha academia no se pueden recibir visitas familiares y que es una infancia difícil la que se pasa formándose para ser una jueza en el futuro, considera importante ver a esas niñas, por lo que, junto a ellas y otra joven cadete, saldrán por las calles de Mega-City Uno. Tras este episodio, viene "Juez Corey: La despedida de Leviathan", uno de corte muy trágico, pues una juez psíquica se suicida, y Anderson, que la conocía bien, descubrirá qué la llevó a ese final trágico a través de una carta.


Queda la historia de "Shamballa" que da nombre al tomo y es la última por orden. En ella, la Juez Anderson deberá formar equipo con el Juez Amisov de la PsiKop de Mega-Este Dos, la gran urbe del bloque soviético. Esto me ha hecho retrotraerme un poco a la larguísima guerra que, mucho tiempo atrás, mantuvieron la Mega-City Uno con los soviéticos, donde murió muchísima gente y que casi acaba con ambas mega urbes. Pues bien, tanto Anderson como Amisov, acompañados de un científico de cada bando, irán hasta el Tíbet para realizar una investigación sobre una leyenda que se cuenta sobre seres gigantes y ciudades bajo tierra. Al tiempo que siguen su viaje, diferentes acontecimientos insólitos tendrán lugar en el resto del mundo civilizado.

¿Qué valoración merece el trabajo de los autores? Los guiones de Grant son interesantes cada uno respecto al tipo de historia que cuenta. Quizás la que menos me ha gustado es la última, porque me ha interesado un poco menos la historia de los pobladores de la tierra y la relación con el destino del planeta. Pero paradójicamente, es ahí donde la Juez Anderson, hecha polvo por el suicidio de su amiga en el anterior capítulo, congenia con su contrapartida soviética y parece abrirse más que nunca a otra persona. Por lo demás, el personaje está bien llevado en los cuatro arcos argumentales, se trabaja correctamente el componente psíquico en las tramas, y los tiempos narrativos son pausados, pero no inadecuados. Queda un buen trabajo de Grant teniendo en cuenta lo que el autor podía dar de sí en comparación con otras obras previas en este universo. 

Sobre los ilustradores, la aportación de Austin únicamente es en la tercera historia, y su arte no es malo, pero no me parece nada especial comparándolo con muchos otros que he visto en los archivos completos del Juez Dredd. Quien no tenía en el radar y me ha sorprendido muy gratamente ha sido Ranson, que tiene un tipo de dibujo fotorrealista, donde se trabaja a un alto nivel el detalle, el diseño de personajes, caras y escenarios. Con la labor de este ilustrador me he acordado del trabajazo que hacía Brian Bolland en sus tiempos con el Juez Dredd, ya que precisamente este autor es muy importante en la vida editorial de la Juez Anderson. Por lo tanto, Ranson dejó un magnífico legado en el tiempo que trabajó con el personaje, y no creo que os defraude. 

¿Merece la pena el cómic? En mi caso sí porque me gusta el personaje, y ES UNA BUENA OPORTUNIDAD PARA DISFRUTAR DE NUEVOS CASOS A CARGO DE LA JUEZ ANDERSON. Cada historia tiene interés o al menos así me lo ha parecido, y me ha gustado todo lo que me he encontrado en estas páginas, aunque lógicamente algunas historias más que otras. No es hablar por hablar, pero es que Anderson es uno de los personajes más interesantes del universo de Dredd, y lo es por méritos propios, teniendo en cuenta que es muy diferente de su compañero de trabajo, pero ambos se complementan bien cuando han trabajado juntos. 

La edición de Dolmen es en tapa dura, y entre otras cosas, en el apartado de extras vienen algunas portadas y muchos textos, siendo los más interesantes los que preceden a cada historia y sirven de perfecta introducción. Y esto es todo por mi parte, si queréis ver más reseñas mías podéis hacerlo aquí. También os dejo el enlace de mi guía de lectura del Juez Dredd, pensada para quienes deseen iniciarse con el personaje. ¡No quebrantéis la ley y sed buenos!